Définition du produit intérieur brut (PIB)

Qu’est-ce que le produit intérieur brut (PIB) ?

Le produit intérieur brut (PIB) est la valeur monétaire ou marchande totale de tous les produits finis et services produits à l’intérieur des frontières d’un pays au cours d’une période donnée. En tant que mesure générale de la production intérieure globale, il fonctionne comme un tableau de bord complet de la santé économique d’un pays donné.

Bien que le PIB soit généralement calculé sur une base annuelle, il est parfois aussi calculé sur une base trimestrielle. Aux États-Unis, par exemple, le gouvernement publie une estimation annualisée du PIB pour chaque trimestre fiscal et également pour l’année civile. Les différents ensembles de données inclus dans ce rapport sont donnés en termes réels, de sorte que les données sont ajustées en fonction des variations de prix et sont donc nettes d’inflation. Aux États-Unis, le Bureau of Economic Analysis (BEA) calcule le PIB en utilisant des données obtenues par le biais d’enquêtes auprès des détaillants, des fabricants et des constructeurs, et en examinant les flux commerciaux.

Principaux points à retenir

  • Le produit intérieur brut (PIB) est la valeur monétaire de tous les produits finis et services fabriqués dans un pays au cours d’une période donnée.
  • Le PIB fournit un instantané économique d’un pays, utilisé pour estimer la taille d’une économie et son taux de croissance.
  • Le PIB peut être calculé de trois façons, en utilisant les dépenses, la production ou les revenus. Il peut être ajusté en fonction de l’inflation et de la population afin de fournir des informations plus précises.
  • Bien qu’il ait des limites, le PIB est un outil essentiel pour guider les décideurs politiques, les investisseurs et les entreprises dans la prise de décisions stratégiques.

Comprendre le produit intérieur brut (PIB)

Le calcul du PIB d’un pays englobe l’ensemble de la consommation privée et publique, les dépenses publiques, les investissements, les ajouts aux stocks privés, les coûts de construction payés et la balance commerciale extérieure. (Les exportations sont ajoutées à la valeur et les importations sont soustraites).

Parmi toutes les composantes du PIB d’un pays, la balance commerciale extérieure est particulièrement importante. Le PIB d’un pays a tendance à augmenter lorsque la valeur totale des biens et services que les producteurs nationaux vendent à l’étranger dépasse la valeur totale des biens et services étrangers que les consommateurs nationaux achètent. Lorsque cette situation se produit, on dit qu’un pays a un excédent commercial. Si la situation inverse se produit, c’est-à-dire si le montant que les consommateurs nationaux dépensent pour des produits étrangers est supérieur à la somme totale de ce que les producteurs nationaux sont en mesure de vendre aux consommateurs étrangers, on parle de déficit commercial. Dans cette situation, le PIB d’un pays a tendance à diminuer.

En outre, il existe plusieurs variations populaires de la mesure du PIB qui peuvent être utiles à différentes fins :

    • Le PIB nominal : PIB évalué aux prix courants du marché, soit en monnaie locale, soit en dollars américains aux taux de change du marché des devises, afin de comparer le PIB des pays en termes purement financiers.
    • PIB, parité de pouvoir d’achat (PPA) : PIB mesuré en « dollars internationaux » selon la méthode de la parité du pouvoir d’achat (PPA), qui tient compte des différences de prix et de coût de la vie au niveau local afin de comparer la production réelle, le revenu réel et le niveau de vie d’un pays à l’autre.
    • PIB réel : Le PIB réel est une mesure corrigée de l’inflation qui reflète la quantité de biens et de services produits par une économie au cours d’une année donnée, les prix étant maintenus constants d’année en année afin de séparer l’impact de l’inflation ou de la déflation de l’évolution de la production dans le temps.
    • Taux de croissance du PIB : Le taux de croissance du PIB compare une année (ou un trimestre) du PIB d’un pays à l’année (ou au trimestre) précédente afin de mesurer la vitesse de croissance d’une économie. Généralement exprimée en pourcentage, cette mesure est populaire auprès des décideurs économiques, car la croissance du PIB est étroitement liée à des objectifs politiques clés tels que l’inflation et le taux de chômage.
    • PIB par habitant : Le PIB par habitant est une mesure du PIB par personne dans la population d’un pays. Il indique le montant de la production ou du revenu par personne dans une économie peut indiquer la productivité moyenne ou le niveau de vie moyen. Le PIB par habitant peut être exprimé en termes nominaux, réels (corrigé de l’inflation) ou en PPA.

