Quelle est la différence entre les actifs corporels et incorporels ?

Il existe deux types de catégories d’actifs appelés actifs corporels et incorporels. Les actifs corporels sont généralement des actifs physiques ou des biens appartenant à une entreprise, tels que du matériel informatique. Les actifs corporels sont le principal type d’actifs que les entreprises utilisent pour fabriquer leurs produits et services. 

Les actifs incorporels n’existent pas physiquement, mais ils ont une valeur monétaire puisqu’ils représentent un revenu potentiel. Un type d’actif immatériel pourrait être un droit d’auteur sur une chanson. La maison de disques qui détient les droits d’auteur recevrait une redevance chaque fois que la chanson est jouée.

Il existe différents types d’actifs qui peuvent être considérés comme corporels ou incorporels, dont certains sont des actifs à court ou à long terme.

Points clés à retenir

  • Les actifs corporels sont généralement des biens physiques ou des biens appartenant à une entreprise, tels que des équipements, des bâtiments et des stocks.
  • Les actifs corporels sont le principal type d’actifs que les entreprises utilisent pour fabriquer leurs produits et services.
  • Les actifs incorporels sont des actifs non physiques qui ont une valeur monétaire puisqu’ils représentent un revenu potentiel.
  • Les actifs incorporels comprennent les brevets, les droits d’auteur et la marque d’une entreprise.

Comprendre la différence entre les actifs corporels et incorporels

Les actifs corporels constituent l’épine dorsale de l’activité d’une entreprise en lui fournissant les moyens de produire ses biens et services. Les actifs corporels peuvent être endommagés par des phénomènes naturels puisqu’il s’agit d’actifs physiques. Les actifs incorporels sont les actifs non physiques qui ajoutent à la valeur future d’une entreprise et peuvent avoir beaucoup plus de valeur que les actifs corporels. Ces deux types d’actifs sont initialement inscrits au bilan, ce qui aide les investisseurs, les créanciers et les banques à évaluer la valeur de l’entreprise. 

Actifs corporels

Les actifs corporels sont des actifs physiques et mesurables qui sont utilisés dans les activités d’une entreprise. Les actifs tels que les immobilisations corporelles sont des actifs corporels. Ces actifs comprennent :

  • Terrain
  • Véhicules
  • Équipement
  • Machines
  • Meubles
  • Inventaire
  • Les titres tels que les actions, les obligations et les espèces

Il existe deux types de biens corporels :

Actif circulant

L’actif circulant comprend des éléments tels que les liquidités, les stocks et les titres négociables. Ces éléments sont généralement utilisés dans un délai d’un an et peuvent donc être vendus plus facilement pour réunir des liquidités en cas d’urgence.

Actifs immobilisés

Les actifs immobilisés sont des actifs à long terme qu’une entreprise utilise dans le cadre de ses activités commerciales pendant plus d’un an. Ils sont inscrits au bilan en tant qu’immobilisations corporelles et comprennent des actifs tels que des camions, des machines, du mobilier de bureau, des bâtiments, etc. L’argent qu’une entreprise génère en utilisant des actifs corporels est enregistré dans le compte de résultat en tant que revenu. Les actifs immobilisés sont nécessaires à la gestion continue de l’entreprise.

Comptabilisation des actifs corporels et incorporels

Les actifs corporels sont également les plus faciles à évaluer, car ils ont généralement une valeur et une durée de vie limitées. Les actifs corporels sont initialement inscrits au bilan, mais à mesure qu’ils sont utilisés, ils sont reportés au compte de résultat.

L’inventaire, par exemple, est un bien corporel qui, lorsqu’il est utilisé, est inclus dans le coût des biens vendus pour une entreprise. Le coût des biens vendus représente les coûts directement liés à la production d’un bien. Au fur et à mesure que les stocks sont utilisés dans le processus de production, ils sont enregistrés dans le coût des biens vendus.

