Définition du testament de vie

Qu’est-ce qu’un testament de vie ?

Un testament de vie – également appelé directive préalable – est un document juridique qui précise le type de soins médicaux qu’une personne souhaite ou non recevoir au cas où elle ne serait pas en mesure de communiquer ses souhaits.

Dans le cas d’une personne inconsciente qui souffre d’une maladie en phase terminale ou d’une blessure mettant sa vie en danger, les médecins et les hôpitaux consultent le testament de vie pour déterminer si le patient souhaite ou non un traitement de survie, comme la respiration assistée ou l’alimentation par sonde. En l’absence de testament de vie, les décisions relatives aux soins médicaux deviennent la responsabilité du conjoint, des membres de la famille ou d’autres tiers. Ces personnes peuvent ne pas connaître les désirs du patient ou ne pas vouloir suivre les directives verbales et non écrites du patient.

Comprendre un testament de vie

Les testaments de vie et les directives anticipées n’entrent en jeu que lorsqu’une personne est confrontée à une maladie mortelle et qu’elle est incapable de communiquer ses désirs de traitement. Les médecins ne consultent pas les testaments pour des soins médicaux standard qui ne mettent pas la vie en danger. Chaque État prévoit la rédaction d’un testament de vie, bien que certains États appellent ce document une directive médicale ou une procuration relative aux soins de santé. Certains États vous permettent de rédiger un testament de vie détaillé et personnalisé, tandis que d’autres exigent que vous remplissiez un formulaire standardisé.

Que comprend un testament de vie ?

Le testament de vie porte sur de nombreuses procédures médicales courantes dans les situations de danger de mort, telles que la réanimation par choc électrique, la ventilation et la dialyse. On peut choisir d’autoriser certaines de ces procédures ou aucune d’entre elles. On peut également indiquer si l’on souhaite faire don de ses organes et tissus après sa mort. Même si le patient refuse des soins vitaux, il peut exprimer le désir de recevoir des médicaments contre la douleur pendant ses dernières heures.

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Dans la plupart des États, on peut étendre le testament de vie pour couvrir les situations où il n’y a pas d’activité cérébrale ou lorsque les médecins s’attendent à ce qu’ils restent inconscients pour le reste de leur vie, même en l’absence d’une maladie terminale ou d’une blessure mortelle. Comme ces situations peuvent survenir à tout âge, il est bon que tous les adultes aient un testament de vie.

En quoi une procuration de soins de santé est-elle différente d’un testament biologique ?

En plus du testament de vie, on peut choisir un mandataire de soins de santé qui est autorisé à prendre des décisions pour si elles sont incapables de faire ces choix. Certains États appellent cette personne une procuration relative aux soins de santé. Les testaments de vie couvrent de nombreuses décisions médicales, mais un mandataire pour les soins de santé peut consulter le médecin sur d’autres questions qui peuvent se poser. Lorsqu’elles sont confrontées à la perte d’un être cher, les familles sont souvent en désaccord sur le traitement à suivre, de sorte que le fait d’avoir une procuration en matière de soins de santé réduit la confusion sur les dernières volontés de la personne. Il convient de discuter des souhaits avec le mandataire avant de nommer cette personne et de s’assurer que le mandataire est disposé à donner suite à ses désirs.

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