Comment les rabais postaux vous dépouillent

Les rabais postaux semblent être une bonne affaire. Certains de ces « rabais spéciaux » proposent des produits qui sont pratiquement gratuits après déduction du rabais. Il est difficile d’y résister, et c’est exactement ce sur quoi comptent les équipes marketing des détaillants et des fabricants.

Les rabais sont un moyen d’attirer les clients dans les magasins et de les encourager à dépenser. Mieux encore, les entreprises savent qu’elles n’auront souvent pas du tout à verser l’argent des rabais. Selon le site ConsumerAffairs.com, plus de 500 millions de dollars de remises ne sont pas réclamés chaque année.

Points clés à retenir

  • Les instructions pour demander un remboursement peuvent être délibérément compliquées, confuses ou difficiles à remplir.
  • Les dates d’expiration sont délibérément irréalistes.
  • Certains rabais n’arrivent jamais.

« Entre 40 et 60 % des rabais ne sont jamais remboursés », explique Edgar Dworsky, fondateur et rédacteur en chef de ConsumerWorld.org.

Les entreprises veillent à ce que le taux de remboursement reste faible en rendant le plus difficile possible pour les consommateurs de réclamer leurs rabais. Voici quelques tactiques courantes.

Rabais multiples pour le même article

Une offre de plusieurs rabais sur un seul produit semble être un jackpot. En réalité, le processus est souvent trop compliqué à suivre.

« Chaque rabais nécessite souvent un envoi séparé et des preuves d’achat différentes », note M. Dworksy. Souvent, le consommateur ne se rend pas compte que plusieurs copies du reçu ou de la preuve d’achat sont nécessaires avant qu’il ne soit trop tard.

Rabais sur une carte de débit

Ces derniers temps, de nombreuses entreprises ont commencé à envoyer des rabais préchargés sur des cartes de débit, ce qui peut être gênant et déroutant.

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« Comme ces cartes sont assorties de dates d’expiration, les entreprises peuvent prévoir à quel moment elles pourront déclarer ces revenus dans leur bilan », explique Christopher Grande, directeur de Walnut Hill Advisors, LLC. M. Grande a une expérience de première main, puisqu’il a récemment perdu près de la moitié d’une carte de remise de 100 dollars en oubliant d’utiliser le solde avant son expiration.

Les cartes de réduction comportent aussi parfois des frais de maintenance ou d’autres frais qui réduisent l’avantage.

De plus, de nombreux clients qui attendent un rabais traditionnel par chèque papier par la poste peuvent jeter la carte de débit, la confondant avec une offre de carte de crédit pré-approuvée.

Documents requis difficiles d’accès

« Il est parfois difficile d’obtenir la preuve d’achat », explique M. Dworksy. « Elle peut se trouver sous un emballage plastique rigide, par exemple. Ou encore le rabat intérieur d’une boîte, où le client n’a pas l’habitude de regarder ».

L’acheteur peut endommager ou déchirer involontairement la preuve d’achat en ouvrant le paquet ou la jeter sans s’en rendre compte.

Des processus compliqués et longs

« Si vous ne lisez pas les petits caractères et ne suivez pas toutes les instructions, votre rabais est refusé », explique Erin Edwards de FunWithFreebies.com. « Les entreprises comptent sur le fait que certaines personnes abandonneront complètement le processus de remboursement ou feront des erreurs en remplissant le formulaire. Elles ajoutent également des instructions très précises et espèrent que vous ne remarquerez pas les petits caractères ou les délais de soumission des rabais ».

40%-60%

Le pourcentage d’offres de rabais qui ne sont jamais satisfaites.

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Autre tactique populaire : une période de remboursement des rabais extrêmement courte, qui fait que les consommateurs manquent la date limite s’ils ne soumettent pas les formulaires immédiatement.

Compter sur les consommateurs oubliés

La société parie sur le fait que vous ne remarquerez pas si le rabais n’arrive tout simplement jamais. « Parfois, le fabricant tarde à payer la société de gestion des remises, et le consommateur oublie tout simplement qu’au bout de huit semaines, on lui doit même de l’argent », explique M. Dworksy.

Comment éviter d’être perdant

Pour vous assurer d’obtenir les remboursements auxquels vous avez droit, veillez à lire tous les petits caractères, à présenter rapidement tous les documents requis, à faire des copies pour vos dossiers et à assurer un suivi si vous ne recevez pas votre remboursement en temps voulu.

Et la prochaine fois que vous ferez des achats, pensez à la difficulté de traiter une demande de remboursement avant d’acheter cet article.

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