Définition de Jay-Z

Qui est Jay-Z ?

Jay-Z, né Shawn Corey Carter le 4 décembre 1969, est un entrepreneur, investisseur, producteur de musique et rappeur américain. Avec une valeur nette d’un milliard de dollars selon le magazine Forbes, Jay-Z est le premier artiste hip-hop à devenir milliardaire. 

Jay-Z a 14 albums numéro 1, selon le Billboard 200, et 22 Grammy Awards. Ses activités commerciales comprennent une ligne de vêtements à succès qu’il a vendue en 2007, la société de divertissement Roc Nation et l’agence de gestion sportive Roc Nation Sports. Il possède ou a possédé des participations dans plusieurs autres entreprises. Parmi celles-ci figurent les boîtes de nuit et la marque de champagne Armand de Brignac, surnommée « Ace of Spades », et le service de diffusion de musique en streaming, Tidal.

Jay-Z a également soutenu un large éventail de produits, dont les Bing de Microsoft, les chaussures Reebok, les ordinateurs Hewlett-Packard et la bière Budweiser.

La vie et l’éducation de Jay-Z

Jay-Z a été élevé dans un projet de logement dans le quartier de Bedford-Stuyvesant à Brooklyn. Bien que le quartier était pauvre et parfois dangereux, Jay-Z se souvient d’avoir grandi avec de la musique toujours à portée de main.

« J’ai grandi dans les Marcy Projects à Brooklyn, et ma mère et mon père avaient une vaste collection de disques, alors Michael Jackson et Stevie Wonder et tous ces sons et âmes de Motown remplissaient la maison », se souvient-il.

Sa mère, Gloria Carter, l’a élevé avec ses trois frères et sœurs après que leur père ait quitté la famille. Jay-Z avait 11 ans à l’époque, et l’expérience a été dévastatrice.

« Quand tu grandis, ton père est ton super-héros. Une fois que tu t’es laissé tomber amoureux de quelqu’un, que tu l’as mis sur un piédestal aussi haut et qu’il t’a laissé tomber, tu ne veux plus jamais ressentir cette douleur », disait-il plus tard.

Ce vide a été comblé par d’autres personnes, comme le mentor musical du jeune Jay-Z, Jaz-O, et peut-être plus important encore, par la musique elle-même.

« Nous étions des enfants sans père, alors nous avons trouvé nos pères sur de la cire, dans la rue et dans l’histoire, et d’une certaine manière, c’était un cadeau », écrivait Jay-Z.

L’obsession d’un jeune homme

La musique était une obsession pour le jeune homme. Sa mère se souvient qu’il réveillait la famille la nuit avec des rythmes joués sur une table de cuisine. À la même époque, Jay-Z était aussi un parolier en herbe.

« Je courais au magasin du coin, à la bodega, et je prenais un sac en papier ou j’achetais du jus de fruit – n’importe quoi pour avoir un sac en papier. Et j’écrivais les mots sur le sac en papier et je mettais ces idées dans ma poche jusqu’à ce que je revienne. Ensuite, je les transférais dans le carnet », a-t-il dit.

Mais son enfance n’a pas été que musicale. Les années 1980 ont été une période compliquée, difficile et potentiellement mortelle pour grandir dans les projets de logement de la ville de New York. Avec l’épidémie de crack qui a passé à la vitesse supérieure, la violence, l’addiction et les foyers brisés étaient monnaie courante. Mais plus encore que les écoles en ruine, les opportunités limitées et la violence dans les rues, c’est l’indignité d’être pauvre qui a fait la plus grande impression sur Jay-Z.

Rareté et misère

« Le fardeau de la pauvreté n’est pas seulement que vous n’avez pas toujours les choses dont vous avez besoin ; c’est le sentiment d’être embarrassé chaque jour de votre vie, et vous feriez n’importe quoi pour alléger ce fardeau », a-t-il écrit à propos de l’effet formateur des difficultés financières.

