Les 10 plus importantes cryptocurrences autres que le bitcoin

Bitcoin n’a pas seulement été un précurseur, en lançant une vague de cryptocurrences reposant sur un réseau décentralisé de pair à pair, il est devenu la norme de facto pour les cryptocurrences, inspirant une légion d’adeptes et de retombées toujours plus nombreuses.

Points clés à retenir

  • Une cryptocarte, au sens large, est une monnaie virtuelle ou numérique qui prend la forme de jetons ou de « pièces ».
  • Au-delà de cela, le domaine des cryptocurrences s’est considérablement élargi depuis le lancement du bitcoin il y a plus de dix ans, et le prochain grand jeton numérique pourrait bien voir le jour demain, pour ce que tout le monde sait dans la communauté de la cryptologie.
  • Le bitcoin continue à être le leader des cryptocurrences, en termes de capitalisation boursière, de base d’utilisateurs et de popularité.
  • Les monnaies virtuelles telles que Ethereum et XRP, qui sont de plus en plus utilisées pour les solutions d’entreprise, sont également devenues populaires.
  • Certains altcoins sont reconnus pour leurs caractéristiques supérieures ou avancées par rapport aux bitcoins.

Que sont les cryptocurrences ?

Avant d’examiner de plus près certaines de ces alternatives au bitcoin, prenons du recul et examinons brièvement ce que nous entendons par des termes comme cryptocurrency et altcoin. Une cryptocarte, au sens large, est une monnaie virtuelle ou numérique qui prend la forme de jetons ou de « pièces ». Si certaines cryptocurrences se sont aventurées dans le monde physique avec des cartes de crédit ou d’autres projets, la grande majorité reste entièrement intangible.

La « cryptographie » dans les cryptocurrences fait référence à la cryptographie compliquée qui permet la création et le traitement de devises numériques et de leurs transactions à travers des systèmes décentralisés. Parallèlement à cette importante caractéristique « crypto » de ces monnaies, il existe un engagement commun en faveur de la décentralisation ; les cryptocurrences sont généralement développées sous forme de code par des équipes qui intègrent des mécanismes d’émission (souvent, mais pas toujours, par un processus appelé « mining ») et d’autres contrôles.

Les cryptocurrences sont presque toujours conçues pour être à l’abri des manipulations et du contrôle du gouvernement, bien qu’au fur et à mesure de leur popularité, cet aspect fondamental de l’industrie ait été mis en cause. Les monnaies inspirées du bitcoin sont collectivement appelées altcoins et ont souvent essayé de se présenter comme des versions modifiées ou améliorées du bitcoin. Bien que certaines de ces monnaies soient plus faciles à exploiter que le bitcoin, il y a des compromis à faire, notamment un risque plus important dû à des niveaux de liquidité, d’acceptation et de rétention de valeur plus faibles.

Nous examinerons ci-dessous quelques-unes des principales devises numériques autres que le bitcoin. Mais tout d’abord, une mise en garde : il est impossible qu’une liste comme celle-ci soit entièrement exhaustive. L’une des raisons en est le fait qu’il existe plus de 2 000 cryptocurrences en janvier 2020, et que nombre de ces jetons et pièces jouissent d’une immense popularité auprès d’une communauté dévouée (bien que petite, dans certains cas) de bailleurs de fonds et d’investisseurs.

Au-delà de cela, le domaine des cryptocurrences ne cesse de s’étendre, et le prochain grand jeton numérique pourrait bien sortir demain, pour ce que tout le monde sait dans la communauté de la cryptographie. Alors que le bitcoin est largement considéré comme un pionnier dans le monde des cryptocurrences, les analystes adoptent de nombreuses approches pour évaluer les jetons autres que la CTB. Il est courant, par exemple, que les analystes accordent une grande importance au classement des pièces les unes par rapport aux autres en termes de capitalisation boursière. Nous en avons tenu compte dans notre réflexion, mais il y a d’autres raisons pour lesquelles un jeton numérique peut également être inclus dans la liste.

