Cols bleus contre cols blancs : Quelle est la différence ?

« Blue-collar » et « white-collar » sont des termes de la langue anglaise qui évoquent des images différentes. L’ouvrier est perçu comme gagnant moins que l’employé. L’employé blanc peut travailler derrière un bureau dans le secteur des services, tandis que l’employé bleu se salit les mains en faisant du travail manuel ou en travaillant dans une division de la fabrication.

Peut-être que l’ouvrier a une éducation plus complète que l’employé. Les caractéristiques distinctives entre les deux types d’employés se poursuivent, et pourtant aucune définition du dictionnaire ne peut offrir un langage plus succinct quant à la signification des phrases, si ce n’est pour suggérer, en termes imprécis, les différences de classe.

Une autre façon de définir ces deux expressions est que l’employé blanc non seulement gagne plus d’argent que l’employé bleu, mais qu’il remplit aussi une autre classe sociale. Pourtant, suggérer que l’ouvrier blanc appartient à une classe sociale différente de celle de l’ouvrier ne répond toujours pas aux questions sur les différences quantitatives de revenus annuels, le nombre d’années d’études postsecondaires de chacun ou les compétences que possède chaque travailleur.

Points clés à retenir

  • Les cols blancs sont connus sous le nom d’ouvriers en costume-cravate qui travaillent dans le secteur des services et évitent souvent le travail physique.
  • Le stéréotype des cols bleus fait référence à tout travailleur qui effectue un travail manuel pénible, tel que la construction, l’exploitation minière ou la maintenance.
  • Être un col blanc et un col bleu implique souvent l’appartenance à une classe sociale supérieure ou inférieure, respectivement.
  • Les termes évoquent généralement des images différentes des travailleurs ; cependant, les similitudes entre leurs rôles sont de plus en plus nombreuses.

Les employés

Les cols blancs sont des travailleurs en costume-cravate qui travaillent à un bureau et, de manière stéréotypée, évitent le travail physique. Ils ont tendance à gagner plus d’argent que les ouvriers.

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L’écrivain américain Upton Sinclair est en partie responsable de la compréhension moderne du terme « col blanc », ayant utilisé cette expression en conjonction avec le travail administratif. Les différences de connotation entre « white collar » et « blue collar » en disent long sur la façon dont nous percevons l’industrie des services par rapport aux industries manufacturières et agricoles.

Le mouvement du marché de l’emploi d’une nation vers l’industrie des services et à l’écart du travail agricole est synonyme de croissance, de progrès et de développement.

Si l’infrastructure d’un pays est suffisamment développée pour offrir à ses travailleurs des emplois de bureau sûrs qui exigent une attention mentale plutôt qu’un effort physique, alors la nation est devenue suffisamment puissante pour soustraire le fardeau de l’aspect physique aux exigences de la rémunération.

Cols bleus

Les cols bleus désignent les travailleurs qui effectuent un travail manuel pénible, généralement dans l’agriculture, la fabrication, la construction, l’exploitation minière ou la maintenance.

Si la référence à un emploi de col bleu ne désigne pas ce type de travail, cela peut impliquer une autre tâche physiquement épuisante. L’environnement peut être à l’extérieur ou nécessiter une interaction avec des machines lourdes ou des animaux. L’ouvrier peut être qualifié ou non qualifié. S’il est qualifié, ses compétences peuvent avoir été acquises dans une école professionnelle plutôt que dans le cadre d’un programme de licence dans un collège ou une université.

La base historique des deux termes n’a peut-être pas changé radicalement depuis leur origine. Le terme « col bleu » provient de l’apparence commune des vêtements d’un travailleur manuel : jeans, salopettes ou combinaisons. Les couleurs sombres, comme le bleu, aident à cacher la saleté et d’autres éléments qui peuvent salir les vêtements en raison du travail. En revanche, le col blanc est associé aux chemises blanches à boutons ornées de cravates portées par les hommes d’affaires.

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Considérations particulières

Dans son usage le plus élémentaire, dire qu’une personne exerce un emploi de col blanc et une autre un emploi de col bleu signifie que le salaire est important. L’ouvrier peut ne pas gagner de salaire ; il peut travailler à l’heure ou être rémunéré pour chaque article produit ou assemblé. L’ouvrier peut avoir besoin de la protection d’un syndicat pour assurer la sécurité de ses heures de travail et de son futur emploi. De même, il peut y avoir une insécurité quant à la stabilité de l’emploi de l’ouvrier, qu’il dépende d’un accord contractuel avec un tiers ou qu’il soit temporaire.

L’employé, en revanche, aurait pu obtenir son emploi grâce à un processus d’embauche plus strict et, pour cette raison, il est plus difficile à licencier. S’ils ne perçoivent pas de salaire, leur revenu peut dépendre du maintien d’une clientèle, comme c’est le cas pour les avocats et les médecins exerçant en cabinet privé. Le poste occupé par un col blanc peut être stable, car le travail de col blanc implique des compétences spécifiques.

Si ces termes peuvent évoquer une image de différentes classes sociales, la frontière entre ces types de travailleurs s’estompe. À mesure que la technologie associée aux emplois auparavant considérés comme des cols bleus augmente, le niveau d’éducation nécessaire et le salaire ultérieur des travailleurs augmentent également. Les électriciens et les installateurs de câbles ne sont que deux types d’employés qui ont vu cette augmentation dans leur domaine. En outre, comme certains marchés de l’emploi des cols blancs sont saturés, les employés ne gagnent pas beaucoup plus que leurs homologues cols bleus, car la compétitivité des postes permet aux employeurs de proposer moins, ou les employés acceptent des emplois pour lesquels ils sont surqualifiés.

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