Définition de la société anonyme (PLC)

Qu’est-ce qu’une société anonyme (SA) ?

L’acronyme PLC (société anonyme) à la fin du nom d’une société signifie que l’entreprise offre des actions au public. Il est utilisé en Grande-Bretagne et dans certains pays du Commonwealth et est l’équivalent du sigle américain « Inc.

Points clés à retenir

  • PLC, ou société anonyme, est l’équivalent britannique de la société américaine, ou Inc.
  • Toutes les sociétés cotées à la Bourse de Londres sont des PLC.
  • Les noms officiels de certaines marques britanniques connues comme Burberry et Shell comprennent le suffixe PLC.

L’utilisation de l’abréviation PLC après le nom d’une société est obligatoire et communique aux investisseurs et à toute personne traitant avec la société qu’il s’agit d’une société cotée en bourse.

Comment fonctionne une société anonyme (S.A.)

En termes juridiques, une SA désigne une société à responsabilité limitée (SARL) qui a offert des actions au grand public. Les acheteurs de ces actions ont une responsabilité limitée. Ils ne peuvent être tenus responsables de pertes commerciales supérieures au montant qu’ils ont payé pour les actions.

Au Royaume-Uni, une société par actions fonctionne de la même manière qu’une société publique aux États-Unis. Ses activités sont strictement réglementées et elle est tenue de publier des rapports périodiques à l’intention des actionnaires et des actionnaires potentiels sur sa véritable santé financière.

Avantages et inconvénients d’un PLC

Le plus grand avantage de la constitution d’une société anonyme est qu’elle donne la possibilité de lever des capitaux en émettant des actions publiques. La cotation en bourse suscite l’intérêt des fonds spéculatifs, des fonds communs de placement et des négociants professionnels, ainsi que des investisseurs individuels. Cela permet généralement d’obtenir beaucoup plus de capitaux à investir dans l’entreprise que ce qu’une société anonyme peut amasser.

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Une société anonyme a donc un plus grand potentiel de croissance et d’expansion, de lancement de nouveaux projets, d’achat d’autres concurrents, de remboursement de dettes et de financement de la recherche et du développement.

Les plus grandes sociétés anonymes constituent l’indice 100 de la bourse du Financial Times, connu sous le nom de Footsie.

En revanche, la réglementation est beaucoup plus stricte pour une société par actions en Grande-Bretagne que pour une société publique aux États-Unis. Elles sont tenues de tenir des assemblées générales annuelles ouvertes à tous les actionnaires et sont soumises à des normes de transparence comptable plus strictes.

Parce qu’elles sont publiques, elles sont également vulnérables aux pressions des actionnaires, aux offres publiques d’achat de leurs rivaux et à l’examen minutieux des médias.

Exemples de PLC

Toutes les sociétés cotées à la Bourse de Londres (LSE) sont, par définition, des sociétés anonymes. Le détaillant de mode Burberry est Burberry Group PLC. Le constructeur automobile Rolls-Royce est Rolls-Royce Holdings PLC.

Les 100 plus grandes sociétés anonymes de la Bourse de Londres sont regroupées dans un indice appelé le Financial Times Stock Exchange 100 (FTSE 100) ou, plus familièrement, le Footsie.

Les entreprises de ce groupe sont représentatives de l’économie du Royaume-Uni dans son ensemble. Le Footsie est comparable au Dow Jones Industrial Average (DJIA) aux États-Unis.

Les plus grandes sociétés anonymes par capitalisation boursière du Footsie, au début de 2020, comprenaient Royal Dutch Shell, HSBC Holdings, BP, GlaxoSmithKline et British American Tobacco. Les noms officiels de toutes ces sociétés comprennent la désignation PLC.

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Toutes les sociétés anonymes ne sont pas cotées en bourse. Une société peut choisir de ne pas être cotée en bourse ou ne pas remplir les conditions d’admission à la cote.

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