Comment les finances de Meghan Markle vont-elles changer maintenant qu'elle a épousé le prince Harry ?

Le mariage de Meghan Markle et du prince Harry était tout sauf ordinaire. Même parmi les mariages royaux, il est unique parce que Meghan est américaine. Et pour compliquer un peu plus les choses, en janvier 2020, le prince Harry et Markle ont annoncé qu’ils allaient prendre du recul en tant que membres seniors de la famille royale.

Leur raison d’être est de devenir financièrement indépendants, ce qui signifie qu’ils ne recevront plus aucun financement de la subvention souveraine, qui est le paiement du gouvernement au monarque avec l’argent des contribuables pour les fonctions officielles. En outre, le prince Harry et Markle ont décidé de s’installer de façon permanente au Canada, mais ils partageront leur temps entre le Canada et le Royaume-Uni.

Compte tenu de la complexité de l’appartenance à la famille royale, devenir financièrement indépendant n’est pas une tâche facile, vu la quantité de facteurs impliqués, tels que les mesures de sécurité, les implications fiscales, le protocole royal et le besoin général de confidentialité vis-à-vis des finances royales. Indépendamment de la manière dont se déroule le démêlage de la famille royale, en tant que citoyen américain, Markle devra se conformer aux lois fiscales du pays.

Le Prince Harry, à la rencontre du fisc

Les citoyens américains comme Markle, qui est né à Los Angeles, doivent déclarer leurs revenus mondiaux à l’IRS même lorsqu’ils vivent à l’étranger. (Pour en savoir plus, voir : How to Pay Taxes If You’re Overseas.) Elle devra remplir des déclarations d’impôts américaines et des formulaires FBAR ( Foreign Bank Accounting Report ) , à supposer qu’elle devienne signataire ou titulaire de comptes d’une valeur de 10 000 dollars ou plus. Les pénalités pour ne pas remplir les FBAR peuvent être sévères et comprennent des amendes et des peines de prison éventuelles.

Bien que Markle ait quitté son rôle d’avocate dans la série télévisée Suits, elle continuera à gagner des rémanents grâce aux rediffusions et aux ventes de DVD. Mais ces revenus sont insignifiants par rapport à ce qu’elle pourrait recevoir en tant que membre de la famille royale. Et c’est ce qui rendra la situation fiscale du couple et le désir de confidentialité financière de la famille si délicats à gérer.

Déclaration des revenus étrangers

Markle pourrait devoir déclarer au fisc, en tant que revenu, la valeur de choses apparemment sans importance, comme le fait de se voir prêter des bijoux coûteux, d’avoir des vacances ou de vivre dans un logement royal avec son mari. Le simple fait de ne pas déclarer un élément qu’elle est tenue de déclarer, même s’il n’est pas imposable, pourrait entraîner des pénalités fiscales importantes.

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Même si le prince Harry ne recevra plus son allocation annuelle après avoir cessé d’être un haut dignitaire royal, il aura toujours des liens avec les finances royales. Une grande partie de sa richesse provient du financement de son père, le prince Charles, par l’intermédiaire du duché de Cornouailles. Et sur leur site web, le prince Harry et Markle ont déclaré qu’ils continueront à utiliser la sécurité financée par l’État et à vivre dans une résidence royale appartenant à la reine.

Déclaration des avoirs étrangers

La loi sur la conformité des comptes étrangers à la fiscalité (Foreign Account Tax Compliance Act, FATCA) touchera également les couples mariés. Tant que Markle sera citoyenne américaine, elle devra remplir chaque année le formulaire 8938, Statement of Foreign Financial Assets, auprès de l’IRS. La raison : Elle aura un intérêt dans des actifs financiers étrangers d’une valeur supérieure au seuil, qui est soit de 200 000 dollars (si elle choisit le statut de couple marié déposant séparément), soit de 400 000 dollars (si le couple choisit de déposer conjointement). La part de Markle dans les actifs de la famille royale ne sera inférieure à aucun des deux seuils.