L’atmosphère de pénurie et de misère, ainsi que la lutte acharnée pour y échapper, est impossible à ignorer dans sa musique. Mais cela a également affecté Jay-Z d’autres façons. À 12 ans, il aurait tiré dans l’épaule de son frère aîné en représailles après avoir volé les bijoux de Jay-Z.

Adolescent, il a fréquenté le lycée professionnel et technique George Westinghouse dans le centre de Brooklyn, où il a côtoyé les futurs rappeurs The Notorious B.I.G. et Busta Rhymes, avant d’être transféré au lycée Trenton Central High School à Trenton, dans le New Jersey.

Jay-Z a abandonné le lycée et s’est mis à vendre du crack et de la cocaïne. Ce n’était pas un travail facile, et il a affirmé qu’on lui avait tiré dessus à trois reprises pendant qu’il vendait de la drogue.

Mais pendant ce temps, il continue d’écrire des paroles, de faire du freestyle et d’écouter attentivement la musique. À cette époque, il a changé son surnom « Jazzy » en un nom de scène, « Jay-Z », en l’honneur de son mentor musical d’enfance, Jaz-O. « Je n’avais aucune aspiration, aucun projet, aucun but, aucun objectif de secours », a dit Jay-Z à propos de son jeune moi.

Le début de carrière de Jay-Z

Jay-Z a commencé sa carrière musicale à la fin des années 80, avec de brèves apparitions sur plusieurs des premiers enregistrements de Jaz-O. Il a également affronté le rappeur LL Cool J dans plusieurs batailles de rap au début des années 90. Mais il n’a commencé à toucher un large public qu’en 1994, lorsqu’il est apparu sur l’album « Daddy’s Home » de Big Daddy Kane.

Malgré ses liens avec la communauté hip-hop et sa participation à l’album de Big Daddy Kane, Jay-Z n’a pas trouvé de grand label pour lui donner une chance.

Ainsi, en 1995, le rappeur a vendu 26 CD dans sa voiture et, avec les recettes, il s’est associé à ses amis Damon Dash et Kareem Biggs pour créer le label Roc-A-Fella Records en 1995. Jay-Z a attribué à cette initiative, née du désir de faire connaître sa musique à un public plus large, le fait de l’avoir poussé à jamais dans le monde des affaires.

« J’ai été forcé d’être un artiste et un PDG dès le début, donc j’ai été forcé d’être comme un homme d’affaires parce que lorsque j’ai essayé d’obtenir un contrat de disque, il était si difficile d’obtenir un contrat de disque par moi-même que c’était soit abandonner soit créer ma propre entreprise », a-t-il dit à propos de la décision.

Un accord de distribution

Il a conclu un accord de distribution et a sorti son premier album « Reasonable Doubt«  en 1996, qui s’est hissé à la 23e place du Billboard 200. Ce succès lui a donné le levier nécessaire pour élargir la distribution du label, ce qu’il a fait grâce à un accord avec Def Jam en 1997.

L’album suivant, « In My Lifetime, Vol. 1 », était un effort profondément personnel, produit par Sean « Diddy » Combs (anciennement connu sous les noms de « Puff Daddy » et « Puffy »), et s’est mieux vendu que le premier. L’album suivant, « Vol. 2… Hard Knock Life », fut également un succès, et comprenait son plus grand succès à ce jour, « Hard Knock Life (Ghetto Anthem) ».

Rencontre avec les forces de l’ordre

Jay-Z a eu un accrochage avec la justice fin 1999, juste avant la sortie en studio de son troisième album, « Vol. 3… Life and Times of S. Carter ».

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Le 1er décembre 1999, Jay-Z a poignardé Lance « Un » Rivera dans l’estomac et l’épaule avec un couteau de cinq pouces. L’attaque a eu lieu au Kit Kat Klub, une boîte de nuit new-yorkaise de Times Square qui a depuis fait faillite.

Il croyait que Rivera, un cadre de l’industrie du disque, avait piraté son « Vol. 3… Life and Times of S. Carter ». L’album ne devait pas sortir avant fin décembre, mais des copies illégales étaient disponibles chez des vendeurs de rue plus d’un mois à l’avance.

