Définition de la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi (EEOC)

Qu’est-ce que la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi (EEOC) ?

La Commission américaine pour l’égalité des chances dans l’emploi (EEOC) est l’agence chargée de faire appliquer les lois fédérales concernant la discrimination ou le harcèlement à l’encontre d’un demandeur d’emploi ou d’un employé aux États-Unis. L’EEOC a été créée par le Congrès pour faire appliquer le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964. Elle a son siège à Washington, D.C., et dispose de 53 autres bureaux sur le terrain à travers les États-Unis.

Points clés à retenir

  • L’EEOC enquête sur les accusations portées contre les employeurs concernant la discrimination à l’égard des employés et des candidats à l’emploi.
  • Elle a été créée par le Congrès en 1964 pour faire appliquer le titre VII de la loi sur les droits civils.
  • Les entreprises sont soumises à la loi si elles comptent 15 employés ou plus (20 employés ou plus pour les cas de discrimination fondée sur l’âge).
  • Les lois s’appliquent à tous les aspects du travail, y compris l’embauche, le licenciement, les promotions, le harcèlement, la formation, les salaires et les avantages.

Comment fonctionne la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi (EEOC)

L’EEOC applique les lois fédérales qui rendent illégale toute discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe (y compris la grossesse, le statut de transsexuel et l’orientation sexuelle), l’origine nationale, l’âge (40 ans ou plus), le handicap ou les informations génétiques d’une personne. En outre, il est illégal de discriminer une personne qui porte plainte pour discrimination, qui a déposé une accusation de discrimination ou qui a participé à une enquête ou à un procès pour discrimination en matière d’emploi. (En fait, 54 % des accusations déposées auprès de l’EEOC en 2019 étaient des représailles.  ) En effet, l’éthique des affaires a considérablement changé depuis que les turbulentes années 60 ont commencé à faire couler leurs eaux relativement calmes.

Le 15 juin 2020, dans un arrêt 6-3 dans l’affaire Bostock contre le comté de Clayton, en Géorgie, la Cour suprême a déterminé que les protections contre la discrimination par le sexe du titre VII de la loi sur les droits civils protègent les travailleurs LGBTQ. Le juge Neil M. Gorsuch, qui a rédigé l’avis, a déclaré « Aujourd’hui, nous devons décider si un employeur peut licencier quelqu’un simplement parce qu’il est homosexuel ou transsexuel. La réponse est claire. Un employeur qui licencie une personne parce qu’elle est homosexuelle ou transsexuelle la licencie pour des traits ou des actes qu’il n’aurait pas remis en question chez des membres d’un sexe différent. Le sexe joue un rôle nécessaire et indiscutable dans la décision, exactement ce que le titre VII interdit ».

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L’autorité et le rôle de l’EEOC

L’EEOC est investie de l’autorité d’enquêter sur toute accusation de discrimination portée contre les employeurs, qui sont généralement soumis aux lois de l’EEOC s’ils comptent au moins 15 employés (dans le cas d’une discrimination fondée sur l’âge qui passe à 20). De nombreux syndicats et agences pour l’emploi relèvent également de sa compétence.

Le rôle de l’EEOC est d’évaluer de manière juste et précise les allégations de l’accusation et de faire ensuite une conclusion. Si elle constate qu’il y a eu discrimination, elle tentera de régler l’accusation. Elle est également habilitée à intenter une action en justice pour protéger les personnes et les intérêts du public.

Les lois appliquées par l’EEOC s’appliquent à tous les types de situations, processus et fonctions de travail. Cela inclut l’embauche et le licenciement des employés, le harcèlement au sein du personnel ou de la direction, la formation professionnelle, les promotions, les salaires et les avantages.

Un autre rôle de l’EEOC est de chercher à prévenir la discrimination avant qu’elle ne se produise. 

Comment l’EEOC prévient-il la discrimination ?

L’EEOC travaille à la prévention de la discrimination sur le lieu de travail par le biais de programmes de sensibilisation et d’une variété de programmes d’éducation et d’assistance technique.