    Comme le PIB est basé sur la valeur monétaire des biens et services, il est soumis à l’inflation. La hausse des prix aura tendance à augmenter le PIB d’un pays, mais cela ne reflète pas nécessairement un changement dans la quantité ou la qualité des biens et services produits. Ainsi, en examinant uniquement le PIB nominal d’une économie, il peut être difficile de dire si le chiffre a augmenté en raison d’une expansion réelle de la production ou simplement parce que les prix ont augmenté.

    Les économistes utilisent un processus qui tient compte de l’inflation pour obtenir le PIB réel d’une économie. En ajustant la production d’une année donnée en fonction des niveaux de prix qui prévalaient au cours d’une année de référence, appelée année de base, les économistes peuvent tenir compte de l’impact de l’inflation. De cette façon, il est possible de comparer le PIB d’un pays d’une année à l’autre et de voir s’il y a une croissance réelle.

    Le PIB réel est calculé à l’aide d’un déflateur des prix du PIB, qui est la différence de prix entre l’année en cours et l’année de référence. Par exemple, si les prix ont augmenté de 5 % depuis l’année de base, le déflateur serait de 1,05. Le PIB nominal est divisé par ce déflateur, ce qui donne le PIB réel. Le PIB nominal est généralement plus élevé que le PIB réel car l’inflation est généralement un chiffre positif. Le PIB réel tient compte des variations de la valeur marchande et réduit ainsi la différence entre les chiffres de production d’une année à l’autre. S’il existe un écart important entre le PIB réel d’une nation et son PIB nominal, cela peut être un indicateur d’une inflation ou d’une déflation importante dans son économie.

    Le PIB nominal est utilisé pour comparer différents trimestres de production au cours d’une même année. Le PIB réel est utilisé pour comparer le PIB de deux années ou plus. En effet, l’élimination de l’influence de l’inflation permet à la comparaison des différentes années de se concentrer uniquement sur le volume.

    Dans l’ensemble, le PIB réel est une meilleure méthode pour exprimer les performances économiques nationales à long terme. Par exemple, supposons qu’un pays ait un PIB nominal de 100 milliards de dollars en 2009. En 2019, le PIB nominal de ce pays était passé à 150 milliards de dollars. Au cours de la même période, les prix ont également augmenté de 100 %. Dans cet exemple, si vous ne considérez que le PIB nominal, l’économie semble bien se porter. Cependant, le PIB réel (exprimé en dollars de 2009) ne serait que de 75 milliards de dollars, ce qui révèle qu’en réalité, une baisse globale des performances économiques réelles s’est produite pendant cette période.

    Types de calcul du produit intérieur brut (PIB)

    Le PIB peut être déterminé par trois méthodes principales. Les trois méthodes devraient donner le même chiffre lorsqu’elles sont correctement calculées. Ces trois approches sont souvent appelées l’approche des dépenses, l’approche de la production (ou de la production) et l’approche des revenus.

    L’approche par les dépenses

    L’approche par les dépenses, également connue sous le nom d’approche par les dépenses, calcule les dépenses des différents groupes qui participent à l’économie. Le PIB américain est principalement mesuré selon l’approche par les dépenses. Cette approche peut être calculée à l’aide de la formule suivante : PIB = C + G + I + NX (où C=consommation ; G=dépenses publiques ; I=investissement ; et NX=exportations nettes). Toutes ces activités contribuent au PIB d’un pays.

    La consommation désigne les dépenses de consommation privée ou les dépenses de consommation. Les consommateurs dépensent de l’argent pour acquérir des biens et des services, tels que l’épicerie et les coupes de cheveux. Les dépenses de consommation sont la plus grande composante du PIB, représentant plus des deux tiers du PIB américain. La confiance des consommateurs a donc une incidence très importante sur la croissance économique. Un niveau de confiance élevé indique que les consommateurs sont prêts à dépenser, tandis qu’un niveau de confiance faible reflète l’incertitude quant à l’avenir et une réticence à dépenser.