Les immobilisations, telles que les usines et les équipements, sont les autres types d’actifs corporels qui sont inscrits au bilan, mais comme leur durée de vie utile est réduite, cette partie est passée en charges dans le compte de résultat dans le cadre d’un processus appelé amortissement. L’amortissement est le processus qui consiste à répartir une partie du coût d’un actif au fil des ans, car il est utilisé pour générer des revenus pour l’entreprise. L’amortissement permet de refléter l’usure des actifs corporels au fur et à mesure de leur utilisation pendant leur durée de vie. 

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Les actifs incorporels peuvent être plus difficiles à évaluer d’un point de vue comptable. Certains actifs incorporels ont un prix d’achat initial, comme un brevet ou une licence. Tout comme les immobilisations, les actifs incorporels sont initialement inscrits au bilan comme des actifs à long terme.

Le coût de certains actifs incorporels peut être réparti sur les années pendant lesquelles l’actif génère de la valeur pour l’entreprise ou sur toute sa durée de vie utile. Alors que l’amortissement est utilisé pour les actifs corporels, les actifs incorporels utilisent l’amortissement. L’amortissement est le même concept que la dépréciation, mais il n’est utilisé que pour les actifs incorporels. L’amortissement répartit le coût de l’actif chaque année, car il est comptabilisé en charges dans le compte de résultat. 

Types de sociétés possédant des actifs corporels

Il y a plusieurs secteurs d’activité qui ont des entreprises avec une forte proportion d’actifs corporels.

Fabrication

Les entreprises impliquées dans la production de biens ont des actifs corporels, notamment les industries automobile et sidérurgique. Les équipements d’usine, les ordinateurs et les bâtiments seraient tous des actifs corporels.

Technologie

Les entreprises technologiques qui produisent des smartphones, des ordinateurs et d’autres appareils électroniques utilisent des actifs corporels pour produire leurs biens.

Industrie pétrolière et gazière

Les entreprises de l’industrie pétrolière et gazière possèdent également un grand nombre d’immobilisations corporelles. Par exemple, les entreprises qui forent le pétrole possèdent des plates-formes pétrolières et des équipements de forage. Les producteurs de pétrole sont des entreprises à très forte intensité de capital, ce qui signifie qu’ils ont besoin d’importantes sommes d’argent ou de capital pour financer l’achat de leurs actifs corporels.

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Actifs incorporels

Les actifs incorporels sont généralement des actifs non physiques utilisés sur le long terme. Les actifs incorporels sont souvent des actifs intellectuels, et il est donc difficile de leur attribuer une valeur en raison de l’incertitude des bénéfices futurs.

Les actifs incorporels sont la propriété intellectuelle qui comprend :

  • Les brevets, qui confèrent des droits de propriété à un inventeur
  • Les marques, qui sont une phrase ou un symbole reconnaissable qui désigne un produit spécifique et différencie une entreprise
  • Les franchises, qui sont un type de licence qu’une partie (le franchisé) achète pour lui permettre d’avoir accès à la marque d’une entreprise et de vendre des marchandises sous son nom
  • le fonds de commerce, qui représente la valeur, au-delà des actifs d’une société cible, qu’une autre société paie pour les acquérir
  • les droits d’auteur, qui représentent la propriété intellectuelle protégée contre la reproduction par des parties non autorisées

Selon le type d’entreprise, les actifs incorporels peuvent comprendre des noms de domaine internet, des spectacles, des accords de licence, des contrats de service, des logiciels informatiques, des plans, des manuscrits, des entreprises communes, des dossiers médicaux, des permis et des secrets commerciaux. Les actifs incorporels augmentent la valeur future possible d’une entreprise et peuvent avoir beaucoup plus de valeur que ses actifs corporels.

Capital de marque

Une marque est un symbole, un logo ou un nom que les entreprises utilisent pour distinguer leurs produits de ceux de leurs concurrents. La valeur d’une marque est considérée comme un actif incorporel car la valeur d’une marque n’est pas un actif physique et est en fin de compte déterminée par la perception qu’en ont les consommateurs. Le capital d’une marque contribue à l’évaluation globale des actifs de l’entreprise dans son ensemble.

Il y a capital de marque positif lorsqu’il existe des associations favorables avec un produit ou une entreprise donnée qui contribuent au capital de marque, ce qui se produit lorsque les consommateurs sont prêts à payer plus

cher pour un produit dont la marque est reconnaissable que pour une version générique.

