Comparaison des économies d'échelle internes et externes

Économies d’échelle internes et externes : Une vue d’ensemble

Une économie d’échelle est un terme microéconomique qui fait référence aux facteurs qui font baisser les coûts de production tout en augmentant le volume de la production. Il existe deux types d’économies d’échelle : les économies d’échelle internes et les économies d’échelle externes. Les économies d’échelle internes sont spécifiques à l’entreprise – ou provoquées en interne – tandis que les économies d’échelle externes se produisent sur la base de changements plus importants en dehors de l’entreprise. Ces deux types d’économies entraînent une diminution des coûts marginaux de production, mais l’effet net est le même.

L’économiste Alfred Marshall a d’abord fait la distinction entre les économies d’échelle internes et externes. Il a suggéré que les baisses importantes des facteurs de production – tels que la terre, le travail et le capital effectif – représentaient une externalité positive pour toutes les entreprises. Ces arguments d’externalité sont avancés pour défendre les projets d’infrastructures publiques ou la recherche gouvernementale.

Points clés à retenir

  • Les économies d’échelle internes mesurent l’efficacité de la production d’une entreprise et sont dues à des facteurs contrôlés par son équipe de direction.
  • Les économies d’échelle externes se produisent en raison de changements plus importants au sein de l’industrie, de sorte que lorsque l’industrie se développe, les coûts moyens des entreprises baissent.
  • Les économies d’échelle internes offrent de plus grands avantages concurrentiels parce qu’une économie d’échelle externe est partagée entre les concurrents.

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Économies d’échelle internes

Une économie d’échelle interne mesure l’efficacité de la production d’une entreprise. Cette efficacité est atteinte lorsque l’entreprise améliore sa production lorsque le coût moyen par produit baisse. Ce type d’économie d’échelle est une conséquence de la taille de l’entreprise et est contrôlé par ses équipes de direction, notamment en ce qui concerne la main-d’œuvre, les mesures de production et les machines. Les facteurs sont donc indépendants de l’ensemble du secteur.

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Il existe plusieurs types d’économies d’échelle internes. Les économies d’échelle techniques sont réalisées par l’utilisation de machines ou de processus de production à grande échelle. L’exemple classique d’une économie d’échelle interne technique est la chaîne de montage de Henry Ford. Un autre type se produit lorsque les entreprises achètent en gros et bénéficient de remises pour leurs achats importants ou d’un coût inférieur par unité d’intrant. La réduction des coûts administratifs peut entraîner une baisse de la productivité marginale, ce qui se traduit par des économies d’échelle.

Les déséconomies d’échelle se produisent lorsque l’économie d’échelle d’une entreprise cesse de fonctionner, ce qui entraîne une augmentation des coûts marginaux – au lieu d’une diminution – lorsque la production augmente.

Économies d’échelle externes

Les économies d’échelle externes sont généralement décrites comme ayant un effet sur l’ensemble de l’industrie. Ainsi, lorsque l’industrie se développe, les coûts moyens des entreprises baissent. Les économies d’échelle externes peuvent se produire en raison des externalités positives et négatives. Les externalités positives comprennent une main-d’œuvre formée ou spécialisée, des relations entre les fournisseurs et/ou davantage d’innovation. Les externalités négatives se produisent au niveau de l’industrie et sont souvent appelées « déséconomies externes ».

Plusieurs facteurs contribuent aux économies d’échelle externes. Lorsque des entreprises concurrentes s’installent dans une région, des travailleurs spécialisés cherchent un emploi. C’est le cas, par exemple, de l’industrie informatique de la Silicon Valley, qui a attiré un groupe particulier de travailleurs qualifiés. Deuxièmement, certaines industries peuvent devenir si importantes qu’elles peuvent développer un pouvoir de négociation avec les politiciens et les gouvernements locaux. Cela peut à son tour conduire à un traitement plus favorable sous forme de subventions ou d’autres concessions. L’industrie pétrolière a une longue histoire de subventions aux États-Unis, qui ont été historiquement accordées pour maintenir un flux constant d’approvisionnement intérieur.

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Avantages concurrentiels

Les économies d’échelle internes offrent des avantages concurrentiels plus importants que les économies d’échelle externes. En effet, une économie d’échelle externe a tendance à être partagée entre des entreprises concurrentes. L’invention de l’automobile ou de l’internet a aidé les producteurs de toutes sortes. Si les coûts d’emprunt diminuent dans l’ensemble de l’économie parce que le gouvernement mène une politique monétaire expansionniste, les taux plus bas peuvent être captés par plusieurs entreprises. Cela ne signifie pas que toute économie d’échelle externe est un échec. Les entreprises peuvent toujours tirer un avantage relativement plus ou moins grand des économies d’échelle externes. Néanmoins, les économies d’échelle internes impliquent un plus grand degré d’exclusivité.

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