    Les dépenses publiques représentent les dépenses de consommation et les investissements bruts du gouvernement. Les gouvernements dépensent de l’argent pour l’équipement, les infrastructures et la masse salariale. Les dépenses publiques peuvent devenir plus importantes par rapport aux autres composantes du PIB d’un pays lorsque les dépenses de consommation et les investissements des entreprises diminuent fortement. (Cela peut se produire à la suite d’une récession, par exemple).

    L’investissement fait référence à l’investissement domestique privé ou aux dépenses en capital. Les entreprises dépensent de l’argent afin d’investir dans leurs activités commerciales. Par exemple, une entreprise peut acheter des machines. L’investissement des entreprises est une composante essentielle du PIB, car il augmente la capacité de production d’une économie et stimule les niveaux d’emploi.

    Les exportations nettes correspondent à un calcul qui consiste à soustraire le total des exportations du total des importations (NX = Exportations – Importations). Les biens et services qu’une économie produit et qui sont exportés vers d’autres pays, moins les importations qui sont achetées par le consommateur national, représentent les exportations nettes d’un pays. Toutes les dépenses des entreprises situées dans un pays donné, même s’il s’agit d’entreprises étrangères, sont incluses dans ce calcul.

    L’approche de la production (Output)

    L’approche de la production est essentiellement l’inverse de l’approche des dépenses. Au lieu de mesurer les coûts des intrants qui contribuent à l’activité économique, l’approche de la production estime la valeur totale de la production économique et déduit le coût des biens intermédiaires qui sont consommés dans le processus (comme ceux des matériaux et des services). Alors que l’approche des dépenses se projette en avant des coûts, l’approche de la production regarde en arrière du point de vue d’un état d’activité économique achevé.

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    L’approche par les revenus

    L’approche par les revenus représente une sorte de juste milieu entre les deux autres approches du calcul du PIB. L’approche par le revenu calcule le revenu gagné par tous les facteurs de production dans une économie, y compris les salaires versés à la main-d’œuvre, le loyer gagné par la terre, le rendement du capital sous forme d’intérêts et les bénéfices des sociétés.

    L’approche par le revenu tient compte de certains ajustements pour les éléments qui ne sont pas considérés comme des paiements effectués aux facteurs de production. D’une part, il existe certains impôts, tels que les taxes sur les ventes et les impôts fonciers, qui sont classés comme des impôts indirects sur les entreprises. En outre, l’amortissement – une réserve que les entreprises mettent de côté pour tenir compte du remplacement du matériel qui tend à s’user avec l’usage – est également ajouté au revenu national. L’ensemble de ces éléments constitue le revenu d’une nation donnée.

    PIB vs. PNB vs. RNB

    Bien que le PIB soit une mesure largement utilisée, il existe d’autres moyens de mesurer la croissance économique d’un pays. Alors que le PIB mesure l’activité économique à l’intérieur des frontières physiques d’un pays (que les producteurs soient originaires de ce pays ou qu’il s’agisse d’entités à capitaux étrangers), le produit national brut (PNB) est une mesure de la production globale des personnes ou des sociétés originaires d’un pays, y compris celles basées à l’étranger. Le PNB exclut la production intérieure des étrangers.

    Le revenu national brut (RNB) est une autre mesure de la croissance économique. Il s’agit de la somme de tous les revenus gagnés par les citoyens ou les ressortissants d’un pays (que l’activité économique sous-jacente ait lieu ou non dans le pays ou à l’étranger). La relation entre le PNB et le RNB est similaire à la relation entre l’approche par la production (output) et l’approche par les revenus utilisée pour calculer le PIB. Le PNB utilise l’approche par la production, tandis que le RNB utilise l’approche par le revenu. Avec le RNB, le revenu d’un pays est calculé comme son revenu intérieur, plus ses impôts indirects sur les entreprises et la dépréciation (ainsi que le revenu net des facteurs étrangers). Le chiffre du revenu net des facteurs étrangers est calculé en soustrayant tous les paiements effectués aux entreprises et aux particuliers étrangers de ceux effectués aux entreprises nationales.

