Avantage marginal vs. coût marginal : Quelle est la différence ?

Avantage marginal vs. coût marginal : Une vue d’ensemble

L’avantage marginal et le coût marginal sont deux mesures de l’évolution du coût ou de la valeur d’un produit. Alors que le premier est une mesure du côté consommateur de l’équation, le second est une mesure du côté producteur. Les entreprises doivent prendre ces deux concepts en considération lors de la fabrication, de la fixation du prix et de la commercialisation d’un produit.

Un avantage marginal est le montant maximum qu’un consommateur est prêt à payer pour un bien ou un service supplémentaire. La satisfaction du consommateur a tendance à diminuer à mesure que la consommation augmente. Le coût marginal, qui est directement ressenti par le producteur, est la variation du coût lorsqu’une unité supplémentaire d’un bien ou d’un service est produite.

Points clés à retenir

  • Les avantages marginaux sont le montant maximum qu’un consommateur paiera pour un bien ou un service supplémentaire.
  • L’avantage marginal diminue généralement à mesure que la consommation augmente.
  • Le coût marginal de production est le changement de coût qui résulte de la production d’un bien ou d’un service supplémentaire.
  • Le but de l’analyse du coût marginal est de déterminer à quel point une organisation peut réaliser des économies d’échelle.

Avantage marginal

Un avantage marginal est un changement faible, mais mesurable, de l’avantage d’un consommateur s’il utilise une unité supplémentaire d’un bien ou d’un service.

Un avantage marginal diminue généralement lorsqu’un consommateur décide de consommer davantage d’un seul bien. Par exemple, imaginez qu’un consommateur décide qu’il a besoin d’un nouveau bijou pour sa main droite et qu’il se dirige vers le centre commercial pour acheter une bague. Elle dépense 100 dollars pour la bague parfaite, puis elle en repère une autre. Comme elle n’a pas besoin de deux bagues, elle ne serait pas prête à dépenser 100 dollars de plus pour une deuxième. Elle pourrait cependant être convaincue d’acheter cette deuxième bague à 50 $. Par conséquent, son avantage marginal passe de 100 à 50 dollars du premier au second bien.

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Une autre façon de considérer l’avantage marginal est de considérer la satisfaction qu’un consommateur retire de chaque ajout ultérieur. Une bague rendrait le consommateur très heureux, tandis qu’une seconde bague le rendrait encore plus heureux, mais pas autant. La diminution de l’attrait pour une consommation supplémentaire est connue sous le nom d’utilité marginale décroissante.

L’avantage marginal est souvent exprimé comme le montant en dollars que le consommateur est prêt à payer pour chaque achat. C’est la motivation derrière ces offres proposées par les magasins qui incluent des promotions « achetez un, obtenez une moitié de réduction ».

Les médicaments sur ordonnance et les produits de première nécessité comme l’électricité sont des biens et des services qui ne sont pas soumis à l’effet de bénéfices marginaux.

Coût marginal

A l’opposé de l’équation se trouve le producteur du bien ou du service. Les producteurs prennent en compte le coût marginal, qui est la variation faible mais mesurable des dépenses de l’entreprise si elle produit une unité supplémentaire.

Si une entreprise réalise des économies d’échelle, le coût de production d’un produit diminue à mesure que l’entreprise en produit davantage. Par exemple, imaginez qu’une entreprise fabrique des chaussures. Pour créer chaque chaussure, il faut 5 dollars de cuir, de caoutchouc, de fil et d’autres matériaux. Les chaussures nécessitent également une usine, ce qui, par souci de simplicité, représente une dépense unique de 1 000 dollars. Si l’entreprise fabrique 100 chaussures, chaque chaussure coûte 15 $ à fabriquer : 1 000 $ ÷ 100 + 5 $.

Les ouvriers apprennent à passer rapidement d’une tâche à l’autre et l’usine peut produire plus de chaussures à l’heure. Comme davantage de chaussures sont fabriquées au cours de la même période, le coût de l’usine est réparti sur un plus grand nombre de chaussures et le coût unitaire diminue. Le coût des matériaux peut également baisser, car davantage de chaussures sont fabriquées et les matériaux sont achetés en gros, ce qui réduit le coût marginal.

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Le rapport coût-bénéfice de cette approche est plafonné. L’achat de matériaux en vrac ne peut faire baisser le prix que jusqu’à un certain point, et la production dans une usine ne peut augmenter que jusqu’à un certain point avant que les machines et les travailleurs ne soient épuisés. Cela signifie qu’une nouvelle usine doit être construite ou que de nouveaux travailleurs doivent être embauchés. La construction d’une nouvelle usine n’est rentable que si la demande des consommateurs pour le nouveau produit continue d’augmenter.

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