Comment se forme une économie et pourquoi se développe-t-elle ?

De manière générale, une économie est un système interdépendant de travail humain, d’échange et de consommation. Une économie se forme naturellement à partir de l’action humaine agrégée – un ordre spontané, un peu comme le langage. Les individus échangent entre eux pour améliorer leur niveau de vie. L’amélioration du niveau de vie est possible lorsque le travail est plus productif. La productivité est déterminée par la spécialisation, l’innovation technologique et le fonds de roulement. La seule façon durable pour une économie de croître est d’augmenter la productivité.

Définir une économie

La plupart des économies se distinguent les unes des autres par des frontières régionales (l’économie américaine, l’économie chinoise, l’économie du Colorado), bien que cette distinction soit devenue moins précise avec la montée de la mondialisation. Il ne faut pas un effort planifié du gouvernement pour créer une économie, mais il en faut une pour la restreindre et la modeler artificiellement.

La nature fondamentale de l’activité économique ne diffère d’un endroit à l’autre qu’en fonction des restrictions imposées aux acteurs économiques. Tous les êtres humains sont confrontés à la rareté des ressources et à l’imperfection de l’information. L’économie de la Corée du Nord est très différente de celle de la Corée du Sud, malgré un patrimoine, des personnes et un ensemble de ressources similaires. C’est la politique publique qui rend leurs économies si distinctes.

Formation économique

Une économie se forme lorsque des groupes de personnes mettent à profit leurs compétences, leurs intérêts et leurs désirs uniques pour commercer entre eux volontairement. Les gens font du commerce parce qu’ils pensent que cela les rend plus aisés. Historiquement, une forme d’intermédiation (l’argent) est introduite pour faciliter les échanges commerciaux.

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Les gens sont récompensés financièrement en fonction de la valeur que les autres accordent à leurs résultats productifs. Ils ont tendance à se spécialiser dans les domaines où ils ont le plus de valeur. Ils échangent ensuite la représentation portable de leur valeur productive – l’argent – contre d’autres biens et services. La somme totale de ces efforts productifs est appelée économie.

Développer une économie

Un travailleur individuel est plus productif (et vaut plus) lorsqu’il peut transformer plus efficacement les ressources en biens et services de valeur. Cela peut aller d’un agriculteur qui améliore le rendement de ses récoltes à un joueur de hockey qui vend plus de billets et de maillots. Lorsqu’un groupe entier d’acteurs économiques peut produire des biens et des services de manière plus efficace, on parle de croissance économique.

Les économies en croissance transforment moins en plus, plus vite. Ce surplus de biens et de services permet d’atteindre plus facilement un certain niveau de vie. C’est pourquoi les économistes sont si préoccupés par la productivité et l’efficacité. C’est aussi pourquoi les marchés récompensent ceux qui produisent le plus de valeur aux yeux des consommateurs.

Il n’existe qu’une poignée de moyens d’accroître la productivité réelle (marginale). La plus évidente est de disposer de meilleurs outils et équipements, ce que les économistes appellent des biens d’équipement – l’agriculteur avec un tracteur est plus productif que celui qui n’a qu’une petite pelle.

Il faut du temps pour développer et construire des biens d’équipement, ce qui nécessite des économies et des investissements. L’épargne et l’investissement augmentent lorsque la consommation actuelle est retardée pour une consommation future. Le secteur financier (banques et intérêts) assure cette fonction dans les économies modernes.

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L’autre moyen d’améliorer la productivité est la spécialisation. Les travailleurs améliorent la productivité de leurs compétences et des biens d’équipement par l’éducation, la formation, la pratique et les nouvelles techniques. Lorsque l’esprit humain comprend mieux comment utiliser les outils humains, davantage de biens et de services sont produits et l’économie se développe. Le niveau de vie s’en trouve amélioré.

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