Comment la NBA gagne de l’argent : Télévision, Merchandising, Vente de billets

Comment la NBA gagne de l’argent

La National Basketball Association a la réputation d’être la plus innovante des grandes ligues sportives professionnelles nord-américaines, gagnant de l’argent à partir d’une combinaison de sources, y compris les droits de télévision, le merchandising et la vente de billets.

N’étant pas une société publique, la NBA ne publie pas de rapports financiers détaillés au public. Cependant, selon Forbes, qui compile régulièrement les évaluations des 30 équipes de la NBA, le revenu total de l’organisation a atteint 8,76 milliards de dollars pour la saison 2018-19. Chacune des équipes vaut au moins 1 milliard de dollars, et une équipe vaut en moyenne 2,12 milliards de dollars, soit environ 14 % de plus que pour la saison 2017-18. 

Points clés à retenir

  • La NBA gagne de l’argent principalement grâce à la télévision, au merchandising, aux parrainages et aux billets.
  • Les 30 équipes qui composent la NBA ont chacune une valeur moyenne de 2,12 milliards de dollars pour la saison 2018-19.
  • Au cours de la saison 2018-19, la NBA a généré environ 8,76 milliards de dollars de revenus.

Comprendre la NBA

La NBA a été fondée après les autres ligues sportives (en 1946) et a dû passer des décennies à rattraper son retard sur ses homologues bien établis dans le baseball et le football. Elle a été la première ligue à transformer son match des étoiles en un week-end de trois jours chargé d’événements, la première à tirer une partie importante de ses revenus par le biais du merchandising.

La NBA est également la première à développer consciemment ses acteurs les plus commercialisables pour en faire des superstars mondiales des médias, ce qui a renforcé la popularité de la ligue à l’étranger. La NBA diffuse ses programmes sur tous les continents peuplés. Alors que dans les années 1970, les listes étaient presque uniformément américaines, au début de la saison 2019-20, 108 des 450 joueurs inscrits sur les listes de la NBA venaient de l’extérieur des États-Unis, originaires de 38 pays. 

En Amérique du Nord, la NBA prospère mais ne domine pas. Ses revenus sont environ la moitié de ceux de la ligue sportive la plus rentable du monde, la National Football League, non pas que les deux ligues soient nécessairement en compétition. Néanmoins, l’une des plus grandes différences entre les deux ligues est l’origine des diverses sources de revenus de la NBA, qui comprennent la télévision, le merchandising, les parrainages et les billets.

La NBA a gagné en popularité aux États-Unis, la ligue ayant dépassé la Major League Baseball pour devenir le deuxième sport le plus populaire aux États-Unis. Toutefois, avec des taux d’audience télévisuelle moyens inférieurs à 4,0, le basket-ball professionnel a encore beaucoup de marge de manœuvre pour se développer au niveau national.

Les recettes de la NBA pour la télévision

Comme d’autres ligues sportives majeures, la télévision constitue un élément clé de la stratégie commerciale de la NBA. La télévision est une option attrayante pour de nombreux fans de la NBA puisqu’ils peuvent regarder le match gratuitement, moins le coût de leur fournisseur de câble ou de leur service de télévision. Les événements sportifs en direct restent populaires malgré la tendance croissante à la diffusion de programmes télévisés en continu et l’utilisation généralisée des magnétoscopes numériques.

Entre le coût des billets pour un événement en direct, le parking et la nourriture, de nombreux fans choisissent de rester à la maison pour regarder les matchs de la NBA, ce qui explique en grande partie pourquoi les recettes publicitaires de la NBA et les contrats de télévision ont augmenté au fil des ans.

Alors que les contrats de télévision de la NFL sont notoirement lucratifs et sont signés exclusivement avec des réseaux nationaux, la NBA a diffusé 277 matchs de la saison régulière à l’échelle nationale en 2017-18, plus 90 matchs des séries éliminatoires. Au cours de la saison 2017-2018, NBA TV a diffusé le plus grand nombre de matchs de la saison régulière, soit 106, suivi de Disney (DIS) ESPN (87), Warner Media (TWX) TNT (67) et ABC (17). 

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La télévision représente la majeure partie des revenus de la NBA. Pour la saison 2016-2017, TNT et ESPN ont renouvelé leurs contrats pour un montant total estimé à 24 milliards de dollars. Le contrat de neuf ans rapporte à la NBA environ 2,6 milliards de dollars par an. Même avec un total de quelque 400 joueurs actifs qui gagnent en moyenne près de 6,7 millions de dollars par an (en 2019-20), les contrats des télévisions nationales génèrent suffisamment de revenus pour couvrir les salaires et même plus. 

Cependant, ces contrats nationaux ne tiennent toujours pas compte de près de 1 000 matchs de la saison régulière. Pour combler cette lacune, les contrats des télévisions locales peuvent rapporter entre 9,4 et 149 millions de dollars par an et par équipe (à partir de 2017).

Marchandises de la NBA

Il y a un autre contributeur important aux recettes de la NBA, et contrairement aux autres, celui-ci correspond à quelque chose de tangible. Les marchandises représentent bien plus d’un milliard de dollars par an, et pendant la saison 2017-2018, pour la première fois dans l’histoire de la NBA, les équipes ont porté des publicités sur leurs maillots.

Recettes des patchs de Jersey

Le programme des maillots a été lancé en 2016, et en moyenne, les publicités sur les maillots ont rapporté aux équipes 9,3 millions de dollars par an. Ce succès précoce a conduit la NBA à prolonger le programme au début de 2019. Jusqu’à ce moment, la NBA avait gagné plus de 150 millions de dollars en nouveaux revenus.

