Qu’est-ce qu’une ONG (organisation non gouvernementale) ?

Qu’est-ce qu’une ONG ?

Une organisation non gouvernementale (ONG) est un groupe à but non lucratif qui fonctionne indépendamment de tout gouvernement. Les ONG, parfois appelées sociétés civiles, sont organisées aux niveaux communautaire, national et international pour servir un objectif social ou politique tel que les causes humanitaires ou l’environnement.

Points clés à retenir

  • Les ONG, ou organisations non gouvernementales, jouent un rôle majeur dans le développement international, l’aide et la philanthropie.
  • Les ONG sont sans but lucratif par définition, mais peuvent gérer des budgets de plusieurs millions ou de plusieurs milliards de dollars chaque année.
  • En tant que telles, les ONG dépendent de diverses sources de financement, allant des dons privés et des cotisations des membres aux contributions des gouvernements.

À propos des ONG

Bien que le terme « ONG » ait diverses interprétations, il est généralement admis qu’il inclut les organisations privées à but non lucratif qui opèrent en dehors du contrôle du gouvernement. Certaines ONG s’appuient principalement sur des bénévoles, tandis que d’autres soutiennent un personnel rémunéré. La Banque mondiale distingue deux grands groupes d’ONG :

  • LesONG opérationnelles, qui se concentrent sur la conception et la mise en œuvre de projets de développement.
  • Les ONG deplaidoyer, qui défendent ou promeuvent une cause spécifique et cherchent à influencer les politiques publiques. 

Certaines ONG peuvent relever simultanément des deux catégories. Parmi les exemples d’ONG, on peut citer celles qui soutiennent les droits de l’homme, défendent l’amélioration de la santé ou encouragent la participation politique.

Comment les ONG sont-elles financées ?

En tant qu’organisations à but non lucratif, les ONG dépendent de diverses sources de financement, notamment

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  • les cotisations des membres
  • les dons privés
  • la vente de biens et de services
  • subventions

Malgré leur indépendance vis-à-vis du gouvernement, certaines ONG dépendent fortement du financement public. Les grandes ONG peuvent avoir des budgets de plusieurs millions ou milliards de dollars.

(Pour des lectures connexes, voir « Comment les ONG obtiennent-elles des financements ?)

Types d’ONG

Il existe un certain nombre de variantes de l’acronyme ONG, notamment :

  • OING : Une ONG internationale. Par exemple, la Conférence des OING du Conseil de l’Europe est composée de plus de 300 OING participantes. 
  • GONGO: Cela signifie ONG organisée par le gouvernement, souvent désobligeante. La politique étrangère décrit les GONGO comme des ONG soutenues par le gouvernement, créées pour défendre les intérêts d’un régime répressif sur la scène internationale. 
  • QUANGO: Principalement un terme britannique, souvent péjoratif. Un quango est une organisation non gouvernementale quasi-autonome qui dépend d’un financement public. Ses hauts fonctionnaires sont nommés par le gouvernement. Un article d’opinion du Financial Times écrit que les quangos sont considérés comme inutiles et sont souvent dirigés par des quangocrates. 
  • ONGE: Une ONG environnementale, par exemple, Greenpeace ou le Fonds mondial pour la nature. Les deux groupes opèrent au niveau international en plus de défendre l’environnement. On les appelle souvent simplement ONG.
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