Cela vaut-il la peine d’encaisser d’anciens certificats d’actions ?

Si vous avez trouvé ou hérité d’un certificat d’actions et que vous n’êtes pas sûr de ce que vous devez faire, vous n’êtes pas seul. Ils ne sont pas aussi faciles à acheter et à vendre que les actions électroniques, et un investisseur pourrait même ne pas pouvoir les encaisser, si par exemple, l’entreprise a fermé depuis longtemps.

Il est en fait assez courant de se retrouver avec de vieux certificats d’actions. Dans le passé, les investisseurs recevaient des certificats physiques, appelés au porteur, lorsqu’ils achetaient des actions. Le problème des anciens certificats d’actions ne se pose plus très souvent car la plupart des actions sont conservées sous forme électronique dans le système informatique de votre courtier.

Par conséquent, si vous trouvez un ancien certificat, il est important de savoir par où commencer pour savoir si votre découverte n’est que du papier peint d’une société en faillite ou si elle vaut la peine d’être encaissée.

Points clés à retenir

  • Si vous trouvez un ancien certificat, il est important de savoir où commencer à chercher.
  • Cherchez la raison sociale et le lieu de constitution de la société, un numéro CUSIP et le nom de la personne auprès de laquelle le titre est enregistré.
  • Si vous avez réussi à trouver toutes ces informations, vous devrez trouver le nom de l’agent de transfert.
  • Une autre possibilité consiste à contacter les courtiers à escompte et à voir s’ils honoreront le certificat.

Les éléments d’information clés

Commencez par examiner quelques éléments du certificat. Recherchez la raison sociale et le lieu de constitution de la société, un numéro CUSIP et le nom de la personne auprès de laquelle le titre est enregistré. Tous ces éléments sont importants et se trouvent probablement sur le certificat.

    • Nom de la société : Si la société existe toujours, votre recherche s’arrête ici. Vous pouvez vous rendre à la bibliothèque ou utiliser l’internet pour savoir exactement ce qui est arrivé à l’entreprise. Yahoo Finance dispose d’un bon outil de recherche de symboles qui vous permet de rechercher le nom de l’entreprise pour son ticker. Le problème est que le nom peut ne pas être le même. À moins que votre société ne soit un nom connu de tous, comme General Electric, il y a de fortes chances qu’à un moment donné, la société ait été rachetée ou ait changé de nom à la suite d’une fusion.
    • Numéro CUSIP : Ce numéro fournit une information vitale pour la recherche d’un titre ; c’est comme l’ADN d’une action. Chaque titre a un numéro unique, et les changements et les fractionnements sont enregistrés en conséquence. C’est-à-dire que chaque fois qu’un titre change de nom, se scinde ou fait quelque chose qui affecte son certificat d’actions, un nouveau numéro lui est attribué. En effectuant une recherche à partir du numéro d’origine, on peut trouver l’équivalent actuel du titre. En dehors de l’Amérique du Nord, d’autres systèmes de numérotation tels que SEDOL ou ISIN sont utilisés.
    • La plupart des grandes sociétés de courtage à escompte sont en mesure d’aider leurs clients à retrouver des titres qui ont disparu depuis plus de dix ans. Grâce au numéro CUSIP, la société de courtage peut découvrir tous les fractionnements, réorganisations et changements de nom qui ont eu lieu au cours de l’histoire de l’entreprise. Il peut également vous indiquer si l’entreprise est toujours en activité ou si elle a cessé ses activités.
    • Lieu de constitution de la société : Chaque action est constituée dans un État et les registres sont conservés dans un lieu central. En général, la constitution d’une société passe par le secrétariat d’État et le nom de l’entreprise est consigné dans ces bases de données. Vous devriez pouvoir contacter le bureau du secrétaire d’État pour en savoir plus sur votre certificat.
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    Agent de transfert

    Si vous avez réussi à trouver toutes ces informations, vous devrez trouver le nom de l’agent de transfert. Le plus simple est de contacter l’entreprise et de lui demander directement.

    Vous pouvez généralement trouver le numéro de la société ou le nom de l’agent de transfert sur le site web de la société ; en général, les sociétés cotées en bourse ont un lien vers les relations avec les investisseurs sur leur site.

    La principale raison pour laquelle vous devez vous adresser à un agent de transfert est que les sociétés gèrent rarement leurs propres titres en interne. Elles préfèrent confier à une autre société la tenue de leur comptabilité et l’émission des titres. L’agent de transfert aura un enregistrement du nom de la personne sur le certificat d’actions ; la propriété peut alors être transférée à votre nom. Cela peut se faire de différentes manières, c’est pourquoi il est toujours préférable de contacter l’agent de transfert et de lui demander des instructions. Nombre d’entre elles sont extrêmement pointilleuses.

    Si la société n’est plus cotée en bourse, votre recherche s’arrête là. Dans ce cas, il peut y avoir des répercussions juridiques, et vous devrez parler à un avocat. Si la société a effectivement changé de nom, fusionné, scindé, annulé la scission, réorganisé, restructuré ou subi une combinaison de ces opérations, vous avez peut-être quelque chose sur quoi travailler.

    L’importance de la documentation

    Si vous héritez de titres, assurez-vous que la personne dont le nom figure sur le certificat vous l’a légué. L’agent de transfert peut exiger un testament homologué portant les signatures nécessaires des exécuteurs testamentaires avant de transférer la propriété. Une fois que les certificats vous ont été remis en votre nom, vous pouvez les déposer auprès d’un courtier et les vendre en conséquence.

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    Demandez à quelqu’un d’autre de faire le travail pour vous

    Pour ceux d’entre vous qui ont franchi toutes ces étapes sans succès, il existe d’autres moyens de faire rechercher vos anciens titres, mais ils vous coûteront de l’argent.

    Les sociétés de recherche de titres feront tout le travail d’investigation pour vous, moyennant des frais, et si le certificat n’a plus de valeur marchande, elles pourront vous proposer de l’acheter pour une valeur de collection. Une société qui offre ce service est RM Smythe. Les sociétés de recherche d’actions peuvent également publier ou vous aider à trouver des guides d’actions pour vous aider à enquêter sur une ancienne action. Toutefois, il arrive souvent que l’entreprise vous facture plus que la valeur réelle de l’action.

    (Pour des lectures connexes, voir : J’ai perdu mon certificat d’actions.

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