1. Ethereum (ETH)

Première alternative bitcoin sur notre liste, Ethereum est une plateforme logicielle décentralisée qui permet de construire et de faire fonctionner des contrats intelligents et des applications décentralisées (DApp) sans aucun temps d’arrêt, fraude, contrôle ou interférence d’un tiers. Les applications sur Ethereum sont exécutées sur son jeton cryptographique spécifique à la plate-forme, ether. L’éther est comme un véhicule de déplacement sur la plate-forme Ethereum et est recherché par la plupart des développeurs qui cherchent à développer et à exécuter des applications au sein d’Ethereum, ou maintenant par les investisseurs qui cherchent à faire des achats d’autres devises numériques en utilisant l’éther. L’éther, lancé en 2015, est actuellement la deuxième monnaie numérique en termes de capitalisation boursière après le bitcoin, bien qu’il soit très loin derrière la monnaie cryptographique dominante. En janvier 2020, la capitalisation boursière de l’éther est d’environ 1/10 de celle du bitcoin.

En 2014, Ethereum a lancé une prévente d’éther qui a reçu un accueil très favorable, ce qui a contribué à faire entrer l’éther dans l’ère de l’offre initiale de pièces (ICO). Selon Ethereum, il peut être utilisé pour « codifier, décentraliser, sécuriser et échanger à peu près n’importe quoi« . Suite à l’attaque contre la DAO en 2016, Ethereum a été scindé en Ethereum (ETH) et Ethereum Classic (ETC). Au 8 janvier 2020, Ethereum (ETH) avait une capitalisation boursière de 15,6 milliards de dollars et une valeur par action de 142,54 dollars.

2. Ondulation (XRP)

Ripple est un réseau mondial de règlement en temps réel qui offre des paiements internationaux instantanés, sûrs et à faible coût. Lancé en 2012, Ripple « permet aux banques de régler les paiements transfrontaliers en temps réel, avec une transparence de bout en bout et à moindre coût« . Le grand livre consensuel de Ripple (sa méthode de conformation) est unique en ce sens qu’il ne nécessite pas d’extraction. En effet, tous les jetons XRP de Ripple ont été « pré-minés » avant leur lancement, ce qui signifie qu’il n’y a pas de « création » de XRP au fil du temps, mais seulement l’introduction et le retrait de XRP de l’offre du marché selon les directives du réseau. De cette manière, Ripple se distingue des bitcoins et de nombreux autres altcoins. Comme la structure de Ripple ne nécessite pas d’extraction, elle réduit l’utilisation de la puissance de calcul et minimise la latence du réseau. 

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Jusqu’à présent, Ripple a connu le succès avec son modèle commercial actuel ; il reste l’une des monnaies numériques les plus attrayantes parmi les institutions financières traditionnelles qui cherchent à révolutionner les paiements transfrontaliers. Elle est également actuellement la troisième plus grande monnaie cryptographique au monde en termes de capitalisation boursière. Au 8 janvier 2020, Ripple avait une capitalisation boursière de 9,2 milliards de dollars et une valeur de 0,21 dollar par coup.

3. Litecoin (LTC)

Le litecoin, lancé en 2011, a été l’une des premières cryptocurrences à suivre les traces du bitcoin et a souvent été appelé « l’argent à l’or du bitcoin ». Il a été créé par Charlie Lee, diplômé du MIT et ancien ingénieur de Google. Litecoin est basé sur un réseau mondial de paiement open-source qui n’est contrôlé par aucune autorité centrale et utilise le « scrypt » comme preuve de travail, qui peut être décodé à l’aide de processeurs de qualité grand public. Bien que Litecoin soit semblable au bitcoin à bien des égards, il a un taux de génération de blocs plus rapide et offre donc un temps de confirmation de transaction plus court. Outre les développeurs, un nombre croissant de commerçants acceptent le Litecoin. Au 8 janvier 2020, le Litecoin avait une capitalisation boursière de 3 milliards de dollars et une valeur par jeton de 46,92 dollars, ce qui en fait la sixième plus grande monnaie cryptographique au monde. 

