Comment Aliko Dangote est devenu la personne la plus riche d’Afrique

À l’âge de 21 ans, Aliko Dangote a emprunté 3 000 dollars à son oncle pour importer et vendre des produits agricoles au Nigeria, son pays natal. Son entreprise est rapidement devenue un succès, et il a réussi à rembourser la totalité du prêt dans les trois mois suivant le début de son activité. Pour la neuvième fois consécutive, Dangote a été l’homme le plus riche d’Afrique en 2020, avec une valeur nette estimée à 10,1 milliards de dollars. L’empire commercial qu’il a commencé à bâtir il y a plus de trois décennies, le groupe Dangote, est l’un des plus grands employeurs du secteur privé au Nigeria ainsi que le conglomérat le plus précieux d’Afrique de l’Ouest.

Les intérêts commerciaux de Dangote englobent de nombreuses industries, dont le pétrole et le gaz, les biens de consommation et l’industrie manufacturière. Environ 80 % des revenus de son conglomérat proviennent de Dangote Cement. Selon le magazine Forbes, la filiale produit 44 millions de tonnes de ciment chaque année et opère dans 10 pays africains. Dangote possède également la troisième plus grande raffinerie de sucre au monde et, ensemble, toutes ses sociétés cotées en bourse représentent un quart de la capitalisation boursière de la bourse nigériane.

Aliko Dangote a transformé une entreprise locale de commerce de matières premières en une société de plusieurs milliards de dollars. Voici comment il a fait.

Points clés à retenir

  • Aliko Dangote a été l’homme le plus riche d’Afrique pendant neuf années consécutives, avec une valeur nette de plus de 10 milliards de dollars.
  • La fortune de Dangote s’est principalement construite grâce à son entreprise, Dangote Cement, bien qu’il ait commencé son empire commercial en vendant des produits de base tels que le sucre, le sel et la farine.
  • Bien qu’il ait grandi dans la classe supérieure, Dangote a eu l’esprit d’entreprise dès son plus jeune âge et a lancé sa première entreprise grâce à un prêt de son oncle.

La vie et l’éducation des Africains les plus riches

Né en 1957, Dangote a grandi dans une famille d’entrepreneurs dans l’État de Kano, au Nigeria. Il a été élevé en tant que musulman et a vécu une vie de classe supérieure. Le grand-père de Dangote, Sanusi Dantata, a été nommé l’une des personnes les plus riches de Kano. Il a fait fortune en vendant des produits de base comme l’avoine et le riz. Dantata est devenu le tuteur de Dangote en 1965 après la mort de son père.

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Ayant passé une grande partie de son enfance avec son grand-père, Dangote s’est rapidement intéressé au monde des affaires, en disant un jour : « Je me souviens qu’à l’école primaire, j’allais acheter des cartons de bonbons [boîtes de sucre] et je commençais à les vendre juste pour gagner de l’argent. J’étais tellement intéressé par les affaires, même à cette époque« .

À 21 ans, Dangote est diplômé de l’université égyptienne Al-Azhar, considérée comme l’une des plus prestigieuses universités de l’Islam. C’est là que l’entrepreneur en herbe a poursuivi ses études dans le domaine des affaires.

Un empire est né

Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1977, Dangote a réussi à convaincre son oncle de lui prêter de l’argent pour créer une entreprise. Les fonds provenant du prêt lui ont permis d’importer des produits de base au prix de gros auprès de fournisseurs internationaux. Deux de ses principales importations étaient du riz de Thaïlande et du sucre du Brésil. Il a ensuite vendu ces articles en petites quantités aux consommateurs de son village, avec une marge bénéficiaire lucrative. L’entreprise est rapidement devenue un succès et s’est transformée en vache à lait. Dans une interview accordée à Forbes, Dangote affirme que dans ses meilleurs jours, il réalisait un bénéfice net quotidien de 10 000 dollars. Cela lui permettait de rembourser son oncle en trois mois seulement.

Supprimer l’intermédiaire

En 1997, Dangote a réalisé qu’agir en tant qu’intermédiaire était une entreprise très coûteuse, il a donc construit une usine pour produire ce qu’il importait et vendait depuis 20 ans : des pâtes, du sucre, du sel et de la farine. À peu près à la même époque, Dangote a obtenu un contrat avec une société de ciment appartenant à l’État. En 2005, Dangote a considérablement développé les activités de la société en construisant une usine de fabrication de plusieurs millions de dollars. La construction a été financée avec 319 millions de dollars de fonds propres de Dangote, en plus d’un prêt de 479 millions de dollars de la Société financière internationale, une organisation sœur de la Banque mondiale.

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Chacune de ses divisions manufacturières a depuis été séparée en sociétés cotées en bourse : Dangote Sugar Refinery PLC, National Salt Company of Nigeria PLC, Dangote Flour Mills PLC et Dangote Cements PLC.

L’expansion de l’empire

Dangote a toujours réinvesti la majorité de ses bénéfices dans ses entreprises, ce qui explique en partie la croissance de la société depuis sa création. Lors d’une interview avec Al Jazeera News, Aliko Dangote a expliqué :  » Nous [le groupe Dangote] ne faisons pas comme les autres Africains qui gardent la plupart de leur argent à la banque. Nous ne gardons pas d’argent à la banque. Nous investissons entièrement ce que nous avons et nous continuons à investir. (sic) ».

Contrairement à de nombreux Nigérians fortunés qui ont fait fortune dans le pétrole, Dangote a d’abord choisi de suivre une autre voie, mais il s’est depuis lancé dans l’industrie du pétrole et du gaz. Afin d’utiliser une partie de ses réserves de liquidités, Dangote a acheté une raffinerie de pétrole à Lagos en 2007. Il espère que la raffinerie, qui devrait être à pleine capacité d’ici à la fin de 2020, réduira considérablement la dépendance du Nigeria vis-à-vis des fournisseurs internationaux de pétrole et de gaz. La raffinerie, dont le coût s’élève à 10 milliards de dollars, devrait produire 650 000 barils de pétrole par jour.

Le voyage d’Aliko Dangote vers la fortune n’est pas une histoire de chiffons pour les riches. Il vient d’une famille riche qui a pu lui apporter une aide financière pour démarrer son entreprise. Au fil des ans, Dangote s’est développé dans de nouveaux secteurs d’activité, notamment les télécommunications, l’immobilier et la sidérurgie. Aujourd’hui, sa société holding, le groupe Dangote, est le plus grand conglomérat d’Afrique de l’Ouest. Son titre d' »homme le plus riche d’Afrique » semble être celui qu’il conservera pendant des années.

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