Cependant, pour d’autres raisons, le statut de dépôt choisi par le couple est important. Robert Wood, avocat fiscaliste basé à San Francisco, explique que si presque tous les couples mariés remplissent une déclaration commune avec l’IRS, Markle et son prince devraient choisir le statut de couple marié séparément, ce qui limite la responsabilité de chaque conjoint pour ce qui est et n’est pas indiqué dans la déclaration.

Bien que le choix de ce statut de déclaration rende les couples inéligibles à certains crédits d’impôt et limite certaines déductions, il est peu probable que ces préoccupations soient significatives pour un couple aussi riche. Plus important encore, en déposant une déclaration séparée, Markle n’aurait pas à déclarer les actifs ou les revenus du prince Harry. La famille royale préférerait probablement que ses finances ne soient pas portées à la connaissance de l’Internal Revenue Service. La tentation serait grande pour quelqu’un de divulguer ces informations privées.

La seule issue

La seule façon pour Markle et la famille oyal britannique de se sortir du cauchemar fiscal que l’IRS a créé pour les citoyens américains vivant à l’étranger est que Markle renonce à sa citoyenneté américaine, ce que seuls quelques milliers d’Américains font chaque année. Mais même si Markle renonce à sa citoyenneté américaine, elle devra toujours déclarer à l’IRS tout revenu d’origine américaine provenant de ses résidus d’activité. Et si Markle renonce à sa citoyenneté américaine, sa valeur nette élevée pourrait l’obliger à payer une taxe d’expatriation.

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Quelle somme d’argent la duchesse du Sussex apporte-t-elle au mariage ? Celebrity Net Worth rapporte que la valeur nette de Markle est d’environ 5 millions de dollars. Elle a gagné environ 450 000 dollars par an en tant qu’actrice en costume, qu’elle a rejoint en 2011 et dont le spectacle a duré jusqu’en 2019. Elle a également tiré des revenus de sa ligne de vêtements pour femmes dans le magasin de vêtements Reitman’s, basé à Montréal, ainsi que des sommes à six chiffres grâce à ses apparitions au cinéma.

L’IRS exige des Américains expatriés qu’ils paient une taxe de sortie si leur valeur nette est de 2 millions de dollars ou plus à la date de l’expatriation, ce qui serait certainement le cas de Markle’s. Et elle devrait remplir le formulaire 8854 énumérant sa valeur nette et les biens qu’elle possédait à la date de l’expatriation et certifiant qu’elle a respecté toutes ses obligations fiscales aux États-Unis au cours des cinq dernières années. Le formulaire comprend également un bilan et un compte de résultat détaillés.

Mais même si elle le veut ou si sa belle-famille fait pression sur elle, Markle ne pourra pas renoncer immédiatement à sa citoyenneté américaine. Elle finira par devenir citoyenne britannique, mais elle ne pourra même pas demander la citoyenneté avant d’avoir été mariée et d’avoir vécu au Royaume-Uni avec le prince Harry pendant trois ans. Le couple n’aura donc pas d’autre choix que de traiter avec l’IRS pendant les prochaines années.

Si le couple résidait aux États-Unis, le prince Harry n’aurait pas à remplir de déclaration d’impôts britannique : La Grande-Bretagne n’a pas de système fiscal mondial. Mais cela ne résoudrait pas le problème de l’IRS qui doit apprendre certains détails des finances de la famille royale.

Certains détails sont déjà publics. Le duché de Cornouailles publie des états financiers annuels de ses revenus, de ses dépenses et de son personnel. Et nous savons que le prince Harry apporte une valeur nette estimée à 40 millions de dollars au mariage, selon le Daily Mail du Royaume-Uni. Environ un tiers de sa fortune provient des 13,3 millions de dollars qu’il a hérités de sa défunte mère, la princesse Diana.

Les implications fiscales du mariage du couple royal mettent en évidence les complexités du système fiscal américain. Il est assez alambiqué si vous êtes résident américain, et il ne fait qu’empirer si vous êtes un citoyen américain résidant à l’étranger. Au cours des prochaines années, l’histoire fiscale totalement dépourvue de romantisme du couple se déroulera, et il sera intéressant de voir si l’attention supplémentaire que leur situation apporte aux difficultés du code fiscal américain suscitera des changements.

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