Définition du brevet d’utilité

Qu’est-ce qu’un brevet d’utilité ?

Un brevet d’utilité est un brevet qui couvre la création d’un produit, d’un procédé ou d’une machine nouveau ou amélioré et utile. Un brevet d’utilité, également appelé « brevet d’invention », interdit à d’autres personnes ou entreprises de fabriquer, d’utiliser ou de vendre l’invention sans autorisation. Lorsque la plupart des gens font référence à un brevet, il s’agit très probablement d’un brevet d’utilité.

Comprendre les brevets d’utilité

Les brevets d’utilité sont des actifs très précieux car ils donnent aux inventeurs des droits commerciaux exclusifs sur la production et l’utilisation des dernières technologies. En retour, les brevets d’utilité sont difficiles à obtenir. D’une part, ils sont difficiles à rédiger, le processus peut être long et coûteux à entreprendre, et leur complexité peut les rendre difficiles à comprendre.

Les brevets d’utilité couvrent la création d’un produit, d’un procédé ou d’une machine nouveau ou amélioré et utile et confèrent à son inventeur des droits commerciaux exclusifs pendant 20 ans.

La nature d’un brevet d’utilité est couverte par le titre 35, partie II, chapitre 10, sous-section 101 du code des États-Unis, qui le définit comme toute invention pour laquelle un brevet peut être obtenu. On peut y lire « Quiconque invente ou découvre un procédé, une machine, une fabrication ou une composition de matière, ou un perfectionnement nouveau et utile de ceux-ci, peut obtenir un brevet à cet effet, sous réserve des conditions et exigences du présent titre.

Les brevets d’utilité sont délivrés par l’Office américain des brevets et des marques (USPTO) et ont une durée maximale de 20 ans. Toutefois, le titulaire du brevet peut avoir à payer des taxes de maintien en vigueur pendant cette période. Les personnes qui souhaitent rechercher si un brevet pour une idée qu’elles ont déjà existe peuvent utiliser la fonction de recherche de brevets de l’USPTO. Une fois qu’un brevet d’utilité a été délivré, les inventeurs ont le droit d’empêcher d’autres personnes de fabriquer, d’utiliser ou de vendre leur invention.

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Pour beaucoup, la première étape pour obtenir un brevet d’utilité, outre une idée unique, est de faire appel à un conseil ou à un agent en brevets. Ils peuvent guider l’inventeur tout au long de la procédure complexe de dépôt d’un brevet d’utilité. L’étape suivante peut consister à engager un illustrateur technique pour rédiger des dessins de brevet. Lorsque toutes les pièces sont rassemblées, un dépôt peut être effectué. Selon la complexité de l’invention, les coûts de dépôt peuvent aller de quelques milliers de dollars à des dizaines de milliers de dollars.

Brevets d’utilité vs. autres brevets

Un produit protégé par un brevet d’utilité peut également obtenir un brevet de dessin ou modèle, qui protège ses éléments visuels uniques et ne nécessite que des dessins d’un modèle accompagnés d’un texte limité. Les brevets de dessin ou modèle durent 14 ans à compter de la date de dépôt et peuvent être obtenus seuls. Pour obtenir à la fois un brevet d’utilité et un dessin ou modèle, il faut se rappeler que l’invention doit être utile et servir un but pratique, et non pas seulement une décoration.

Un troisième type de brevet disponible est appelé brevet de plante, et il est acquis par une personne qui a découvert ou créé une nouvelle variété de plante. Il dure 20 ans à compter de la date de dépôt et ne nécessite aucune taxe de maintien en vigueur. Les brevets de plantes sont considérablement moins nombreux que les brevets d’utilité ou de conception.

Exemples de brevets d’utilité

Les brevets d’utilité, le type le plus courant délivré par l’USPTO, s’appliquent à un large éventail d’inventions, notamment

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  • Machines (par exemple, quelque chose composé de pièces mobiles, comme des moteurs ou des ordinateurs)
  • Articles de fabrication (par exemple, balais, bougeoirs)
  • Processus (par exemple, processus d’entreprise, logiciels)
  • Compositions de matières (par exemple, produits pharmaceutiques)

Selon l’USPTO, plus de 90 % de tous les brevets délivrés sont des brevets d’utilité.

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