Parmi les annonceurs figurent General Electric, Walt Disney Company et Rakuten, qui est une société japonaise de commerce électronique. Les équipes en bénéficient également ; les Golden State Warriors, par exemple, ont reçu de Rakuten un montant estimé à 20 millions de dollars par an. 

Parrainages

Une composante connexe de l’activité de marchandisage de la NBA concerne les parrainages. Par exemple, en 2018, les Milwaukee Bucks ont ouvert une arène de 524 millions de dollars, le Fiserv Forum, qui a généré de nombreuses possibilités de parrainage, de places de choix, etc. 

En juin 2015, la NBA a mis fin à son partenariat de longue date avec Adidas et a signé un contrat de huit ans et d’un milliard de dollars avec Nike (NKE). Au total, cela représentait une augmentation de 245 % par an par rapport à l’accord précédent.

L’entreprise de billetterie de la NBA

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que la billetterie n’est en fait pas l’une des principales sources de revenus de la NBA. Elle a tendance à être à la traîne par rapport à certaines des autres sources de revenus mentionnées ci-dessus. Cela ne veut pas dire pour autant que la billetterie ne contribue pas du tout.

Selon l’ESPN, pour la saison 2018-2019, les équipes ont vu en moyenne entre un peu moins de 15 000 et un peu plus de 20 000 spectateurs assister à chaque match à domicile. Les billets coûtant en moyenne près de 74 dollars (pour la saison 2018-2019), l’argent gagné grâce à la vente des billets s’accumule rapidement. En plus des billets, les revenus supplémentaires liés au basket-ball (BRI) comprennent les concessions et autres ventes.

Revenu international

La NBA s’est développée à l’international depuis de nombreuses années et est devenue une source de revenus importante, en particulier en Chine. On estime que la Chine génère 500 millions de dollars de revenus par an. Une partie de ces revenus comprend le géant chinois de la technologie, Tencent, qui a conclu un accord de 1,5 milliard de dollars pour être le partenaire numérique exclusif de la NBA. 

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L’attrait international s’accompagne également d’un attrait accru pour les investisseurs internationaux. Par exemple, Alibaba (BABA) Joe Tsai a acheté 49 % des parts des Brooklyn Nets l’année dernière pour un montant présumé de 1,15 milliard de dollars.

La source de revenus internationale est également liée à la décision de la NBA d’assouplir ses règles de marketing concernant l’apposition de logos publicitaires sur les maillots. En conséquence, de nombreuses entreprises internationales peuvent désormais faire de la publicité auprès de la NBA par le biais du programme de patchs sur les maillots ainsi que d’autres initiatives de marketing. L’expansion en Chine et dans le monde entier est stratégique et devrait générer une part de plus en plus importante du revenu global de la NBA dans les années à venir.

Valeurs de l’équipe

Au fur et à mesure que la popularité de la NBA augmente, les valeurs de l’équipe se développent de manière disproportionnée. Les équipes de la NBA ne sont pas vendues aussi fréquemment, mais lorsqu’elles le sont, les records sont battus à chaque fois. Au cours de la dernière décennie, le prix de vente moyen d’une équipe a triplé.

Il est vrai que cela est dû en grande partie à une seule anomalie : la vente en 2014 des Clippers de Los Angeles, qui a atteint un montant sans précédent de 2 milliards de dollars. Même en tenant compte de cette vente, les prix restants montrent que les propriétaires de la NBA et les propriétaires potentiels s’attendent clairement à ce que les revenus augmentent encore dans les prochaines années.

Les défis à venir

La NBA est confrontée à un certain nombre de défis majeurs, alors même que le basket-ball professionnel continue de gagner en popularité aux États-Unis et ailleurs dans le monde, et que les équipes individuelles gagnent en valeur. Tout d’abord, toutes les équipes n’ont pas toujours la même valeur. L’année dernière, les Cavaliers de Cleveland ont perdu de l’argent sur le plan opérationnel et leur valeur a diminué d’environ 4 %, pour atteindre 1,28 milliard de dollars, selon Forbes.

De multiples défis en matière de recettes

Un autre élément important des finances de la NBA est son système de partage des recettes. Comme certaines autres ligues sportives majeures, la NBA partage les revenus non liés au basket entre les équipes afin de remédier aux inégalités entre les différents marchés du pays. Toutes les équipes mettent en commun leurs revenus admissibles afin de les redistribuer des équipes ayant des revenus plus élevés à celles qui en ont moins. Chaque équipe reçoit ensuite un revenu égal au plafond salarial pour l’année en question.

D’autres défis pour les revenus de la NBA peuvent inclure la tendance continue à s’éloigner de la télévision, d’autres technologies étant de plus en plus populaires ces dernières années. Jusqu’à présent, les sports en direct ont eu tendance à rester à l’abri de ces changements, mais cela pourrait ne pas durer éternellement.

COVID-19 Impact sur l’ABN

Avec la pandémie de coronavirus, les équipes ont été contraintes de jouer dans une bulle pour empêcher la propagation du virus. Bien qu’elle ait largement réussi à contrôler toute rupture majeure du coronavirus, les équipes et la NBA devraient subir un coup dur en termes de revenus en 2020 et 2021. La saison raccourcie pour 2020 a entraîné une diminution des recettes publicitaires et télévisuelles. La seule perte de vente de billets, due au fait qu’aucun supporter n’est autorisé à assister aux matchs, devrait coûter à chaque équipe près de 2 millions de dollars en moyenne par match. 

Bien que l’avenir soit incertain, toute résolution de la pandémie aidera sans aucun doute la NBA à retrouver un calendrier normal avec des fans dans les tribunes. Que la normalité revienne en 2021 ou en 2022, l’ampleur de cette normalité reste incertaine.

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