Définition des principes comptables généralement reconnus (GAAP)

Que sont les principes comptables généralement acceptés ?

Les principes comptables généralement acceptés (GAAP) font référence à un ensemble commun de principes, de normes et de procédures comptables publiés par le Financial Accounting Standards Board (FASB). Les entreprises publiques des États-Unis doivent suivre les GAAP lorsque leurs comptables établissent leurs états financiers. Les GAAP sont une combinaison de normes faisant autorité (fixées par les conseils d’administration) et de méthodes communément acceptées pour enregistrer et communiquer les informations comptables. Les GAAP visent à améliorer la clarté, la cohérence et la comparabilité de la communication des informations financières.

Les GAAP peuvent être comparés à la comptabilité pro forma, qui est une méthode d’information financière non GAAP. Au niveau international, l’équivalent des GAAP aux États-Unis est désigné sous le nom de normes internationales d’information financière (IFRS). Les IFRS sont suivies dans plus de 120 pays, y compris ceux de l’Union européenne (UE).

Comprendre les GAAP

Les GAAP contribuent à régir le monde de la comptabilité selon des règles et des lignes directrices générales. Il tente de normaliser et de réglementer les définitions, les hypothèses et les méthodes utilisées en comptabilité dans tous les secteurs. Les GAAP couvrent des sujets tels que la reconnaissance des revenus, la classification du bilan et l’importance relative.

L’objectif ultime des GAAP est de garantir que les états financiers d’une entreprise sont complets, cohérents et comparables. Cela permet aux investisseurs d’analyser et d’extraire plus facilement des informations utiles des états financiers de l’entreprise, y compris des données sur les tendances sur une période donnée. Cela facilite également la comparaison des informations financières entre les différentes entreprises.

Ces 10 concepts généraux peuvent vous aider à vous rappeler la mission principale des GAAP :

1.) Principe de régularité

Le comptable s’est conformé aux règles et règlements des GAAP comme norme.

2.) Principe de cohérence

Les comptables s’engagent à appliquer les mêmes normes tout au long du processus de reporting, d’une période à l’autre, afin d’assurer la comparabilité financière entre les périodes. Les comptables sont tenus de divulguer et d’expliquer en détail les raisons de toute modification ou mise à jour des normes dans les notes de bas de page des états financiers.

3.) Principe de sincérité

Le comptable s’efforce de fournir une description précise et impartiale de la situation financière d’une entreprise.

4.) Principe de permanence des méthodes

Les procédures utilisées dans l’information financière doivent être cohérentes et permettre la comparaison des informations financières de la société.

5.) Principe de non-rémunération

Tant les négatifs que les positifs doivent être signalés en toute transparence et sans attente de compensation de la dette.

6.) Principe de Prudence

Mettre l’accent sur une représentation des données financières basée sur les faits et non sur la spéculation.

7.) Principe de continuité

Tout en évaluant les actifs, il faut supposer que l’entreprise continuera à fonctionner.

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8.) Principe de périodicité

Les inscriptions doivent être réparties sur les périodes appropriées. Par exemple, les recettes doivent être déclarées dans l’exercice comptable correspondant.

9.) Principe de l’importance relative / de la bonne foi

Les comptables doivent s’efforcer de divulguer pleinement toutes les données financières et les informations comptables dans les rapports financiers.

10.) Principe de la plus grande bonne foi

Dérivé de l’expression latine « uberrimae fidei » utilisée dans le secteur des assurances. Elle présuppose que les parties restent honnêtes dans toutes les transactions.

Respect des GAAP

Si les actions d’une société sont cotées en bourse, ses états financiers doivent respecter les règles établies par la Commission des valeurs mobilières des États-Unis (SEC). La SEC exige que les sociétés cotées en bourse aux États-Unis déposent régulièrement des états financiers conformes aux GAAP afin de rester cotées en bourse. La conformité aux GAAP est assurée par un avis d’auditeur approprié, résultant d’un audit externe réalisé par un cabinet d’experts-comptables agréé (CPA).

Bien qu’ils ne soient pas exigés pour les sociétés non cotées en bourse, les GAAP sont considérés favorablement par les prêteurs et les créanciers. La plupart des institutions financières exigeront des états financiers annuels conformes aux GAAP dans le cadre de leurs engagements en matière de dette lorsqu’elles émettent des prêts aux entreprises. Par conséquent, la plupart des entreprises aux États-Unis suivent les GAAP.