    Dans une économie de plus en plus mondialisée, le RNB a été présenté comme un indicateur de la santé économique globale potentiellement meilleur que le PIB. Comme la plupart des revenus de certains pays sont retirés à l’étranger par des sociétés et des particuliers étrangers, les chiffres de leur PIB sont beaucoup plus élevés que le chiffre qui représente leur RNB.

    Par exemple, en 2018, le PIB du Luxembourg était de 70,9 milliards de dollars alors que son RNB était de 45,1 milliards de dollars. Cet écart est dû aux importants paiements effectués au reste du monde par l’intermédiaire de sociétés étrangères qui ont fait des affaires au Luxembourg, attirées par les lois fiscales favorables de ce petit pays. Au contraire, aux États-Unis, le RNB et le PIB ne diffèrent pas de manière substantielle. En 2018, le PIB des États-Unis était de 20 600 milliards de dollars, tandis que leur RNB était de 20 800 milliards de dollars.

    Considérations particulières

    Un certain nombre d’ajustements peuvent être apportés au PIB d’un pays afin d’améliorer l’utilité de ce chiffre. Pour les économistes, le PIB d’un pays révèle la taille de l’économie mais fournit peu d’informations sur le niveau de vie dans ce pays. Cela s’explique en partie par le fait que la taille de la population et le coût de la vie ne sont pas cohérents dans le monde entier. Par exemple, comparer le PIB nominal de la Chine au PIB nominal de l’Irlande ne fournirait pas beaucoup d’informations significatives sur les réalités de la vie dans ces pays, car la Chine a une population environ 300 fois supérieure à celle de l’Irlande.

    Pour aider à résoudre ce problème, les statisticiens comparent parfois le PIB par habitant entre les pays. Le PIB par habitant est calculé en divisant le PIB total d’un pays par sa population, et ce chiffre est fréquemment cité pour évaluer le niveau de vie de la nation. Malgré cela, cette mesure reste imparfaite. Supposons que la Chine ait un PIB par habitant de 1 500 dollars, tandis que l’Irlande a un PIB par habitant de 15 000 dollars. Cela ne signifie pas nécessairement que l’Irlandais moyen est dix fois mieux loti que le Chinois moyen. Le PIB par habitant n’explique pas le coût de la vie dans un pays.

    La parité des pouvoirs d’achat (PPA) tente de résoudre ce problème en comparant le nombre de biens et de services qu’une unité monétaire ajustée au taux de change peut acheter dans différents pays – en comparant le prix d’un article, ou d’un panier d’articles, dans deux pays après ajustement du taux de change entre les deux, en fait.

    Le PIB réel par habitant, ajusté en fonction de la parité de pouvoir d’achat, est une statistique très affinée pour mesurer le revenu réel, qui est un élément important du bien-être. Un individu en Irlande peut gagner 100 000 dollars par an, tandis qu’un individu en Chine peut gagner 50 000 dollars par an. En termes nominaux, le travailleur en Irlande est mieux loti. Mais si une année de nourriture, de vêtements et d’autres articles coûte trois fois plus cher en Irlande qu’en Chine, le travailleur en Chine a un revenu réel plus élevé.

    Utilisation des données du PIB

    La plupart des pays publient des données sur le PIB tous les mois et tous les trimestres. Aux États-Unis, le Bureau of Economic Analysis (BEA) publie un communiqué anticipé du PIB trimestriel quatre semaines après la fin du trimestre, et un communiqué final trois mois après la fin du trimestre. Les communiqués du BEA sont exhaustifs et contiennent une multitude de détails, permettant aux économistes et aux investisseurs d’obtenir des informations et des aperçus sur divers aspects de l’économie.

    L’impact du PIB sur le marché est généralement limité, car il est « rétrospectif », et un laps de temps important s’est déjà écoulé entre la fin du trimestre et la publication des données du PIB. Toutefois, les données du PIB peuvent avoir un impact sur les marchés si les chiffres réels diffèrent considérablement des attentes. Par exemple, le S&P 500 a connu sa plus forte baisse en deux mois le 7 novembre 2013, suite à des rapports indiquant que le PIB américain a augmenté à un taux annualisé de 2,8 % au troisième trimestre, alors que les économistes estimaient qu’il avait augmenté de 2 %. Ces données ont alimenté les spéculations selon lesquelles la vigueur de l’économie pourrait conduire la Réserve fédérale américaine (la Fed) à réduire son programme de relance massif qui était en vigueur à l’époque.

