10 villes américaines où vous n'avez pas besoin de voiture pour vous rendre

Demandez à presque tous ceux qui reviennent d’une tournée des grandes villes d’Europe ce qu’ils ont le plus aimé de leur voyage, et vous entendrez : « Nous avons marché partout ! Souvent suivi de la lamentation : « Pourquoi nos villes ne peuvent-elles pas être comme ça ? »

S’il est vrai que la majorité des villes américaines n’ont pas la culture piétonne de Paris, Londres ou Rome, il y a des endroits aux États-Unis où la marche est le mode de déplacement normal. Ces endroits combinent généralement des transports publics fiables et un nombre croissant de systèmes de vélos en libre-service. Il existe même des destinations de vacances où le fait d’avoir une voiture est un handicap et vous empêchera de profiter pleinement de votre visite.

Voici vos 10 meilleures destinations sans voiture.

New York City

Manhattan et les quatre arrondissements périphériques sont probablement les plus connus des villes américaines où l’on peut se promener. New York dispose d’un excellent réseau de métro qui relie 24 heures sur 24 quatre des cinq arrondissements (Staten Island est l’exception ; elle est desservie par un système de ferry et de bus). America Walks, un groupe de défense des piétons à but non lucratif, attribue régulièrement à New York son score de marche n° 1 pour la facilité de marche. 

Se promener à New York est infiniment divertissant et permet de visiter spontanément tous les magasins, restaurants, galeries ou parcs qui attirent votre attention. Manhattan est compacte, et vous constaterez qu’en marchant quelques pâtés de maisons dans n’importe quelle direction, vous changerez radicalement de décor. Les visiteurs qui aiment le vélo peuvent acheter un pass de 24 heures (12 $) ou de 3 jours (24 $) à Citibike, le système de vélo en libre-service de New York, pour faire un nombre illimité de balades de 30 minutes en ville et sur les pistes cyclables. (Comme pour la plupart des systèmes de vélos en libre-service, les trajets de plus de 30 minutes vous coûteront plus cher.) Et un service de ferry en constante expansion (un aller simple pour adulte coûte 2,75 $). George à partir de Manhattan seront lancés en 2020, et les routes vers Coney Island seront lancées en 2021.

Le transport à destination et en provenance des aéroports, bien qu’il ne soit pas aussi simple que dans certaines villes, comprend le métro, les bus privés et la route ferroviaire de Long Island.   

Si vous avez toujours envie d’apporter votre voiture, au cas où, pensez à ceci : Le prix du stationnement est d’environ 50 dollars par nuit dans le centre ville, et il y a des péages élevés pour entrer dans la ville sur chaque pont et tunnel. La ville de New York veut que vous marchiez !

Dans de nombreuses villes, prendre une voiture est une entreprise coûteuse. Par exemple, le stationnement de nuit à New York peut coûter plus de 50 dollars.

San Francisco

Egalement très bien notée par America Walks, San Francisco est l’homologue de la côte ouest de New York. Tout comme Manhattan, San Francisco est extrêmement difficile à parcourir en voiture et le taux de stationnement y est aussi très élevé. 

Mais tout comme Manhattan, la ville est un plaisir à parcourir, en particulier les zones touristiques populaires telles que Union Square, North Beach, Chinatown et le Financial District où vous pouvez vous rendre pour visiter l’abondant marché fermier de Ferry Plaza. Sachez toutefois qu’il est possible de finir par se promener dans certains quartiers peu recommandables, surtout la nuit. En cas de doute, renseignez-vous à votre hôtel ou auprès d’une autre source locale. Outre les célèbres téléphériques, il existe le BART (Bay Area Rapid Transit), des bus et un service de ferry pour vous permettre de vous déplacer dans la ville et même au-delà.

Las Vegas

Si vous vivez à Las Vegas, vous êtes probablement dépendant de votre voiture, car la plupart des logements abordables et des centres commerciaux se trouvent dans des zones périphériques du désert. Mais si vous êtes en visite pour la vie nocturne et le divertissement, oubliez les quatre roues !

Rien ne vaut le plaisir de se promener dans le Strip de Vegas et de profiter de la mer déferlante de l’humanité en entrant et en sortant des casinos et en regardant le paysage illuminé par les néons. Le Las Vegas Boulevard offre le meilleur de l’observation des gens (et le pire : vous devrez repousser les mendiants et les colporteurs, mais acceptez simplement que cela aille avec le territoire).

Si vous voulez vous aventurer au-delà du Strip pour visiter le Fremont Street Experience du centre-ville, par exemple, ou si vous êtes simplement fatigué de battre le pavé, le quartier est bien desservi par The Deuce, un bus à deux étages de luxe qui coûte 8 dollars pour un abonnement de 24 heures. Il y a aussi le trolleybus Arrow, qui est en concurrence avec le précédent, ainsi que des monorails gratuits qui relient les casinos apparentés. 

