Définition de l’élasticité

Qu’est-ce que l’élasticité ?

L’élasticité est une mesure de la sensibilité d’une variable à un changement d’une autre variable, le plus souvent cette sensibilité est le changement de prix par rapport aux changements d’autres facteurs. Dans le monde des affaires et de l’économie, l’élasticité fait référence au degré auquel les individus, les consommateurs ou les producteurs modifient leur demande ou la quantité fournie en réponse aux changements de prix ou de revenus. Elle est principalement utilisée pour évaluer le changement de la demande des consommateurs à la suite d’une modification du prix d’un bien ou d’un service.

Points clés à retenir

  • L’élasticité est une mesure économique de la sensibilité d’un facteur économique à un autre, par exemple les changements de prix par rapport à l’offre ou à la demande, ou les changements de la demande par rapport aux changements de revenus.
  • Si la demande d’un bien ou d’un service est relativement statique même lorsque le prix change, on dit que la demande est inélastique et que son coefficient d’élasticité est inférieur à 1,0.
  • Parmi les biens élastiques, on trouve par exemple les vêtements ou l’électronique, tandis que les biens inélastiques sont des articles comme les aliments et les médicaments sur ordonnance.

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Comment fonctionne l’élasticité

Lorsque la valeur de l’élasticité est supérieure à 1,0, cela suggère que la demande du bien ou du service est affectée par le prix. Une valeur inférieure à 1,0 suggère que la demande est insensible au prix, ou inélastique. L’inélasticité signifie que lorsque le prix augmente, les habitudes d’achat des consommateurs restent à peu près les mêmes, et lorsque le prix baisse, les habitudes d’achat des consommateurs restent également inchangées. Si l’élasticité est nulle, elle est dite parfaitement inélastique. Si l’élasticité est égale à 0, on dit qu’elle est « parfaitement inélastique », ce qui signifie que sa demande restera inchangée à n’importe quel prix. Il n’existe probablement pas d’exemples réels de biens parfaitement inélastiques. S’il y en avait, cela signifie que les producteurs et les fournisseurs seraient en mesure de facturer ce qu’ils veulent et que les consommateurs devraient toujours les acheter. La seule chose qui se rapproche d’un bien parfaitement inélastique serait l’air et l’eau, que personne ne contrôle.

L’élasticité est un concept économique utilisé pour mesurer le changement de la quantité globale demandée pour un bien ou un service par rapport aux mouvements de prix de ce bien ou service. Un produit est considéré comme élastique si la demande de quantité du produit change de manière drastique lorsque son prix augmente ou diminue. Inversement, un produit est considéré comme inélastique si la demande quantitative du produit change très peu lorsque son prix fluctue.

Par exemple, l’insuline est un produit hautement inélastique. Pour les diabétiques qui ont besoin d’insuline, la demande est si importante que les augmentations de prix n’ont que très peu d’effet sur la quantité demandée. Les baisses de prix n’ont pas non plus d’effet sur la quantité demandée. La plupart de ceux qui ont besoin d’insuline ne tiennent pas le coup et font déjà des achats.

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De l’autre côté de l’équation se trouvent des produits hautement élastiques. Les balles gonflables, par exemple, sont très élastiques en ce sens qu’elles ne sont pas un bien nécessaire, et les consommateurs ne décideront d’effectuer un achat que si le prix est bas. Par conséquent, si le prix des balles gonflables augmente, la quantité demandée diminuera considérablement, et si le prix diminue, la quantité demandée augmentera.

Types d’élasticité

L’élasticité de la demande est une mesure économique de la sensibilité de la demande par rapport à un changement d’une autre variable. La quantité demandée d’un bien ou d’un service dépend de multiples facteurs, tels que le prix, le revenu et la préférence. Chaque fois qu’il y a un changement dans ces variables, cela entraîne un changement dans la quantité demandée du bien ou du service. Par exemple, lorsqu’il existe une relation entre le changement de la quantité demandée et le prix d’un bien ou d’un service, l’élasticité est connue sous le nom d’élasticité de la demande par rapport au prix. Les deux autres principaux types d’élasticité de la demande sont l’élasticité de la demande par rapport au revenu et l’élasticité croisée de la demande.

