Définition de la Commission fédérale du commerce (FTC)

Qu’est-ce que la Federal Trade Commission (FTC) ?

La Federal Trade Commission (FTC) est un organisme indépendant du gouvernement américain qui vise à protéger les consommateurs et à garantir un marché concurrentiel fort en appliquant les lois sur la protection des consommateurs et les lois antitrust. Son principal objectif est de faire respecter les lois antitrust non pénales aux États-Unis, en prévenant et en éliminant les pratiques commerciales anticoncurrentielles, y compris les monopoles coercitifs. La FTC cherche également à protéger les consommateurs contre les pratiques commerciales prédatrices ou trompeuses.

Points clés à retenir

  • La FTC fait respecter les lois antitrust et protège les consommateurs contre les pratiques prédatrices.
  • Les activités de la FTC comprennent les enquêtes sur les fraudes ou la publicité mensongère, les enquêtes du Congrès et les notifications préalables aux fusions.
  • La FTC s’occupe également des escroqueries et des pratiques commerciales déloyales.

Comment fonctionne la Federal Trade Commission

La Federal Trade Commission (FTC) a été créée en 1914 par le Federal Trade Commission Act, dans le cadre des efforts de l’administration Wilson visant à briser la confiance, cette dernière étant une préoccupation importante à l’époque. Elle a été chargée de faire appliquer la loi Clayton, qui interdisait les pratiques monopolistiques. La FTC continue à décourager les comportements anticoncurrentiels par l’intermédiaire du Bureau de la concurrence, qui examine les projets de fusion avec le ministère de la justice. Au fil des ans, la FTC a été chargée de faire appliquer des réglementations commerciales supplémentaires, telles que codifiées dans le titre 16 du Code of Federal Regulations.

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Les activités régulières de la FTC consistent à enquêter sur les rapports de fraude ou de fausse publicité émanant de consommateurs, d’entreprises, de médias, d’enquêtes du Congrès ou de notifications préalables à des fusions. La FTC peut enquêter sur une seule entreprise ou sur un secteur entier. Si une enquête de la FTC révèle des activités illégales de la part d’une ou de plusieurs entreprises d’un secteur, celles-ci peuvent demander à être mises en conformité volontairement par le biais d’une ordonnance par consentement, engager une procédure judiciaire fédérale ou déposer une plainte administrative. Traditionnellement, une telle plainte est entendue devant un juge de droit administratif (ALJ) et peut faire l’objet d’un appel devant la Cour d’appel américaine, puis devant la Cour suprême.

La FTC traite également les plaintes relatives aux pratiques commerciales déloyales telles que les escroqueries et la publicité trompeuse. Le Bureau de la protection des consommateurs mène des enquêtes sur les abus présumés, prend des mesures d’exécution et fournit du matériel éducatif aux consommateurs. Le Bureau de la protection des consommateurs est responsable du registre national américain des numéros de téléphone exclus (U.S. National Do Not Call Registry).

Le Bureau of Economics fournit un soutien à la recherche aux deux autres départements de la FTC, y compris l’analyse des effets potentiels des actions de la FTC.

En général, la FTC n’a pas la capacité de faire appliquer directement ses décisions, mais elle peut s’adresser aux tribunaux pour les faire appliquer.

Exemples d’actions de la FTC

En 1984, la FTC a réprimé les prix trompeurs dans le secteur des pompes funèbres, en mettant en œuvre la règle funéraire de la FTC, qui exige que les pompes funèbres offrent une liste de prix générale (GPL) écrite de tous les prix des biens et services dans le secteur funéraire à quiconque en fait la demande. La loi ne peut refuser à quiconque une copie écrite de la GPL, et il faut l’autoriser à la conserver si elle le souhaite. En 1996, la FTC a mis en place le Funeral Rule Offenders Program, qui permet aux entreprises de pompes funèbres en infraction de verser volontairement au Trésor américain ou à un fonds d’État approprié en échange de ne pas avoir à aller devant les tribunaux.

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Dans les années 1990, l’agence a mené un certain nombre d’enquêtes sur des escroqueries de télémarketing offrant des opportunités commerciales fictives, en commençant par le projet Telesweep en 1995, qui a permis de sévir contre au moins 100 escroqueries d’opportunités commerciales. La FTC a été active dans le secteur des soins de santé, bloquant le projet d’acquisition du Palmyra Medical Center par le Putney Memorial Hospital sur la base d’un préjudice potentiel pour les consommateurs. L’affaire a été portée devant la Cour suprême, qui a statué en faveur de la FTC en 2013.

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