Définition de la caisse noire

Qu’est-ce qu’une caisse noire ?

Une caisse noire est une somme d’argent qui est mise de côté comme réserve. En comptabilité, une caisse noire est un compte de grand livre général de fonds mélangés qui n’ont pas de but précis. Dans des cas plus sinistres, une caisse noire peut être utilisée comme une « caisse noire », qui n’est pas comptabilisée et qui n’est pas tenue dans les livres.

En politique et dans le monde des entreprises, le terme « caisse noire » a donc souvent une connotation négative, décrivant des capitaux qui ont été collectés secrètement, peut-être à partir d’une source illégitime, ou qui doivent être utilisés principalement à des fins illicites ou non éthiques.

Points clés à retenir

  • Une caisse noire est une somme d’argent qui est mise de côté comme réserve et qui n’est pas conservée dans un but particulier.
  • L’absence d’objectif déclaré et l’opacité quant à la provenance de ces fonds ont conduit à considérer les caisses noires comme une plateforme de financement potentielle d’activités illicites ou contraires à l’éthique.
  • Les caisses noires ont été exposées comme étant utilisées pour corrompre ou influencer, pour cacher des transactions ou pour acquérir des informations non publiques ou d’autres services.

Comprendre les caisses noires

Une caisse noire peut être considérée comme une réserve d’argent qui n’a pas toujours été correctement comptabilisée en termes de provenance des fonds ou de leur utilisation. Les actifs de la caisse noire peuvent être dilapidés, servir de fonds pour les mauvais jours ou être utilisés à des fins plus malveillantes.

Parfois, la raison pour laquelle on tient une caisse noire est innocente et parfaitement légale. L’argent mis de côté pour faire face à des coûts ou à des imprévus ne viole aucune loi ni aucun manquement à l’éthique, et est techniquement qualifié de caisse noire.

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Il est toutefois compréhensible que des questions soient posées lorsque des entreprises et des hommes politiques détournent des capitaux sans donner de raison claire sur leur utilisation et, dans certains cas, sur la manière dont ils ont été obtenus. L’histoire négative qui se cache derrière ce terme n’aide pas non plus.

Au fil des ans, on a constaté que les caisses noires étaient utilisées pour corrompre ou influencer les gens en échange d’un traitement préférentiel, pour acheter des informations matérielles non publiques ou pour obtenir d’autres services. En conséquence, dans les contextes politiques et commerciaux, elles sont devenues synonymes d’activités non éthiques, frauduleuses et illégales.

Variations sur les caisses noires

Politique

En politique, les caisses noires ont été utilisées pour cacher des contributions illégales aux campagnes électorales ou pour financer des modes de vie de haut vol. Elles peuvent également être utilisées – tout à fait légalement, en fait – pour financer des contributions et influencer indirectement les gens en payant des voyages et des activités de collecte de fonds coûteuses comme des événements de golf. Aux États-Unis, les comités d’action politique (PAC) utilisent souvent ce type de fonds de manière très généreuse.

Le cas le plus connu d’un homme politique exploitant une caisse noire est peut-être celui de Richard Nixon. L’avocat personnel de l’ancien président a utilisé de manière controversée les contributions de la campagne pour payer le prix du silence aux cambrioleurs du Watergate.

Entreprises

Dans les milieux d’affaires, les caisses noires sont courantes et utilisées légitimement pour payer des frais accessoires, des fêtes de clients et d’autres formes de divertissement visant à gagner des marchés. Une autre solution consiste à utiliser une caisse noire pour les avantages de l’entreprise, tels que les voitures des cadres ou les primes des employés, les cadeaux, les sorties et les déjeuners du personnel.

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Les caisses noires des entreprises ont également un côté beaucoup plus embryonnaire. On sait que les entreprises utilisent les caisses noires pour corrompre les représentants des travailleurs, siphonner l’argent des fonds de pension ou dissimuler les bénéfices – afin de pouvoir les utiliser pour aplatir les rendements par la suite. Il n’est pas surprenant que ces caisses noires ne soient pas souvent comptabilisées correctement ou qu’elles ne figurent pas du tout dans les livres officiels.

En outre, il existe d’innombrables exemples de fausses organisations caritatives qui ont été transformées en caisses noires personnelles, où l’argent des organisations caritatives peut être gaspillé en salaires, primes et vacances de luxe, voire en fraude pure et simple.

Brève origine des caisses noires

Le mot slush est apparu pour la première fois en Angleterre au milieu du XVIIe siècle pour décrire la neige à moitié fondue. Puis, une centaine d’années plus tard, il a commencé à prendre un tout autre sens.

La définition actuelle de la caisse noire remonte à l’époque où une poignée de cuisiniers entreprenants travaillant sur des navires échoués pendant de longues périodes en mer ont commencé à dissimuler la graisse restante de la viande qu’ils servaient au dîner. La graisse malodorante qu’ils récoltaient était surnommée « slush » et était vendue aux fabricants de bougies et autres marchands lorsque le navire accostait au port. La demande était forte pour la graisse animale qu’ils avaient stockée, ce qui permettait aux cuisiniers de gagner de l’argent pour vivre plus somptueusement. Le produit de ces transactions a été connu sous le nom de caisse noire.

Les origines d’une caisse noire peuvent être reliées au 18e siècle, lorsque les cuisiniers vendaient la graisse qu’ils recueillaient de la cuisson de la viande pour acheter des articles de luxe.

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