Comment Martha Stewart a construit un empire médiatique

Connue par des millions de personnes comme la reine des arts ménagers, Martha Stewart est une entrepreneure à succès qui a bâti un empire médiatique en partant de zéro, selon le vieil adage « il n’y a pas d’endroit comme la maison ». Pendant ses moments de gloire en tant que magnat des médias, elle a trouvé son nom parmi les chefs d’entreprise les plus riches et les plus puissants du monde sur la liste des milliardaires de Forbes.

Points clés à retenir

  • La valeur nette de Martha Stewart est estimée à environ 628 millions de dollars en 2019.
  • Martha Stewart est devenue milliardaire pour la première fois lorsque son entreprise, Martha Stewart Living Omnimedia, est entrée en bourse en 1999.
  • En raison d’obstruction à la justice, de fausses déclarations et d’une conspiration de mensonges, Stewart a purgé cinq mois de prison en 2004.
  • En 2015, Martha Stewart Living Omnimedia a été vendue au groupe Sequential Brands pour 350 millions de dollars.
  • En 2019, le groupe Sequential Brands a vendu Martha Stewart Living Omnimedia à Marquee Brands pour 175 millions de dollars.
  • L’histoire de la carrière de Martha Stewart comprend le métier d’agent de change, le lancement de son empire par le biais d’une entreprise de restauration, la publication de livres de cuisine à succès et son propre magazine.

Martha Stewart est devenue la première femme milliardaire d’Amérique lorsque sa société, Martha Stewart Living Omnimedia, est entrée en bourse en 1999. Sa valeur nette a considérablement diminué au début des années 2000, mais elle s’est légèrement redressée depuis. Sa fortune en 2019 est estimée à environ 628 millions de dollars.

La vie de Stewart et son empire médiatique ont tous deux été interrompus lorsque Stewart a été condamnée pour obstruction à la justice, fausses déclarations et conspiration pour avoir menti aux enquêteurs sur sa vente d’actions d’Imclone Systems en 2001, un jour avant que la société n’annonce une décision négative de la FDA concernant l’un de ses médicaments contre le cancer, ce qui a provoqué une vente massive des actions. Elle a passé cinq mois dans un établissement correctionnel fédéral après sa condamnation en 2004. Le 31 mai 2018, le président Trump a indiqué qu’il pourrait accorder à Stewart une grâce présidentielle. Bien que Stewart n’ait jamais été accusée de délit d’initié pour cette vente, elle a payé 195 000 dollars pour régler les charges civiles avec la SEC. 

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En juin 2015, Martha Stewart Living Omnimedia, autrefois évaluée à plus de 2 milliards de dollars, a accepté d’être acquise par Sequential Brands Group (SQBG) pour un peu moins de 350 millions de dollars. En 2019, Sequential Brands a vendu Martha Stewart Living Omnimedia à Marquee Brands pour 175 millions de dollars. Bien que le vent semble avoir légèrement tourné pour Stewart, personne ne peut contester qu’elle a laissé une marque indélébile dans l’industrie des médias ainsi que dans la vie d’innombrables Américains qui cherchent à égayer leur vie au sein de leur foyer.

Perte de valeur

Martha Stewart Living Omnimedia, autrefois évaluée à 2 milliards de dollars, a été vendue pour 350 millions de dollars en 2015, puis à nouveau pour 175 millions de dollars en 2019.

Où tout a commencé

Même quand elle n’était qu’une enfant, Martha gagnait de l’argent. À l’âge de 10 ans, elle se retrouvait souvent à faire du baby-sitting pour obtenir de la monnaie supplémentaire. À 13 ans, elle a été mannequin et est régulièrement apparue dans des publicités télévisées. L’une de ses clientes était la société de mode de luxe Chanel. À 24 ans, elle gagnait bien plus de six chiffres par an en tant qu’agent de change à New York.  

L’empire d’un milliard de dollars de Stewart a en fait commencé comme une petite entreprise de restauration à domicile qu’elle a fondée avec un partenaire. Peu de temps après, l’entreprise a connu un grand succès et Martha a racheté la participation de son partenaire. 

La puissance de l’édition

En 1977, Martha avait été engagée pour organiser la sortie d’un livre. Elle y rencontre Alan Mirken, qui dirige le Crown Publishing Group, une filiale de Random House. Après cette soirée, les deux hommes ont commencé à discuter de la possibilité de publier un livre de cuisine basé sur les recettes que Martha utilisait pour ses événements de restauration. Cette idée a porté ses fruits lorsque le premier livre de Martha, Entertaining, a été publié en 1982 et s’est vendu à plus de 625 000 exemplaires. 

De 1983 à 1989, Martha a publié un certain nombre d’autres livres de cuisine pour une autre marque de Random House. Pendant cette période, elle est lentement devenue un nom connu dans tous les États-Unis. En plus de ses chroniques sur l’entretien ménager dans les journaux et les magazines, Martha a commencé à apparaître régulièrement dans quelques émissions de télévision très regardées comme Larry King Tonight et The Oprah Winfrey Show.  

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Magazine

Au début des années 90, Martha Stewart était l’une des figures publiques les plus reconnues de la classe ouvrière américaine ; cependant, elle n’était pas entièrement satisfaite. Pour tenter d’étendre sa portée et de développer sa marque, elle a signé un contrat pour un magazine avec Time Inc. Avec un quart de million d’abonnés à son premier numéro, Martha Stewart a lancé le magazine Martha Stewart Living à la fin de 1990, dont le nombre d’abonnements a rapidement dépassé les deux millions. 

A l’origine, Time était un magazine trimestriel, mais il a rapidement commencé à publier un nouveau numéro chaque mois. Chaque numéro présentait une variété de recettes de cuisine, d’instructions de décoration, d’idées de bricolage et de guides d’entretien ménager. 

Martha le milliardaire

Martha était peut-être le visage derrière son magazine et d’autres marchandises, mais elle n’en possédait pas tous les droits. Time Warner, par exemple, possédait et publiait le magazine Martha Stewart Living. Tout cela a changé en 1997, lorsque Stewart a réuni l’argent nécessaire pour acheter les droits de toutes ses marques connexes. Martha a emprunté 85 millions de dollars pour financer l’acquisition du magazine à elle seule. En 1996, elle avait créé Martha Stewart Living Omnimedia, qui est devenue la société de holding qui abritait tous ses projets, ses publications et ses marchandises.  

Deux ans après la création de Martha Stewart Living Omnimedia, Stewart a fait coter la société à la bourse de New York. Cela a permis à ses nombreux fans et adeptes à travers le pays de posséder un morceau de la puissance médiatique de Martha. Le jour où la société est entrée en bourse, les actions de Martha Stewart Living Omnimedia ont ouvert à 18 dollars par action. Elle a grimpé en flèche l’année suivante, un pic qui a fait que la part de 70 % de Martha dans l’entreprise valait plus d’un milliard de dollars. 

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