Définition du symbole boursier (ticker)

Qu’est-ce qu’un symbole boursier (ticker) ?

Un symbole boursier est une série de lettres unique attribuée à un titre à des fins commerciales. Les actions cotées à la Bourse de New York (NYSE) peuvent avoir quatre lettres ou moins. Les titres cotés au Nasdaq peuvent avoir jusqu’à cinq caractères. Les symboles ne sont qu’une manière abrégée de décrire les actions d’une société, de sorte qu’il n’y a pas de différence significative entre ceux qui ont trois lettres et ceux qui en ont quatre ou cinq. Les symboles boursiers sont également connus sous le nom de symboles de téléscripteur.

Points clés à retenir

  • Un symbole boursier est un arrangement de caractères – généralement des lettres – représentant des titres cotés en bourse.
  • Lorsqu’une société émet des titres sur le marché public, elle choisit un symbole disponible pour ses actions, souvent lié au nom de la société.
  • Les investisseurs et les négociants utilisent ce symbole pour passer des ordres de négociation.
  • Les lettres supplémentaires ajoutées aux symboles boursiers indiquent des caractéristiques supplémentaires telles que la catégorie d’actions ou les restrictions de négociation.

Comprendre les symboles boursiers

Dans les années 1800, lorsque les bourses modernes ont vu le jour, les négociants en bourse devaient communiquer le cours de l’action d’une société cotée en écrivant ou en criant le nom complet de la société. Le nombre de sociétés cotées en bourse étant passé de plusieurs dizaines à plusieurs centaines, ils se sont vite rendu compte que ce processus prenait beaucoup de temps et qu’il retardait la file d’attente des informations, incapables de suivre les fluctuations fréquentes des cours – en particulier après l’apparition du téléscripteur de cotation en 1867.

Afin d’être plus efficace dans la transmission aux investisseurs des changements de prix des actions des sociétés, les noms des sociétés ont été raccourcis à un à cinq symboles alpha. Aujourd’hui, les téléscripteurs d’actions existent toujours, mais les écrans numériques ont remplacé les téléscripteurs papier.

Outre le gain de temps et la saisie d’un cours de bourse spécifique au bon moment, les symboles boursiers sont utiles lorsque deux ou plusieurs entreprises ont des noms similaires. Par exemple, CIT Group (CIT) et Citigroup (C) ont des noms presque identiques, mais ne sont pas affiliées l’une à l’autre : CIT Group est spécialisé dans le financement et le crédit-bail, et Citigroup est une banque mondiale. Les deux sociétés sont cotées à la Bourse de New York, CIT Group se négociant sous le symbole CIT et Citigroup sous le symbole C.

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Il existe également des sociétés qui sont des spin-offs de la même entreprise et qui ont des symboles boursiers similaires. En novembre 2015, Hewlett-Packard s’est scindée en deux sociétés distinctes : Hewlett-Packard Enterprise (HPE) et HP Inc. (HPQ). 

Hewlett-Packard Enterprise est la division des services aux entreprises et du matériel informatique et se concentre sur les serveurs, le stockage, la mise en réseau et la sécurité. HP Inc. est la division des ordinateurs et des imprimantes destinée au grand public et a un marché plus restreint pour ses produits que HPE.

Types de symboles boursiers

Si la société a plus d’une catégorie d’actions négociées sur le marché, elle fera ajouter la catégorie à son suffixe. S’il s’agit d’une action privilégiée, les lettres « PR » et la lettre désignant la classe seront généralement ajoutées.

Par exemple, une action privilégiée fictive appelée Cory’s Tequila Corporate Preferred A-shares aurait un symbole tel que CTC.PR.A. Différentes sources citent les actions privilégiées de manière légèrement différente.

