Comprendre les coûts variables par rapport aux coûts fixes

Coûts variables et coûts fixes : Une vue d’ensemble

Les coûts variables et les coûts fixes, en économie, sont les deux principaux types de coûts qu’une entreprise supporte lorsqu’elle produit des biens et des services. Les coûts variables varient en fonction de la quantité produite, et les coûts fixes restent les mêmes quelle que soit la quantité produite par une entreprise.

Points clés à retenir

  • Les entreprises ont deux types de coûts de production : les coûts variables et les coûts fixes.
  • Les coûts variables varient en fonction de la quantité de production.
  • Les coûts variables peuvent comprendre la main-d’œuvre, les commissions et les matières premières.
  • Les coûts fixes restent les mêmes quelle que soit la production.
  • Les coûts fixes peuvent comprendre les loyers et les baux, les assurances et les intérêts.

Coûts variables

Les coûts variables sont les coûts d’une entreprise qui sont associés au nombre de biens ou de services qu’elle produit. Les coûts variables d’une entreprise augmentent et diminuent en fonction de son volume de production. Lorsque le volume de production augmente, les coûts variables augmentent. En revanche, si le volume diminue, les coûts variables diminuent également.

Les coûts variables sont généralement différents d’une industrie à l’autre. Il n’est donc pas utile de comparer les coûts variables d’un constructeur automobile et d’un fabricant d’appareils électroménagers, par exemple, car la production de leurs produits n’est pas comparable. Il est donc préférable de comparer les coûts variables entre deux entreprises qui opèrent dans le même secteur, comme deux constructeurs automobiles.

Vous pouvez calculer les coûts variables en multipliant la quantité de production par le coût variable par unité de production. Ce calcul est simple et ne tient pas compte d’autres coûts tels que la main-d’œuvre ou les matières premières.

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Supposons que l’entreprise ABC produise des tasses en céramique pour un coût de 2 dollars par tasse. Si l’entreprise produit 500 unités, son coût variable sera de 1 000 $. En revanche, si l’entreprise ne produit aucune unité, elle n’aura aucun coût variable pour la production des tasses. De même, si l’entreprise produit 1 000 unités, le coût passera à 2 000 $.

Les coûts variables peuvent comprendre, par exemple, la main-d’œuvre, les commissions, l’emballage et les matières premières pour la production.

Les entreprises peuvent avoir ce que l’on appelle des coûts semi-variables, qui sont un mélange de coûts variables et de coûts fixes.

Coûts fixes

Contrairement aux coûts variables, les coûts fixes d’une entreprise ne varient pas en fonction du volume de production. Les coûts fixes restent les mêmes, que des biens ou des services soient produits ou non. Une entreprise ne peut donc pas éviter les coûts fixes.

En reprenant le même exemple ci-dessus, supposons que la société ABC ait un coût fixe de 10 000 dollars par mois pour louer la machine qu’elle utilise pour produire des tasses. Si l’entreprise ne produit pas de tasses pour le mois, elle devra quand même payer 10 000 $ pour la location de la machine. En revanche, si elle produit un million de tasses, son coût fixe reste le même. Dans cet exemple, les coûts variables passent de zéro à 2 millions de dollars.

Les exemples les plus courants de coûts fixes sont les loyers, les services publics, les assurances, certains salaires et les paiements d’intérêts.

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Considérations particulières

Plus une entreprise a de coûts fixes, plus elle a besoin de revenus pour atteindre le seuil de rentabilité, ce qui signifie qu’elle doit travailler plus dur pour produire et vendre ses produits. C’est parce que ces coûts se produisent régulièrement et changent rarement.

Alors que les coûts variables ont tendance à rester stables, l’impact des coûts fixes sur une entreprise peut changer en fonction du nombre de produits qu’elle fabrique. Ainsi, lorsque la production augmente, les coûts fixes diminuent. Le prix d’une plus grande quantité de produits peut être réparti sur le même montant de coûts fixes. De cette manière, une entreprise peut réaliser des économies d’échelle en augmentant sa production et en réduisant ses coûts.

Par exemple, ABC a un bail de 10 000 dollars par mois sur son site de production et elle produit 1 000 tasses par mois. Elle peut donc répartir le coût fixe du crédit-bail à 10 dollars par tasse. Si elle produit 10 000 tasses par mois, le coût fixe du crédit-bail diminue, à hauteur de 1 $ par tasse.

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