4. Attache (USDT)

Le câble était l’un des premiers et des plus populaires d’un groupe de pièces dites « stables », des cryptocurrences qui visent à fixer leur valeur marchande à une monnaie ou à un autre point de référence externe afin de réduire la volatilité. Comme la plupart des monnaies numériques, même les plus importantes comme le bitcoin, ont connu de fréquentes périodes de volatilité dramatique, le Tether et les autres stabilcoins tentent de lisser les fluctuations de prix afin d’attirer les utilisateurs qui pourraient autrement être prudents.

Lancé en 2014, Tether se décrit comme « une plateforme à chaîne de blocs conçue pour faciliter l’utilisation des monnaies fiduciaires de manière numérique ». En effet, cette cryptocarte permet aux individus d’utiliser un réseau à chaîne de blocs et les technologies connexes pour effectuer des transactions en devises traditionnelles tout en minimisant la volatilité et la complexité souvent associées aux devises numériques. Le 8 janvier 2020, le Tether était la quatrième devise de cryptologie en termes de capitalisation boursière, avec une capitalisation boursière totale de 4,6 milliards de dollars et une valeur de 1 dollar par tête.

5. Bitcoin Cash (BCH)

Le Bitcoin Cash (BCH) occupe une place importante dans l’histoire des altcoins car il s’agit de l’une des premières et des plus réussies des fourchettes dures du bitcoin original. Dans le monde des cryptocurrences, une fourchette est le résultat de débats et d’arguments entre les développeurs et les mineurs. En raison de la nature décentralisée des monnaies numériques, il est nécessaire de modifier en gros le code sous-jacent du jeton ou de la pièce en question, en raison d’un consensus général ; le mécanisme de ce processus varie en fonction de la cryptocarte particulière.

Lorsque les différentes factions ne parviennent pas à s’entendre, il arrive que la monnaie numérique soit divisée, l’original restant fidèle à son code et l’autre copie prenant vie sous la forme d’une nouvelle version de la pièce précédente, avec des modifications de son code. Le BCH a vu le jour en août 2017 à la suite de l’une de ces scissions. Le débat qui a conduit à la création de BCH portait sur la question de l’extensibilité ; le réseau Bitcoin a une limite stricte sur la taille des blocs : un mégaoctet (Mo). Le BCH augmente la taille des blocs de un à huit Mo, l’idée étant que des blocs plus grands permettront des temps de transaction plus rapides. Il apporte également d’autres changements, notamment la suppression du protocole Segregated Witness qui a un impact sur l’espace des blocs. Au 8 janvier 2020, le BCH avait un plafond de marché de 4,4 milliards de dollars et une valeur par jeton de 240,80 dollars.

6. Balance (LIBRA)

L’une des cryptocurrences les plus piratées est celle qui, en janvier 2020, n’a même pas encore été lancée. À la mi-2018, des rumeurs ont circulé selon lesquelles le géant des médias sociaux Facebook, Inc. (FB) était en train de développer sa propre cryptocouronne. Étant donné l’incroyable portée mondiale de Facebook et le potentiel d’échanges massifs sur sa plateforme, le monde de la cryptocouronne a longtemps spéculé sur le fait que le géant des médias sociaux pourrait lancer son propre jeton numérique.

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Les rumeurs ont été formellement confirmées le 18 juin 2019, lorsque Facebook a publié le livre blanc pour la Balance. La date de lancement provisoire du jeton est prévue pour plus tard en 2020, Facebook s’étant engagé à faire le tri dans les barrières réglementaires avant le lancement. Libra sera en partie supervisée par une nouvelle filiale de Facebook, la société de services financiers Calibra. Lorsque la Balance sera lancée, elle attirera certainement l’attention de tous ceux qui se trouvent dans (et en dehors de) la sphère de la cryptoconnaissance.

7. Monero (XMR)

Le monero est une monnaie sûre, privée et non traçable. Cette monnaie cryptographique open-source a été lancée en avril 2014 et a rapidement suscité un grand intérêt parmi la communauté et les passionnés de cryptographie. Le développement de cette cryptocarte est entièrement basé sur des dons et piloté par la communauté. Monero a été lancé en mettant l’accent sur la décentralisation et l’évolutivité, et il permet une confidentialité totale en utilisant une technique spéciale appelée « signatures en anneau« .

