Comment le taux de chômage mensuel américain est-il calculé ?

Le taux de chômage est l’un des indicateurs les plus suivis utilisés par les entreprises, les investisseurs et les particuliers pour évaluer la santé de l’économie américaine. Le sentiment des investisseurs et la confiance des consommateurs ont une forte relation inverse avec le pourcentage de chômeurs américains. Lorsque le taux de chômage augmente, les investisseurs surveillent leur argent de plus près et les consommateurs deviennent réticents, craignant une calamité économique. Lorsque le taux est faible, les gens ont davantage confiance dans l’économie, ce qui se reflète dans leurs habitudes d’investissement et de dépenses.

Points clés à retenir

  • Le chômage est mesuré par l’enquête sur la population actuelle, menée chaque mois par le Bureau des statistiques du travail.
  • Seuls les citoyens qui font partie de la population active sont pris en compte dans le taux de chômage ; ceux qui ont renoncé à chercher un emploi ne sont pas une position controversée.
  • Les critiques affirment que le fait de ne pas compter les travailleurs qui ont renoncé à chercher un emploi donne une image plus claire du chômage qu’il n’en existe réellement.

Enquête du Bureau des statistiques du travail

Malgré ce que beaucoup de gens croient, le taux de chômage n’est pas mesuré en calculant le nombre de personnes qui perçoivent l’assurance chômage. En fait, le gouvernement obtient chaque mois ce chiffre tant attendu en suivant un processus qui ressemble davantage au recensement américain. Le taux de chômage est mesuré par une division du ministère du travail, le Bureau of Labor Statistics (BLS). Cette agence gouvernementale mène une enquête mensuelle appelée Current Population Survey qui concerne 60 000 ménages. Ces ménages sont sélectionnés à l’aide de méthodes d’échantillonnage aléatoire conçues pour générer une approximation aussi proche que possible de la population générale. 

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Le nombre de ménages dans l’échantillon peut sembler faible, surtout si on le compare aux plus de 330 millions de personnes qui vivent aux États-Unis. Pourtant, il est en fait assez important par rapport à la plupart des enquêtes d’opinion publique, qui comptent généralement un millier de participants, parfois même moins. Chaque mois, les employés du recensement américain contactent les ménages de l’échantillon et leur posent des questions spécifiques pour déterminer leur situation professionnelle. 

Le premier élément d’information qu’ils veulent déterminer est le nombre de personnes du ménage qui font effectivement partie de la population active, ce qui signifie que ces personnes ont un emploi ou recherchent activement un emploi. Seuls les citoyens qui font partie de la population active sont pris en compte dans le taux de chômage. Une personne qui n’a pas d’emploi, mais qui prétend ne pas en chercher un, est considérée comme ne faisant pas partie de la population active et n’est pas prise en compte dans le taux de chômage. Les économistes appellent les membres de ce groupe des « travailleurs découragés ».

Supposons par exemple que, pendant un mois donné, le BLS recueille des informations sur un total de 100 000 personnes dans les 60 000 ménages étudiés. Au total, 25 000 de ces personnes déclarent ne pas avoir d’emploi et n’en recherchent pas activement un. Ces personnes sont classées comme n’étant pas dans la population active. Elles ne sont pas prises en compte dans le calcul du taux de chômage. 

Les 75 000 personnes restantes affirment être des membres actifs de la population active, soit parce qu’elles ont un emploi, soit parce qu’elles en cherchent un activement. Parmi ces répondants, 70 000 ont un emploi rémunéré, tandis que les 5 000 autres sont au chômage mais à la recherche d’un emploi. Par conséquent, 93,3 % des personnes interrogées faisant partie de la population active ont un emploi ; les 6,7 % restants sont considérés comme chômeurs. Le taux de chômage officiel pour ce mois est de 6,7 %.

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Controverse sur les enquêtes

Bien qu’il y ait 25 000 chômeurs supplémentaires dans l’enquête parce qu’ils sont considérés comme hors de la population active, ils ne comptent pas comme chômeurs en ce qui concerne le taux de chômage officiel. Il s’agit d’une question controversée, car beaucoup estiment que le taux de chômage exclut un grand nombre de personnes qui sont hors de la population active, non pas parce qu’elles ne veulent pas d’un emploi, mais parce qu’elles ont simplement renoncé à chercher. C’est pourquoi certaines personnes affirment que le taux de chômage brosse un tableau plus clair que la réalité. 

Il existe en fait six taux de chômage différents qui mesurent différents niveaux d’emploi. Ils peuvent être utilisés pour donner une évaluation plus claire du marché du travail sous différents angles. 

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