5 marques de voitures mortes et pourquoi elles sont mortes

Depuis que la voiture Model T d’Henry Ford a popularisé l’automobile en 1908, les entreprises ont travaillé sans relâche pour concevoir, fabriquer, commercialiser et vendre des modèles de voitures nouveaux et améliorés. Malheureusement, certaines marques de voitures associées aux plus grands constructeurs automobiles, même les plus prospères, ont été mises au défi en termes de ventes et ont dû être abandonnées. Que ce soit par nécessité financière ou par désir de rationaliser les lignes de produits, voici cinq marques de voitures qui ont cessé leur production.

Points clés à retenir

  • Certaines marques de voitures associées aux plus grands constructeurs automobiles, même les plus prospères, ont été mises en cause en termes de ventes et ont dû être abandonnées.
  • La marque Mercury de la Ford Motor Company et les marques Hummer, Pontiac, Saturn et Oldsmobile de General Motors ont toutes été abandonnées.
  • Depuis l’invention des véhicules personnels en 1886, l’industrie automobile a été confrontée à différents obstacles, allant de la hausse des coûts du carburant et des changements dans les habitudes de consommation à une volatilité accrue des prix des matières premières.

Ford Mercury

Mercury est une marque de la Ford Motor Company (F) qui existe depuis 70 ans. Ford a mis fin à la production du modèle au quatrième trimestre 2010. Mercury a été créée à l’origine pour offrir aux clients de Ford un véhicule de qualité supérieure. Cependant, la popularité et les ventes correspondantes des véhicules de la marque Ford avaient laissé la marque Mercury faible, un grand nombre de ses clients fidèles ayant choisi de conduire des modèles Ford. La part de marché de Mercury était restée stable ou avait diminué pendant des années avant son abandon, et la Ford Motor Company a décidé de concentrer son attention sur la marque Ford et son unité de voitures de luxe personnelles, la marque Lincoln. Lincoln est l’une des plus grandes marques de luxe aux États-Unis.

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Hummer

En février 2010, General Motors Co. (GM) a annoncé le retrait progressif de sa marque Hummer après une tentative infructueuse de vendre la marque à un fabricant chinois. La voiture Hummer est un modèle civil d’un véhicule militaire populaire, appelé Humvee, qui est principalement utilisé par l’armée américaine et qui a été largement utilisé pendant la guerre du Golfe en 1991. Vers la fin de sa durée de vie, le Hummer a dû faire face à des difficultés, les consommateurs étant de plus en plus conscients de la consommation d’essence des véhicules. Alors que les consommateurs faisaient pression pour des véhicules plus économes en carburant, General Motors a essuyé les critiques des groupes environnementaux.

Le 30 janvier 2020, General Motors a publié une série de courtes vidéos de présentation, révélant le retour du modèle Hummer. Cependant, cette fois, la voiture sera connue sous le nom de GMC Hummer EV et elle sera composée de deux modèles : un SUV électrique et une sous-marque de camion. La camionnette s’appellera Hummer EV SUT, et le SUV s’appellera Hummer EV SUV. 

Pontiac

Marque de General Motors, Pontiac a fabriqué des véhicules et des muscle cars qui ont marqué une époque, avec des modèles légendaires tels que la GTO et la Trans Am. Bien que Pontiac ait été à un moment donné l’une des marques les plus vendues aux États-Unis, ses dirigeants n’ont pas été en mesure d’élaborer une stratégie qui permettrait à la marque Pontiac de perdurer. En activité depuis 1926, la marque Pontiac a été abandonnée en avril 2009.

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Saturn

General Motors a arrêté la production de sa marque Saturn en octobre 2009 après l’échec d’un accord avec le groupe automobile Penske. Saturn, dont la gamme de véhicules comprenait essentiellement des voitures de petite et moyenne taille, existait depuis 1985 mais n’a jamais été rentable.

General Motors a déposé son bilan en vertu du chapitre 11 en 2009 et a bénéficié d’un renflouement – plus précisément de prêts TARP du gouvernement américain – à la suite de l’effondrement économique de 2008. Soumis à un examen minutieux pour rembourser ses prêts et devenir une entreprise durable, General Motors a été contraint de rationaliser ses marques et de se concentrer sur les lignes qui ont le plus grand potentiel de croissance.

Oldsmobile

Autre marque de General Motors, Oldsmobile a été fondée en 1897 sous le nom de Olds Motor Vehicle Company. Oldsmobile est devenue une partie de General Motors en 1908. Oldsmobile a été la première marque à être fabriquée avec des transmissions entièrement automatiques, qui ont fait leurs débuts dans les modèles Hydra-Matic de 1940. En concurrence avec Chevrolet et Ford, la série Cutlass d’Oldsmobile est devenue la voiture la plus vendue aux États-Unis en 1976. General Motors a fermé Oldsmobile en 2004 en raison de sa non rentabilité.

Depuis l’invention des véhicules personnels en 1886, l’industrie automobile a été confrontée à différents obstacles, allant de la hausse du prix des carburants et des changements dans les habitudes de consommation à une volatilité accrue des prix des matières premières. En conséquence, l’industrie automobile a été contrainte de rationaliser sa production à certains moments afin de répondre à un climat commercial aussi dynamique.

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