Honolulu

Se promener au paradis ? En effet : Il y a peu de choses plus agréables que de se promener le long de l’avenue Kalakaua à Waikiki. Le temps est presque toujours parfait, les gens sont sympathiques et vous êtes en vue de la plage. Mais ne vous limitez pas à Waikiki ; il existe une multitude d’autres quartiers et d’attractions historiques, comme le spectaculaire palais Iolani et le quartier chinois, qu’il vaut mieux explorer à pied.

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L’un des plus grands attraits touristiques de la région est le USS Arizona Memorial à Pearl Harbor, qui est accessible par TheBus (2,75 $ pour un aller simple et 5,50 $ pour un pass d’une journée), . Le système de transport public d’Oahu. Les lignes de TheBus desservent également l’aéroport et des attractions plus éloignées comme le Sea Life Park et Hanauma Bay, bien que le manque de ponctualité puisse en effrayer certains. 

Comme dans d’autres grandes villes, le stationnement à Honolulu est limité et coûteux. Si vous optez pour une voiture, attendez de récupérer votre location jusqu’à ce que vous soyez prêt à quitter la ville pour explorer la côte nord.

Washington, DC

Le National Mall a été conçu pour les promeneurs afin que les visiteurs puissent apprécier pleinement les vues impressionnantes des monuments, musées et mémoriaux de notre capitale. Peu de points de vue rivalisent avec la beauté du Washington Monument qui se reflète dans la piscine au pied du Lincoln Memorial. Les tours en Segway sont également devenus une façon populaire de découvrir le Mall.

Mais ne vous limitez pas à ce circuit touristique populaire : Utilisez le métro, propre et efficace, pour vous rendre plus loin dans des attractions comme le zoo national et le charmant quartier historique de Dupont Circle. Vous pouvez également utiliser le Capital Bikeshare, qui propose 4 500 vélos dans plus de 290 stations pour explorer la ville (2 dollars pour un trajet simple ou 8 dollars pour un pass de 24 heures). Sachez toutefois que certains quartiers périphériques de DC ne sont pas très accueillants pour les touristes. Planifiez vos déplacements avec soin et demandez conseil si vous êtes inquiet.

Grâce à l’urbanisme du XVIIIe siècle du Major Pierre Charles L’Enfant, il est difficile et déroutant de naviguer dans Washington dans un véhicule moderne. C’est peut-être la raison pour laquelle les conducteurs de DC ont plus d’accidents que la plupart des autres citadins. Notre conseil ? Laissez la voiture à la maison.

Boston

Bien que le climat y soit parfois rude, Boston a été classée n°3 des 10 villes américaines les plus accessibles à pied par CBSNews et s’est même surnommée « la ville de la marche ». En fait, l’une des principales attractions de la ville est son Freedom Trail de 2,5 miles où les visiteurs explorent à pied la riche et importante histoire de Boston (y compris le plus vieux bar d’Amérique !). 

L’environnement de Boston, favorable aux piétons, est complété par des options de transport public : La Massachusetts Bay Transportation Authority dispose d’un vaste réseau de métro, de bus et de bateaux-taxis, et le Hubway est le programme de vélo en libre-service de la ville (une carte journalière coûte 10 dollars). Utilisez le bateau-taxi pour traverser la rivière Charles et visiter Cambridge et Harvard Yard. Si tout cela ne vous convainc pas de ne pas parcourir les rues de Bean Town dans votre véhicule, considérez que les conducteurs de Boston se classent au troisième rang pour la fréquence des accidents, selon le « America’s Best Drivers Report« d’Allstate pour 2019.

Portland

Non seulement Portland est reconnue comme une ville sûre et agréable pour la marche, mais elle est aussi souvent nommée la meilleure ville américaine pour le vélo. Parce que Portland est une petite ville – sa population a été estimée à 667,343 millions d’habitants en 2019 par US Population2019 – elle est construite à l’échelle d’une ville où l’on peut marcher. 

Le temps couvert de Portland signifie qu’il reste doux pour la plupart, mais il faut prévoir un parapluie. Le Pearl District offre l’une des promenades les plus agréables de la ville, tout comme la boucle de trois miles du Waterfront Loop le long de la rivière Willamette.  

Les voyageurs sans voiture peuvent compter sur le métro léger TriMet, les tramways et les bus de la ville. Le TriMEt comprend des liaisons avec l’aéroport, la gare et Beaverton, qui abrite l’énorme campus de Nike.  

La côte de l’Oregon, les vignobles de la Willamette Valley et la Columbia River Gorge sont tous si spectaculaires qu’ils justifient la location d’une voiture, mais gardez la prise en charge du véhicule pour quand vous quittez la ville.

Chicago

Classée n°4 dans les 10 villes américaines les plus accessibles à pied par CBSNews, Chicago, comme Portland, est également une communauté très favorable au vélo (n°6, selon l’enquête 2018 de Bicycling), ce qui signifie que ses rues sont moins centrées sur la voiture que la plupart des zones urbaines. Le système de partage de vélos Divvy de Chicago compte 6 000 vélos dans plus de 570 stations à travers la ville. Les visiteurs peuvent obtenir un pass de 24 heures au prix de 15 dollars, pour autant de trajets de 3 heures qu’ils le souhaitent.

