Comprendre les GAAP par rapport aux IFRS

GAAP contre IFRS : Une vue d’ensemble

Les normes qui régissent l’information financière et la comptabilité varient d’un pays à l’autre. Aux États-Unis, les pratiques d’information financière sont définies par le Financial Accounting Standards Board (FASB) et organisées dans le cadre des principes comptables généralement admis (GAAP). Les principes comptables généralement admis font référence à un ensemble commun de principes, de normes et de procédures comptables acceptés que les entreprises et leurs comptables doivent suivre lorsqu’ils établissent leurs états financiers.

Les normes internationales d’information financière (IFRS) sont un ensemble de normes comptables internationales qui précisent comment des types particuliers de transactions et d’autres événements doivent être présentés dans les états financiers. Les IFRS sont publiées par le Conseil international des normes comptables (IASB) et précisent exactement comment les comptables doivent tenir et présenter leurs comptes. Les IFRS ont été établies afin d’avoir un langage comptable commun, de sorte que les entreprises et les comptes puissent être compris d’une entreprise à l’autre et d’un pays à l’autre. 

Plus de 144 pays dans le monde ont adopté les IFRS, qui visent à établir un langage mondial commun pour les affaires comptables des entreprises. Si la Securities and Exchange Commission (SEC) a ouvertement exprimé le souhait de passer des GAAP aux IFRS, le développement a été lent. 

GAAP

Si une société distribue ses états financiers en dehors de l’entreprise, les GAAP doivent être suivis. Si les actions d’une société sont cotées en bourse, les états financiers doivent également respecter les règles établies par la Commission américaine des valeurs mobilières et des changes (U.S. Securities and Exchange Commission). 

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Les GAAP portent sur des éléments tels que la comptabilisation des recettes, le bilan, la classification des postes et la mesure des actions en circulation. Si un état financier n’est pas préparé selon les GAAP, les investisseurs doivent être prudents. En outre, certaines entreprises peuvent utiliser à la fois des mesures conformes et non conformes aux GAAP lorsqu’elles publient leurs résultats financiers. La réglementation sur les GAAP exige que les mesures non conformes aux GAAP soient identifiées dans les états financiers et autres communications publiques, comme les communiqués de presse. 

IFRS

L’objectif des IFRS est de maintenir la stabilité et la transparence dans le monde financier. Les IFRS permettent de voir exactement ce qui s’est passé dans une entreprise et permettent aux entreprises et aux investisseurs individuels de prendre des décisions financières éclairées. 

Les IFRS sont la norme dans l’Union européenne (UE) et dans de nombreux pays d’Asie et d’Amérique du Sud, mais pas aux États-Unis. La Securities and Exchange Commission ne passera pas aux normes internationales d’information financière à court terme, mais continuera à examiner une proposition visant à permettre aux informations IFRS de compléter les documents financiers américains. Les pays qui bénéficient le plus de ces normes sont ceux qui font beaucoup d’affaires et d’investissements internationaux.

Principales différences

La principale différence entre les deux systèmes est que les GAAP sont basés sur des règles et les IFRS sur des principes. Ce décalage se manifeste par des détails et des interprétations spécifiques. Fondamentalement, les directives des IFRS fournissent beaucoup moins de détails généraux que les GAAP. Par conséquent, le cadre théorique et les principes des IFRS laissent une plus grande marge d’interprétation et peuvent souvent exiger de longues divulgations dans les états financiers. D’autre part, les principes cohérents et intuitifs des IFRS sont plus logiques et peuvent éventuellement mieux représenter l’économie des transactions commerciales.

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La différence spécifique la plus notable entre les GAAP et les IFRS concerne peut-être leur traitement des stocks. Les règles des IFRS interdisent l’utilisation des méthodes de comptabilisation des stocks selon le principe du dernier entré, premier sorti (LIFO). Les règles GAAP autorisent la méthode LIFO. Les deux systèmes autorisent la méthode du premier entré, premier sorti (FIFO) et la méthode du coût moyen pondéré. Les GAAP n’autorisent pas les annulations de stocks, tandis que les IFRS les autorisent sous certaines conditions. 

Points clés à retenir

  • Les GAAP sont un ensemble commun de principes, de normes et de procédures comptables acceptés que les entreprises et leurs comptables doivent suivre lorsqu’ils établissent leurs états financiers.
  • Les IFRS sont un ensemble de normes comptables internationales qui précisent comment certains types de transactions et d’autres événements doivent être présentés dans les états financiers.
  • Certains comptables considèrent que la méthodologie est la principale différence entre les deux systèmes ; les GAAP sont basés sur des règles et les IFRS sur des principes.
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