Si un état financier n’est pas préparé selon les GAAP, les investisseurs doivent être prudents. Sans les GAAP, il serait extrêmement difficile de comparer les états financiers de différentes entreprises, même au sein d’un même secteur, ce qui rendrait la comparaison difficile. Certaines entreprises peuvent présenter des mesures conformes et non conformes aux GAAP lorsqu’elles publient leurs résultats financiers. La réglementation sur les GAAP exige que les mesures non GAAP soient identifiées dans les états financiers et autres communications publiques, comme les communiqués de presse.

La hiérarchie des GAAP est conçue pour améliorer l’information financière. Elle consiste en un cadre permettant de sélectionner les principes que les experts-comptables doivent utiliser pour préparer des états financiers conformes aux GAAP américains. La hiérarchie se décompose comme suit :

  • Déclarations du Financial Accounting Standards Board (FASB) et des Accounting Research Bulletins et avis du Accounting Principles Board de l’American Institute of Certified Public Accountants (AICPA)
  • Bulletins techniques du FASB et Guides et prises de position de l’AICPA sur l’audit et la comptabilité dans l’industrie
  • Bulletins de pratique du comité exécutif des normes comptables de l’AICPA, positions du FASB Emerging Issues Task Force (EITF), et sujets abordés dans l’annexe D des résumés de l’EITF
  • les guides de mise en œuvre du FASB, les interprétations comptables de l’AICPA, les guides d’audit et de comptabilité de l’industrie de l’AICPA, les prises de position non approuvées par le FASB et les pratiques comptables largement acceptées et suivies
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Les comptables sont invités à consulter d’abord les sources au sommet de la hiérarchie, puis à passer aux niveaux inférieurs uniquement s’il n’y a pas de déclaration pertinente à un niveau supérieur. Le Statement of Financial Accounting Standards No. 162 du FASB fournit une explication détaillée de la hiérarchie.

GAAP vs. IFRS

Les GAAP sont axés sur la comptabilité et l’information financière des entreprises américaines. Le Financial Accounting Standards Board (FASB), une organisation indépendante à but non lucratif, est chargé d’établir ces normes de comptabilité et d’information financière. L’alternative internationale aux GAAP est les normes internationales d’information financière (IFRS), établies par le Conseil international des normes comptables (IASB).

L’IASB et le FASB travaillent à la convergence des IFRS et des GAAP depuis 2002. En raison des progrès réalisés dans le cadre de ce partenariat, la SEC a supprimé en 2007 l’obligation pour les sociétés non américaines enregistrées en Amérique de rapprocher leurs rapports financiers des GAAP si leurs comptes étaient déjà conformes aux IFRS. Il s’agit là d’une grande avancée, car avant cette décision, les sociétés non américaines cotées en bourse aux États-Unis devaient fournir des états financiers conformes aux GAAP.

Il existe encore quelques différences entre les deux règles comptables :

  • Inventaire LIFO : Alors que les GAAP permettent aux entreprises d’utiliser la méthode du dernier entré, premier sorti (DEPS) comme méthode de coût d’inventaire, celle-ci est interdite par les IFRS.
  • Coûts de recherche et de développement : Ces coûts doivent être passés en charges au fur et à mesure qu’ils sont engagés en vertu des GAAP. Selon les IFRS, les coûts peuvent être capitalisés et amortis sur plusieurs périodes si certaines conditions sont remplies.
  • Reprise des réductions de valeur : Les GAAP précisent que le montant de la réduction de valeur d’un stock ou d’une immobilisation ne peut être repris si la valeur marchande de l’actif augmente par la suite. La réduction de valeur peut être reprise en vertu des normes IFRS.

Comme les entreprises doivent de plus en plus naviguer sur les marchés mondiaux et mener des opérations dans le monde entier, les normes internationales deviennent de plus en plus populaires au détriment des GAAP, même aux États-Unis. Presque toutes les entreprises du S&P 500 déclarent au moins une mesure des bénéfices non conforme aux GAAP à partir de 2019.

Considération spéciale

Les GAAP ne sont qu’un ensemble de normes. Bien que ces principes visent à améliorer la transparence des états financiers, ils ne garantissent pas que les états financiers d’une société soient exempts d’erreurs ou d’omissions destinées à induire les investisseurs en erreur. Les GAAP laissent une grande marge de manœuvre aux comptables peu scrupuleux pour fausser les chiffres. Ainsi, même lorsqu’une entreprise utilise les GAAP, vous devez quand même examiner ses états financiers.

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