    Le PIB étant une indication directe de la santé et de la croissance de l’économie, les entreprises peuvent s’en inspirer pour élaborer leur stratégie commerciale. Les entités gouvernementales, telles que la Réserve fédérale américaine, utilisent le taux de croissance et d’autres statistiques du PIB dans le cadre de leur processus de décision pour déterminer le type de politiques monétaires à mettre en œuvre. Si le taux de croissance ralentit, elles peuvent mettre en œuvre une politique monétaire expansionniste pour tenter de stimuler l’économie. Si le taux de croissance est robuste, ils peuvent utiliser la politique monétaire pour ralentir l’économie afin d’éviter l’inflation.

    Le PIB réel est l’indicateur qui en dit le plus long sur la santé de l’économie. Il est largement suivi et discuté par les économistes, les analystes, les investisseurs et les décideurs politiques. La publication anticipée des dernières données fait presque toujours bouger les marchés, bien que cet impact puisse être limité, comme indiqué ci-dessus.

    Le PIB et l’investissement

    Les investisseurs surveillent le PIB car il fournit un cadre pour la prise de décision. Les données sur les « bénéfices des entreprises » et les « stocks » du rapport sur le PIB constituent une ressource précieuse pour les investisseurs en actions, car ces deux catégories indiquent la croissance totale au cours de la période ; les données sur les bénéfices des entreprises indiquent également les bénéfices avant impôts, les flux de trésorerie d’exploitation et les ventilations pour tous les grands secteurs de l’économie. La comparaison des taux de croissance du PIB de différents pays peut jouer un rôle dans la répartition des actifs, en aidant à décider s’il faut investir dans des économies à croissance rapide à l’étranger et, le cas échéant, lesquelles.

    Une mesure intéressante que les investisseurs peuvent utiliser pour se faire une idée de l’évaluation d’un marché d’actions est le ratio de la capitalisation boursière totale par rapport au PIB, exprimé en pourcentage. L’équivalent le plus proche de ce ratio en termes d’évaluation boursière est la capitalisation boursière d’une entreprise par rapport au total des ventes (ou des revenus), qui, en termes d’actions, est le fameux ratio prix/ventes.

    Tout comme les actions des différents secteurs s’échangent selon des ratios prix/ventes très divergents, les différentes nations s’échangent selon des ratios capitalisation boursière/PIB qui sont littéralement partout sur la carte. Par exemple, selon la Banque mondiale, les États-Unis avaient un ratio capitalisation boursière/PIB de près de 165 % pour 2017 (dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles), tandis que la Chine avait un ratio d’un peu plus de 71 % et Hong Kong de 1274 %.

    Toutefois, l’utilité de ce ratio réside dans la comparaison avec les normes historiques d’une nation donnée. À titre d’exemple, les États-Unis avaient un ratio capitalisation boursière/PIB de 130 % à la fin de 2006, qui est tombé à 75 % à la fin de 2008. Rétrospectivement, ces ratios représentent des zones de surévaluation et de sous-évaluation importantes, respectivement, pour les actions américaines.

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    Le principal inconvénient de ces données est leur manque d’actualité ; les investisseurs ne reçoivent qu’une mise à jour par trimestre et les révisions peuvent être suffisamment importantes pour modifier de manière significative le pourcentage de variation du PIB.

    Historique du PIB

    Le PIB est apparu pour la première fois en 1937 dans un rapport au Congrès américain en réponse à la Grande Dépression, conçu et présenté par un économiste du National Bureau of Economic Research, Simon Kuznets. À l’époque, le système de mesure prééminent était le PNB. Après la conférence de Bretton Woods en 1944, le PIB a été largement adopté comme moyen standard de mesure des économies nationales, même si, ironiquement, les États-Unis ont continué à utiliser le PNB comme mesure officielle du bien-être économique jusqu’en 1991, après quoi ils sont passés au PIB.