  • Les représentants de l’EEOC font des présentations gratuites (sur une base limitée) à des associations professionnelles, des conférences, des groupes d’employeurs et des organisations à but non lucratif, expliquant la mission de l’EEOC, les lois qu’il applique et le fonctionnement du processus d’accusation/plainte.
  • Les bureaux extérieurs ont désigné des agents de liaison avec les petites entreprises pour les aider à répondre à leurs questions.
  • Il fournit également des informations et des ressources ciblées pour les anciens combattants handicapés .
  • Youth@Work est un programme de l’EEOC conçu pour informer les jeunes travailleurs de leurs droits sur le lieu de travail, notamment en les informant sur des cas réels impliquant des adolescents et sur la manière de déposer une plainte.
  • L’EEOC offre également une formation plus approfondie aux employeurs, moyennant des frais, par l’intermédiaire de son institut de formation EEOC. 

Les employeurs sont responsables à la fois de leur propre comportement et de celui de leurs employés, même s’il s’agit d’entrepreneurs indépendants.

Que faire si vous avez le sentiment d’avoir été victime de discrimination au travail

Si vous pensez avoir été victime de discrimination au travail en raison de votre race, couleur, religion, sexe (y compris la grossesse, l’identité de genre et l’orientation sexuelle), origine nationale, âge (40 ans ou plus), handicap ou informations génétiques, vous pouvez déposer une plainte pour discrimination auprès de l’EEOC. Il s’agit d’une déclaration signée décrivant comment un employeur, un syndicat ou une organisation syndicale s’est livré à une discrimination en matière d’emploi. Toutes les lois appliquées par l’EEOC, à l’exception de la loi sur l’égalité de rémunération, exigent que vous portiez plainte pour discrimination avant de pouvoir intenter une action en justice contre votre employeur pour discrimination dans l’emploi. Il existe des délais. Vous pouvez déposer une plainte sur le portail public de l’EEOC après avoir soumis une demande en ligne et avoir un entretien d’embauche avec un membre du personnel de l’EEOC.

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Exemples de compétences des COUE

L’EEOC peut enquêter spécifiquement non seulement sur les employeurs pour des violations, mais aussi sur les membres de leur personnel accusés de harcèlement ou de discrimination. Par exemple, si un directeur refuse d’interviewer ou d’embaucher des candidats qualifiés uniquement en raison de leur origine ethnique ou de leur race, l’employeur peut être tenu responsable d’avoir permis à un comportement raciste de persister. Cela peut également s’appliquer aux employeurs qui permettent au harcèlement de se poursuivre sans contrôle. Les entreprises peuvent même être tenues pour responsables des entrepreneurs indépendants qui agissent en leur nom.

L’EEOC a intenté des poursuites contre des entreprises qui n’ont pas pris de mesures correctives après des insultes, des menaces, des agressions, des commentaires sexuels non désirés ou des attouchements inappropriés sur le lieu de travail. Les entreprises peuvent également être pénalisées pour ne pas avoir averti leurs employés de fautes passées commises par un autre employé ou un cadre avec lequel ils sont censés travailler.

Les procès de l’EEOC peuvent viser à obtenir des dommages-intérêts, y compris des dommages-intérêts punitifs et compensatoires et des mesures injonctives. Au cours de l’année fiscale 2019, l’EEOC a reçu 72 675 plaintes pour discrimination sur le lieu de travail, dont 38 % étaient des allégations de discrimination fondée sur la race ou la couleur. Les plaintes pour harcèlement sexuel, qui avaient augmenté de 13,6 % entre 2017 et 2018, ont diminué de 1,2 % en 2019.

L’EEOC est ouvert aux tentatives de règlement des affaires avant que la question ne soit examinée et éventuellement portée devant les tribunaux. Elle propose une procédure de médiation, un processus informel dans lequel deux parties peuvent travailler avec un médiateur neutre pour voir si elles peuvent parvenir à un rapprochement de leurs différends. Toutefois, le médiateur ne prend pas de décision finale, il ne fait qu’aider les deux parties à parvenir à un règlement par elles-mêmes. Si la médiation échoue, l’EEOC procède alors à une enquête officielle sur la plainte.

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