Actions de catégorie A contre actions de catégorie B : Quelle est la différence ?

Actions de catégorie A contre actions de catégorie B : Une vue d’ensemble

La différence entre les actions de catégorie A et les actions de catégorie B du capital d’une société se résume généralement au nombre de droits de vote attribués à l’actionnaire. Les actionnaires de classe A ont généralement plus de poids.

Points clés à retenir

  • Les actionnaires de la classe A ont généralement plus de droits de vote que les propriétaires d’autres classes d’actions.
  • Cette différence ne concerne que les actionnaires qui souhaitent jouer un rôle actif dans la société.
  • Lorsque plusieurs catégories d’actions sont proposées, les sociétés les désignent traditionnellement comme étant de classe A et de classe B.

Actions de classe A

Les actions de classe A sont des actions ordinaires, tout comme la grande majorité des actions émises par une société publique. Les actions ordinaires sont une participation dans une société et donnent droit à leurs acheteurs à une partie des bénéfices réalisés.

Les investisseurs en actions ordinaires disposent généralement d’au moins une voix pour chaque action qu’ils détiennent. Cela donne aux propriétaires le droit de voter lors des assemblées annuelles, où les membres du conseil d’administration sont élus, les décisions de la société sont prises et les actionnaires peuvent exprimer leurs préoccupations.

Si une société fait faillite et est contrainte de la liquider, les actionnaires ordinaires sont les derniers à être dédommagés.

Actions de catégorie B

Théoriquement, une société peut créer un nombre illimité de catégories d’actions ordinaires. En réalité, la décision est généralement prise afin de concentrer le pouvoir de vote au sein d’un certain groupe de personnes.

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Lorsque plusieurs catégories d’actions sont offertes, les sociétés les désignent traditionnellement comme étant de classe A et de classe B, la classe A comportant plus de droits de vote que les actions de classe B. Les actions de classe A peuvent offrir 10 droits de vote par action détenue, tandis que les actions de classe B n’en offrent qu’un seul. Cela dépend de la manière dont la société décide de structurer ses actions.

Considérations particulières

Mis à part la question des droits de vote, les différentes catégories d’actions ordinaires détiennent presque toujours la même participation dans une société. Par conséquent, les actionnaires de toutes les catégories ont les mêmes droits de participation aux bénéfices de l’entreprise. En d’autres termes, ils ont le droit de participer à tout dividende approuvé par le conseil d’administration.

Pour la plupart des investisseurs, le poids du vote n’a pas beaucoup d’importance tant qu’ils pensent que ceux qui ont plus de poids prennent les bonnes décisions. Cela peut commencer à avoir de l’importance s’ils ont le sentiment que l’entreprise s’écarte du droit chemin et qu’ils n’ont pas les voix nécessaires pour imposer un changement.

Principales différences

La différence entre les actions de classe A et de classe B est clairement démontrée par les classes d’actions émises par Berkshire Hathaway, la société dirigée par le légendaire investisseur Warren Buffett. L’action de classe B de la société se négociait à 208,96 dollars au 5 mars 2020, tandis que l’action de classe A était évaluée à 315 000 dollars.

Pendant de nombreuses années, Buffett a refusé d’autoriser un fractionnement d’actions alors que son prix montait dans la stratosphère. Il a préféré concentrer le pouvoir de vote dans les mains d’un nombre relativement restreint d’investisseurs. En 1996, il a finalement décidé de créer une classe B pour attirer les petits investisseurs. 

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Il n’y a pas de différence substantielle entre les deux actions, sauf qu’une action de la classe B a 1/1500e de la valeur d’une action de la classe A et une fraction correspondante de son pouvoir de vote. 

À propos des actions privilégiées

Les actions de classe B ne doivent pas être confondues avec les actions privilégiées. Les actions privilégiées sont un type d’actif différent. En fait, elles sont une sorte d’hybride entre une action et une obligation.

En général, les propriétaires d’actions privilégiées ont droit à un dividende, et celui-ci doit être versé avant que les dividendes ne soient versés aux propriétaires d’actions ordinaires. En outre, les propriétaires d’actions privilégiées ont la priorité de remboursement sur les actionnaires ordinaires en cas de liquidation de la société.

Les actions privilégiées sont beaucoup moins volatiles que les actions ordinaires. Ce fait, ainsi que le dividende garanti, en font un choix populaire pour les investisseurs conservateurs et les retraités à la recherche d’un complément de revenu.

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