Certains symboles boursiers indiquent si les actions d’une société sont assorties de droits de vote, en particulier si la société a plusieurs catégories d’actions négociées sur le marché. Par exemple, Alphabet Inc. (anciennement Google) a deux catégories d’actions négociées sur le Nasdaq avec les symboles boursiers GOOG et GOOGL. Les actionnaires ordinaires de GOOG n’ont pas de droit de vote puisque les actions de GOOG sont des actions de classe C, tandis que les actions de GOOGL sont des actions de classe A et disposent d’une voix chacune.

Par exemple, Berkshire Hathaway a deux catégories d’actions négociées au NYSE : la classe A et la classe B. Les actions de classe A sont cotées sous le symbole BRK.A, et les actions de classe B, qui ont des droits de vote inférieurs à ceux de la classe A, sont cotées sous le symbole BRK.B.

Les sociétés cotées au NYSE ont généralement trois lettres ou moins, bien qu’elles puissent en avoir quatre, représentant leurs symboles boursiers. Les sociétés du Nasdaq ont généralement des symboles de quatre ou cinq lettres (par exemple, Adobe Systems (ADBE), Apple, Inc. (AAPL), et Groupon Inc. (GRPN)).

Parmi les entreprises qui font du commerce sur le Nasdaq avec moins de quatre lettres, on trouve Facebook (FB) et Moneygram International (MGI). Toutefois, les sociétés qui passent du NYSE au Nasdaq peuvent conserver leurs symboles boursiers.

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Exemple de symbole boursier (Ticker)

Les symboles boursiers sont également utilisés pour transmettre des informations sur le statut commercial d’une entreprise. Cette information est généralement représentée à la Bourse de New York par une lettre suivant un point après le symbole standard de l’entreprise.

Sur le Nasdaq, une cinquième lettre est ajoutée aux actions qui ne respectent pas certaines exigences en matière d’échange. Par exemple, sur l’ACERW, les quatre premières lettres constituent le symbole de l’action Acer Therapeutics Inc. (ACER), et la dernière lettre « W » indique que les actions sont assorties de bons de souscription.

Une société en faillite aura le Q après son symbole, et une société non américaine opérant sur les marchés financiers américains aura la lettre Y après son symbole de ticker. La signification des lettres de A à Z est indiquée ici :

  • A : Actions de classe A, par exemple BRK.A
  • B : Actions de classe B, par exemple BRK.B
  • C : Exception de qualification de l’émetteur – la société ne remplit pas toutes les conditions de cotation de la bourse mais peut rester cotée à la bourse pendant une courte période.
  • D : Nouvelle émission d’actions existantes
  • E : En retard ou ayant manqué un ou plusieurs dépôts requis par la SEC (peut également être désigné par .LF)
  • F : Question étrangère
  • G : Première obligation convertible
  • H : Deuxième obligation convertible
  • I : Troisième obligation convertible
  • J : Action de vote
  • K : Action sans droit de vote
  • L : Divers (par exemple, actions préférentielles étrangères, troisième classe de warrants, actions préférentielles à l’émission, actions préférentielles de cinquième classe, etc.)
  • M : Actions privilégiées de quatrième classe
  • N : Actions privilégiées de troisième classe
  • O : Actions privilégiées de deuxième catégorie
  • P : Actions privilégiées de première classe
  • Q : Dans les procédures de faillite
  • R : Droits
  • S : Parts d’intérêt bénéficiaire
  • T : Avec des mandats ou avec des droits
  • U : Unités
  • V : Quand elle est émise et quand elle est distribuée. Ces actions sont sur le point de passer par un plan d’action d’entreprise qui a déjà été annoncé, tel qu’une division des actions.
  • W : Bons de souscription
  • X : Fonds communs de placement
  • Y : American Depository Receipt (ADR)
  • Z : Situations diverses (identique à la lettre L)
  • OB : Tableau d’affichage en vente libre
  • PK : Stock de feuilles roses
  • SC : Nasdaq Petites capitalisations
  • NM : Marché national du Nasdaq
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