Définition du passage à l’an 2000

Qu’est-ce que le passage à l’an 2000 ?

Y2K est le terme abrégé pour « l’an 2000 ». Le terme « Y2K » était couramment utilisé pour désigner un raccourci de programmation informatique très répandu qui devait causer des ravages considérables lors du passage de l’année 1999 à l’an 2000 au tournant du millénaire.

Au lieu d’autoriser quatre chiffres pour l’année, de nombreux programmes informatiques n’autorisaient que deux chiffres (par exemple, 99 au lieu de 1999). En conséquence, la panique était grande à l’idée que les ordinateurs ne pourraient pas fonctionner lorsque la date descendrait de « 99 » à « 00 ».

Points clés à retenir

  • Le terme « Y2K » était couramment utilisé pour désigner un raccourci de programmation informatique très répandu qui devait causer des ravages considérables lors du passage de l’année 1999 à l’an 2000 au tournant du millénaire.
  • On s’attendait à ce que ce changement entraîne la chute des infrastructures des systèmes informatiques, comme celles des banques et des centrales électriques.
  • Bien que les implications potentielles de ce changement aient suscité un tollé général, il ne s’est pas passé grand-chose dans la réalité.

Comprendre le passage à l’an 2000

Dans les années et les mois qui ont précédé le tournant du millénaire, les experts en informatique et les analystes financiers craignaient que le passage de l’année 1999 à deux chiffres à l’année 2000 ne fasse des ravages sur les systèmes informatiques, des réservations de billets d’avion aux bases de données financières en passant par les systèmes gouvernementaux. Des millions de dollars ont été dépensés dans la période précédant le passage à l’an 2000 en informatique et en développement de logiciels afin de créer des correctifs et des solutions de contournement pour écraser le bogue.

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Bien qu’il y ait eu quelques problèmes mineurs une fois le 1er janvier 2000 arrivé, il n’y a pas eu de dysfonctionnements massifs. Certains attribuent cette transition sans heurts aux efforts importants entrepris par les entreprises et les organisations gouvernementales pour corriger le bogue de l’an 2000 à l’avance. D’autres affirment que le problème a été surestimé au départ et n’aurait de toute façon pas causé de problèmes importants.

Impact du bogue de l’an 2000

À l’époque, qui était le début de l’Internet, la crainte du bogue de l’an 2000 – ou le bogue du millénaire comme on l’appelait aussi – avait de nombreuses raisons plausibles de s’inquiéter. Par exemple, pendant la plus grande partie de l’histoire financière, les institutions financières n’ont généralement pas été considérées comme étant à la pointe de la technologie.

Sachant que la plupart des grandes banques utilisent des ordinateurs et des technologies obsolètes, il n’était pas irrationnel pour les déposants de craindre que le problème du passage à l’an 2000 ne vienne paralyser le système bancaire, empêchant ainsi les gens de retirer de l’argent ou d’effectuer des transactions importantes. Étendues à l’échelle mondiale, ces craintes d’une panique de type épidémique ont fait que les marchés internationaux ont retenu leur souffle à l’aube du siècle.

Le cabinet de recherche Gartner a estimé que le coût global de la correction du bogue devrait se situer entre 300 et 600 milliards de dollars. Des entreprises individuelles ont également donné leur estimation de l’impact économique du bogue sur leurs chiffres d’affaires. Par exemple, General Motors a déclaré qu’il en coûterait 565 millions de dollars pour résoudre les problèmes découlant du bogue. Citicorp a estimé que cela coûterait 600 millions de dollars, tandis que MCI a déclaré qu’il faudrait 400 millions de dollars. 

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En réponse, le gouvernement américain a adopté la loi sur la divulgation des informations et des préparatifs pour l’an 2000 afin de préparer l’événement et a formé un conseil présidentiel composé de hauts fonctionnaires de l’administration et de représentants d’agences comme la Federal Emergency Management Agency (FEMA). Le conseil a suivi les efforts déployés par les entreprises privées pour préparer leurs systèmes à l’événement.  

En réalité, l’épisode est passé en fanfare.

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