    À partir des années 1950, cependant, certains économistes et décideurs politiques ont commencé à remettre en question le PIB. Certains ont observé, par exemple, une tendance à accepter le PIB comme un indicateur absolu de l’échec ou de la réussite d’une nation, malgré son incapacité à prendre en compte la santé, le bonheur, l'(in)égalité et d’autres facteurs constitutifs du bien-être public. En d’autres termes, ces critiques ont attiré l’attention sur une distinction entre le progrès économique et le progrès social. Cependant, la plupart des autorités, comme Arthur Okun, un économiste du Conseil des conseillers économiques du président Kennedy, sont fermement convaincues que le PIB est un indicateur absolu de la réussite économique, affirmant que pour chaque augmentation du PIB, il y aurait une baisse correspondante du chômage.

    Critiques du PIB

    L’utilisation du PIB comme indicateur présente bien sûr des inconvénients. Outre le manque d’actualité, le PIB en tant que mesure fait l’objet de certaines critiques :

      • Il ne tient pas compte de la valeur de l’activité économique informelle ou non enregistrée – le PIB repose sur des transactions enregistrées et des données officielles, il ne prend donc pas en compte l’ampleur de l’activité économique informelle. Le PIB ne tient pas compte de la valeur de l’emploi au noir, de l’activité sur le marché noir ou du travail bénévole non rémunéré, qui peuvent tous être importants dans certaines nations. et ne peut pas tenir compte de la valeur du temps de loisirs ou de la production des ménages, qui sont des conditions de vie omniprésentes dans toutes les sociétés.
      • Il est géographiquement limité dans une économie mondialement ouverte – le PIB ne tient pas compte des bénéfices réalisés dans un pays par les entreprises étrangères qui sont reversés aux investisseurs étrangers. Cela peut entraîner une surestimation de la production économique réelle d’un pays. Par exemple, l’Irlande avait un PIB de 210,3 milliards de dollars et un PNB de 164,6 milliards de dollars en 2012, la différence de 45,7 milliards de dollars (soit 21,7 % du PIB) étant en grande partie due au rapatriement des bénéfices par les sociétés étrangères basées en Irlande.
      • Il met l’accent sur la production matérielle sans tenir compte du bien-être généralla croissance du PIB ne peut à elle seule mesurer le développement d’une nation ou le bien-être de ses citoyens, comme indiqué ci-dessus. Par exemple, une nation peut connaître une croissance rapide de son PIB, mais cela peut entraîner un coût important pour la société en termes d’impact environnemental et d’augmentation des disparités de revenus.
      • Il ne tientpas compte de l’activité interentreprises – le PIB ne prend en compte que la production de biens finaux et les nouveaux investissements en capital et exclut délibérément les dépenses intermédiaires et les transactions entre entreprises. Ce faisant, le PIB surestime l’importance de la consommation par rapport à la production dans l’économie et est moins sensible en tant qu’indicateur des fluctuations économiques que les mesures qui incluent l’activité interentreprises.
      • Il comptabilise les coûts et le gaspillage comme des avantages économiques – le PIB comptabilise toutes les dépenses finales privées et publiques comme des ajouts aux revenus et à la production de la société, qu’elles soient réellement productives ou rentables. Cela signifie que les activités manifestement non productives ou même destructrices sont systématiquement comptabilisées comme production économique et contribuent à la croissance du PIB. Cela comprend par exemple les dépenses visant à extraire ou à transférer des richesses entre les membres de la société plutôt qu’à produire des richesses (comme les coûts administratifs de la fiscalité ou l’argent dépensé pour le lobbying et la recherche de loyers), les dépenses consacrées à des projets d’investissement pour lesquels les biens et la main-d’œuvre complémentaires nécessaires ne sont pas disponibles ou pour lesquels la demande réelle des consommateurs n’existe pas (comme la construction de villes fantômes vides ou de ponts vers des endroits non reliés à un réseau routier quelconque), et les dépenses en biens et services qui sont soit eux-mêmes destructeurs, soit uniquement nécessaires pour compenser d’autres activités destructrices, plutôt que pour créer de nouvelles richesses (comme la production d’armes de guerre ou les dépenses en matière de police et de mesures de lutte contre la criminalité).