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Bien que le climat hivernal puisse être rude, Chicago offre des panoramas époustouflants depuis le Navy Pier du lac Michigan et la ligne d’horizon emblématique qui permet de faire de délicieuses promenades le reste de l’année. Marcher sur le Magnificent Mile rivalise avec une balade sur la Cinquième Avenue de New York tous les jours.

La troisième plus grande ville américaine dispose également de bons transports publics fonctionnant 24 heures sur 24, composés de bus de la Chicago Transit Authority et de transports rapides (le El). Il est donc facile d’explorer les alentours (tout comme de se rendre aux deux aéroports et d’en revenir). Il est donc facile d’explorer les environs (ainsi que de se rendre aux deux aéroports et d’en revenir). 

La Windy City n’est pas aussi peu favorable à la voiture que certaines zones urbaines ; ses conducteurs ne figurent ni sur la meilleure ni sur la pire liste. Néanmoins, si vous laissez votre véhicule à la maison, vous verrez beaucoup plus de choses et découvrirez la ville plus intimement.

Philadelphie

Le fondateur de la ville lui-même, William Penn, a dessiné la grille des rues du centre de Philadelphie au 17ème siècle, alors quelle meilleure façon de lui rendre hommage que de flâner dans ces 25 pâtés de maisons piétonniers situés entre les rivières Schuylkill et Delaware.  

Philadelphie se classe juste après Boston (respectivement n°5 et n°3) dans les classements de l’America Walks en matière de marchabilité et est similaire dans sa richesse en attractions historiques, parcs et places. Il y a 67 sites historiques nationaux dans les limites de la ville de l’amour fraternel ; cherchez les panneaux « Walk Philadelphia » pour vous aider à vous orienter. Le printemps et l’automne sont les périodes les plus glorieuses pour se promener, mais le climat est relativement doux toute l’année, bien que des températures inférieures au point de congélation se produisent en hiver. 

L’autorité de transport de Philadelphie, la SEPTA, gère des bus, des métros, des trolleys et des trains. Si vous souhaitez explorer les environs du centre-ville, vous avez donc plusieurs possibilités. Le zoo de Philadelphie, le plus ancien d’Amérique, est situé dans le parc Fairmount et se trouve à une distance de marche d’un arrêt de bus du SEPTA, par exemple.  

Philadelphie a connu une revitalisation dans les années 1990, et son taux de criminalité violente n’a cessé de baisser ces dernières années. Pourtant, c’est la sixième plus grande ville d’Amérique, alors faites attention à l’endroit où vous serpentez. 

En bref

New York était considérée comme la ville la plus praticable du pays, selon CBSNews en 2019.

Minneapolis

Où peut-on marcher dans le ciel ? L’ingénieuse Minneapolis a rendu ses hivers glaciaux et ses étés chauds et humides accessibles à pied grâce à son système de voies aériennes dans le centre-ville. Ouverts à des heures variables, sept jours sur sept, les 9,5 miles de passerelles surélevées relient les principales entreprises, résidences et attractions sur 80 blocs, y compris le Target Center, le Hennepin County Government Center et des dizaines d’hôtels, de restaurants et de magasins. 

Par temps doux, Minneapolis est aussi un plaisir de se promener au niveau de la rue. Il existe un vaste réseau de parcs avec des sentiers pédestres et des pistes cyclables pittoresques, reliés par la route panoramique de 51 miles Grand Rounds Scenic Byway. Il n’est pas étonnant que Minneapolis ait été classée troisième ville la plus saine du pays dans l’American Fitness Index 2019 de l’ACSM.

Minneapolis excelle également dans les transports en commun, reliant l’aéroport de Minneapolis-St. Paul et le célèbre Mall of America au centre-ville par un train léger. Si vous voulez faire une promenade dans le plus grand centre commercial du pays, prenez le métro et rendez-vous à Bloomington. 

Plus petite que Portland, Minneapolis ( 432,114 millions d ‘habitants selon les estimations de la population américaine2019) est une ville à taille humaine, ce qui fait de la marche et du vélo (voir NiceRide bike share) les meilleurs moyens de l’apprécier. Conduire et se garer sont possibles dans cette ville sympathique du Midwest, mais pourquoi s’embêter avec la voiture, surtout si vous n’avez pas l’habitude de conduire dans la neige ?

Dans certaines villes américaines, être sans voiture est un plus. Ces centres piétonniers, dotés de bons transports en commun et d’un nombre croissant de systèmes de vélos en libre-service et de pistes cyclables, permettent aux touristes de découvrir la ville sans avoir à se soucier (ou à payer) pour une place de parking. Bien entendu, soyez attentif à la circulation (les conducteurs ne sont pas toujours conscients de votre présence) et si vous avez des préoccupations en matière de sécurité, demandez aux habitants où ils se sentiraient à l’aise pour se promener.

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