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Par exemple, un consommateur pourrait être prêt à payer 4,99 $ pour un tube de dentifrice Sensodyne plutôt que d’acheter le dentifrice pour sensibilité de la marque du magasin pour 3,59 $, bien qu’il soit moins cher. La marque Sensodyne a un capital positif qui se traduit par une plus-value pour le fabricant.

Il y a capital de marque négatif lorsque les consommateurs ne sont pas prêts à payer un supplément

pour une version de marque d’un produit. Par exemple, les producteurs de produits de base, tels que le lait et les œufs, peuvent subir un capital-marque négatif parce que de nombreux consommateurs ne sont pas concernés par les marques spécifiques du lait et des œufs qu’ils achètent.

Étant donné que le capital de marque est un actif incorporel, tout comme la propriété intellectuelle et le fonds de commerce d’une entreprise, il ne peut être facilement comptabilisé dans les états financiers d’une entreprise. Toutefois, une marque reconnaissable peut toujours créer une valeur significative pour une entreprise. Investir dans la qualité du produit et dans un plan de marketing créatif peut avoir un impact positif sur le capital de la marque et la viabilité globale de l’entreprise.

Types de sociétés possédant des actifs incorporels

Plusieurs industries ont des entreprises avec une forte proportion d’actifs incorporels. Il s’agit notamment des secteurs suivants :

Technologie

Technologie les entreprises, en particulier dans le domaine des sociétés informatiques, des droits d’auteur, des brevets, des employés critiques et de la recherche et du développement, sont des actifs incorporels clés. Apple Inc. (AAPL) possède généralement des actifs incorporels.

Divertissement

Les entreprises du secteur du divertissement et des médias disposent d’actifs incorporels tels que les droits d’édition et le personnel de talent essentiel. Les actifs incorporels dans l’industrie de la musique, par exemple, comprennent les droits d’auteur de toutes les chansons d’un artiste musical. Les musiciens et les chanteurs peuvent également être associés à la reconnaissance de leur marque. La société de production musicale peut être propriétaire des droits sur les chansons, ce qui signifie que chaque fois qu’une chanson est jouée ou vendue, elle génère des revenus. Bien que ces actifs n’aient pas de propriétés physiques, ils procurent un avantage financier futur à la société de production musicale et à l’artiste musical.

Consommateur

Les entreprises de produits et de services de consommation possèdent des actifs incorporels tels que les brevets de formules et de recettes, et la reconnaissance de leur marque est un actif incorporel essentiel sur des marchés très concurrentiels. Coca-Cola Company (KO) est un exemple d’actif immatériel. La valeur de sa marque hautement reconnue est pratiquement inestimable et constitue un moteur essentiel du succès et des bénéfices de la société Coca-Cola.

Soins de santé

Le secteur des soins de santé a tendance à avoir une forte proportion d’actifs incorporels, notamment des marques, des employés de valeur et des activités de recherche et développement de médicaments et de méthodes de soins.

Automobile

L’industrie automobile dépend aussi fortement des actifs incorporels, principalement des technologies brevetées et des marques. Par exemple, des marques comme « Ferrari » valent des milliards. 

Exemple concret d’actifs corporels et incorporels

Vous trouverez ci-dessous une partie du bilan d’Exxon Mobil Corporation (XOM) au 31 décembre 2019, tel qu’il figure dans la déclaration annuelle de la société (10-K). 

Les actifs courants sont enregistrés en haut de l’état et reflètent les actifs à court terme de l’entreprise. Les actifs à long terme sont enregistrés en dessous du « Total des actifs à court terme ».

  • Les actifs corporels de la société sont enregistrés en tant qu’immobilisations corporelles (surlignés en bleu), qui s’élevaient à 253 milliards de dollars au 31 décembre 2019. On peut voir que l’entreprise a augmenté ses immobilisations en 2019 de 247 milliards de dollars en 2018.
  • Les actifs incorporels et autres (surlignés en vert) s’élevaient à 16,3 milliards de dollars en 2019, contre 10,3 milliards de dollars au 31 décembre 2018.
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