    Sources des données du PIB

    Une autre source très fiable de données sur le PIB est l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). L’OCDE fournit non seulement des données historiques, mais aussi des prévisions de croissance du PIB. L’inconvénient de l’utilisation de la base de données de l’OCDE est qu’elle ne suit que les pays membres de l’OCDE et quelques pays non membres.

    Aux États-Unis, la Réserve fédérale recueille des données auprès de plusieurs sources, dont les agences statistiques d’un pays et la Banque mondiale. Le seul inconvénient de l’utilisation d’une base de données de la Réserve fédérale est le manque d’actualisation des données sur le PIB et l’absence de données pour certains pays.

    Le Bureau of Economic Analysis (BEA), une division du ministère américain du commerce, publie son propre document d’analyse avec chaque publication du PIB, ce qui constitue un excellent outil pour les investisseurs qui souhaitent analyser les chiffres et les tendances et lire les points saillants de la très longue publication complète.

    Dans leur ouvrage de référence « Economics », Paul Samuelson et William Nordhaus résument bien l’importance des comptes nationaux et du PIB. Ils comparent la capacité du PIB à donner une image globale de l’état de l’économie à celle d’un satellite dans l’espace qui peut surveiller le temps sur un continent entier.

    Le PIB permet aux décideurs politiques et aux banques centrales de juger si l’économie se contracte ou se développe, si elle a besoin d’être stimulée ou freinée, et si une menace telle qu’une récession ou une inflation se profile à l’horizon. Comme toute mesure, le PIB a ses imperfections. Au cours des dernières décennies, les gouvernements ont apporté diverses modifications nuancées pour tenter d’accroître la précision et la spécificité du PIB. Les moyens de calcul du PIB ont également évolué continuellement depuis sa conception, afin de suivre l’évolution des mesures de l’activité industrielle et de la production et de la consommation de nouvelles formes émergentes d’actifs incorporels.

    Foire aux questions

    Qu’est-ce qu’une simple définition du PIB ?

    Le produit intérieur brut (PIB) est une mesure qui cherche à saisir la production économique d’un pays. Les pays dont le PIB est plus élevé produisent une plus grande quantité de biens et de services et ont généralement un niveau de vie plus élevé. C’est pourquoi de nombreux citoyens et dirigeants politiques considèrent la croissance du PIB comme une mesure importante de la réussite nationale, faisant souvent référence à la « croissance du PIB » et à la « croissance économique » de manière interchangeable. Toutefois, en raison de diverses limitations, de nombreux économistes ont fait valoir que le PIB ne devrait pas être utilisé comme un indicateur de la réussite économique globale, et encore moins de la réussite d’une société en général.

    Quel est le pays qui a le PIB le plus élevé ?

    Les deux pays dont le PIB est le plus élevé au monde sont les États-Unis et la Chine. Toutefois, leur classement diffère selon la façon dont on mesure le PIB. En utilisant le PIB nominal, les États-Unis arrivent en tête avec un PIB de 21,37 billions de dollars en 2019, contre 14,3 billions de dollars pour la Chine. De nombreux économistes estiment toutefois qu’il est plus précis d’utiliser le PIB en parité de pouvoir d’achat (PPA) comme mesure de la richesse nationale. Selon cette mesure, la Chine est en fait le leader mondial, avec un PIB en PPA de 23,5 billions de dollars, suivi de 21,4 billions de dollars pour les États-Unis.

    Un PIB élevé est-il une bonne chose ?

    La plupart des gens considèrent qu’un PIB plus élevé est une bonne chose, car il est associé à de plus grandes opportunités économiques et à un meilleur niveau de bien-être matériel. Il est toutefois possible qu’un pays ait un PIB élevé tout en étant un lieu de vie peu attrayant, il est donc important de prendre en compte d’autres mesures. Par exemple, un pays peut avoir un PIB élevé et un faible PIB par habitant, ce qui suggère qu’une richesse importante existe mais qu’elle est concentrée dans les mains de très peu de personnes. Une façon de résoudre ce problème est de considérer le PIB parallèlement à une autre mesure du développement économique, telle que l’indice de développement humain (IDH)

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