Avec cette technique, il apparaît un groupe de signatures cryptographiques comprenant au moins un participant réel, mais comme elles semblent toutes valables, la vraie ne peut être isolée. En raison de mécanismes de sécurité exceptionnels comme celui-ci, Monero a acquis une réputation peu enviable : il a été lié à des opérations criminelles dans le monde entier. Néanmoins, qu’il soit utilisé en bien ou en mal, il est indéniable que Monero a introduit d’importantes avancées technologiques dans l’espace de la cryptoconnaissance. Au 8 janvier 2020, Monero avait une capitalisation boursière de 994,0 millions de dollars et une valeur de 57,16 dollars par titre.

8. EOS (EOS)

Outre la balance, l’une des dernières monnaies numériques à figurer sur notre liste est l’EOS. Lancé en juin 2018, l’EOS a été créé par le pionnier de la cryptoconnaissance, Dan Larimer. Avant son travail sur EOS, Larimer a fondé l’échange de devises numériques Bitshares ainsi que la plateforme de médias sociaux Steemit basée sur une chaîne de blocs. Comme les autres cryptocurrences de cette liste, EOS est conçu après l’éthère, il offre donc une plateforme sur laquelle les développeurs peuvent construire des applications décentralisées. EOS est cependant remarquable pour de nombreuses autres raisons.

Tout d’abord, son offre initiale de pièces a été l’une des plus longues et des plus rentables de l’histoire, récoltant un montant record d’environ 4 milliards de dollars en fonds d’investisseurs grâce à des efforts de crowdsourcing qui ont duré un an. EOS propose un mécanisme de preuve d’enjeu délégué qui, espère-t-elle, pourra être étendu au-delà de ses concurrents. EOS se compose d’EOS.IO, similaire au système d’exploitation d’un ordinateur et agissant comme le réseau de la chaîne de blocs pour la monnaie numérique, ainsi que des pièces EOS. EOS est également révolutionnaire en raison de son absence de mécanisme d’extraction pour la production de pièces. Au lieu de cela, les producteurs de blocs génèrent des blocs et sont récompensés par des jetons EOS en fonction de leurs taux de production. EOS comprend un système complexe de règles pour régir ce processus, l’idée étant qu’à terme, le réseau sera plus démocratique et décentralisé que ceux des autres cryptocurrences. Au 8 janvier 2020, EOS avait une capitalisation boursière de 2,7 milliards de dollars et une valeur par jeton de 2,85 dollars.

9. Bitcoin SV (BSV)

Bitcoin SV (BSV), « SV » signifiant ici « Satoshi Vision », est une fourchette de Bitcoin Cash. En ce sens, BSV est une fourchette d’une fourchette du réseau Bitcoin original. Une mise à niveau du réseau prévue pour novembre 2018 a donné lieu à un long débat entre les factions minières et les factions en développement de la communauté BCH, qui a conduit à une bifurcation brutale et à la création du BSV. Les développeurs de Bitcoin SV suggèrent que cette monnaie cryptographique restaure le protocole original du développeur de Bitcoin Satoshi Nakamoto, tout en permettant de nouveaux développements pour augmenter la stabilité et permettre l’évolutivité. Les développeurs de Bitcoin SV accordent également la priorité à la sécurité et à la rapidité de traitement des transactions. 

Au 8 janvier 2020, le BSV avait une capitalisation boursière de 2,1 milliards de dollars et une valeur de 114,43 dollars par prise.

10. Pièce de monnaie (BNB)

La Binance Coin (BNB) est le jeton officiel de la plate-forme d’échange de devises cryptographiques Binance. Fondée en 2017, Binance est rapidement devenue la plus grande bourse de ce type au monde en termes de volume global d’échanges. Le jeton Binance Coin permet aux utilisateurs de Binance de négocier efficacement des dizaines de devises cryptographiques différentes sur la plateforme Binance. BNB est utilisé pour faciliter les frais de transaction sur la bourse et peut également être utilisé pour payer certains biens et services, y compris les frais de voyage et autres. 

Au 8 janvier 2020, la capitalisation boursière de BNB s’élevait à 2,3 milliards de dollars et la valeur par prise de participation à 14,71 dollars.

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