L’élasticité de la demande par rapport au revenu fait référence à la sensibilité de la quantité demandée pour un certain bien à une modification du revenu réel des consommateurs qui achètent ce bien, en gardant toutes les autres choses constantes. La formule de calcul de l’élasticité de la demande par rapport au revenu est le pourcentage de variation de la quantité demandée divisé par le pourcentage de variation du revenu. Avec l’élasticité de la demande par rapport au revenu, vous pouvez dire si un bien particulier représente une nécessité ou un luxe.

L’élasticité croisée de la demande est un concept économique qui mesure la réactivité de la quantité demandée d’un bien lorsque le prix d’un autre bien change. Aussi appelée élasticité croisée de la demande par rapport au prix, cette mesure est calculée en prenant le pourcentage de variation de la quantité demandée d’un bien et en le divisant par le pourcentage de variation du prix de l’autre bien.

L’élasticité de l’offre par rapport au prix mesure la réactivité à la fourniture d’un bien ou d’un service après une modification de son prix de marché. Selon la théorie économique de base, l’offre d’un bien augmentera lorsque son prix augmentera. Inversement, l’offre d’un bien diminue lorsque son prix baisse

Facteurs affectant l’élasticité de la demande

Trois facteurs principaux influencent l’élasticité de la demande par rapport au prix d’un bien :

  1. Disponibilité des substituts : En général, plus il y a de bons substituts, plus la demande sera élastique. Par exemple, si le prix d’une tasse de café augmentait de 0,25 $, les consommateurs pourraient remplacer leur dose de caféine matinale par une tasse de thé fort. Cela signifie que le café est un bien élastique, car une légère augmentation du prix entraînera une forte diminution de la demande, car les consommateurs commenceront à acheter plus de thé au lieu de café. Cependant, si le prix de la caféine elle-même augmentait, nous verrions probablement peu de changements dans la consommation de café ou de thé car il pourrait y avoir peu de bons substituts à la caféine. Dans ce cas, la plupart des gens ne renonceraient pas volontiers à leur tasse matinale de caféine, quel qu’en soit le prix. Nous dirions donc que la caféine est un produit inélastique. Alors qu’un produit spécifique au sein d’une industrie peut être élastique en raison de la disponibilité de substituts, toute une industrie tend à être inélastique. Habituellement, des produits uniques tels que les diamants sont inélastiques parce qu’ils ont peu ou pas de substituts.
  2. Nécessité : Comme nous l’avons vu plus haut, si quelque chose est nécessaire à la survie ou au confort, les gens continueront à le payer plus cher. Par exemple, les gens doivent se rendre au travail ou conduire pour une foule de raisons. Par conséquent, même si le prix de l’essence double ou même triple, les gens devront toujours faire le plein.
  3. Letemps : le troisième facteur influent est le temps. Si le prix des cigarettes monte à 2 dollars par paquet, un fumeur qui n’a que très peu de substituts disponibles continuera très probablement à acheter ses cigarettes quotidiennes. Cela signifie que le tabac est inélastique, car la variation du prix n’aura pas d’influence significative sur la quantité demandée. Toutefois, si ce fumeur constate qu’il ne peut pas se permettre de dépenser les 2 dollars supplémentaires par jour et commence à perdre cette habitude sur une certaine période, l’élasticité du prix des cigarettes pour ce consommateur devient élastique à long terme.
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L’importance de l’élasticité des prix dans le monde des affaires

Comprendre si le bien ou le service d’une entreprise est élastique ou non fait partie intégrante du succès de l’entreprise. Les entreprises à forte élasticité sont en fin de compte en concurrence avec d’autres entreprises sur les prix et doivent avoir un volume élevé de transactions de vente pour rester solvables. Les entreprises inélastiques, en revanche, ont des biens et des services indispensables et bénéficient du luxe de fixer des prix plus élevés.

Au-delà des prix, l’élasticité d’un bien ou d’un service affecte directement le taux de fidélisation des clients d’une entreprise. Les entreprises s’efforcent souvent de vendre des biens ou des services dont la demande est inélastique ; cela signifie que les clients resteront fidèles et continueront d’acheter le bien ou le service même en cas de hausse des prix.

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