Dans la boîte de nuit, il est allé voir Rivera et a entamé une conversation sur son rôle présumé dans le piratage de l’album de Jay-Z. Rivera a répondu de manière hostile, et Jay-Z est allé parler à ses amis de la situation et de la meilleure façon de procéder. La délibération n’a pas duré longtemps.

« Avant même de réaliser ce que je faisais, je suis retourné vers lui, mais cette fois-ci, je m’évanouissais de colère. La chose suivante que je savais, tout l’enfer s’était déchaîné dans le club », a dit Jay-Z à propos de l’incident dans son livre de 2010, « Decoded ».

Il a prétendument provoqué une agitation chez certains de ses amis, qu’il a utilisée comme distraction lorsqu’il a poignardé Rivera. Jay-Z s’est rendu à la police la nuit suivante. Il a été libéré sous caution de 50 000 $.

Inculpé au tribunal pénal de Manhattan un mois plus tard, Jay-Z a d’abord plaidé non coupable. Mais peu de temps après, il a plaidé que les charges étaient réduites à un délit. Il a finalement plaidé coupable et a accepté une peine de trois ans de mise à l’épreuve.

« Il n’y avait aucune raison de mettre ma vie en danger, et celle de tous ceux qui dépendent de moi, à cause d’une perte de contrôle momentanée… J’ai juré de ne plus jamais me permettre d’être dans une telle situation. »

L’histoire de la réussite de Jay-Z

Sept ans après avoir créé le label Roc-A-Fella Records, Jay-Z a sorti sept albums qui se sont vendus à plus de 15 millions d’exemplaires. En 2010, sa valeur nette s’élevait à plus de 450 millions de dollars. 

Avec son succès dans le monde de la musique cimenté, Jay-Z a commencé à se diversifier. En 1999, il a lancé Rocawear avec le co-fondateur de Roc-A-Fella Records, Damon Dash. La ligne de vêtements comprenait des chaussures, des accessoires et des vêtements de loisirs pour hommes, femmes et enfants. Sous le nom de Jay-Z, elle a connu un grand succès, avec un chiffre d’affaires de plus de 100 millions de dollars en 2001 et de 300 millions de dollars en 2002.

Les autres investissements de Jay-Z dans les marques de mode et de style de vie comprennent des participations dans Carol’s Daughter, une ligne de produits de beauté. Et en 2014, il a acheté la marque de champagne Armand de Brignac, qui est surtout connue pour être vendue en bouteilles d’or. En 2003, il a ouvert à New York le 40/40 Club, qu’il envisageait comme un bar sportif haut de gamme. Il y a maintenant un deuxième emplacement dans l’aéroport d’Atlanta.

L’investisseur sportif

Jay-Z a acheté une part de l’équipe de la NBA, les New Jersey Nets (aujourd’hui connus sous le nom de Brooklyn Nets), en 2004, et a été un partisan actif de son déménagement à Brooklyn, New York, pour la saison 2012-2013. Il possédait également moins d’un cinquième d’un pour cent du Barclays Center, où jouent les Nets. Il a vendu ses parts dans les deux centres en 2013 lorsqu’il a lancé sa propre agence sportive, Roc Nation Sports. Il est certifié en tant qu’agent sportif de la NBA et de la MLB.

Def Jam Records

En 2004, Jay-Z et son partenaire Dash s’affrontent pour la direction de Roc-A-Fella Records. Jay-Z a résolu la situation en acceptant de devenir le président de Def Jam Records. Ce faisant, il a vendu sa participation dans Roc-A-Fella Records, négociant le retour des enregistrements originaux de ses propres albums. Certains estiment que les droits sur ces enregistrements originaux valent plus de 50 millions de dollars. Ce paiement s’est ajouté au salaire annuel de Jay-Z à Def Jam, qui était d’un peu moins de 10 millions de dollars par an, selon les comptes de l’époque.

Pendant ce temps, les disputes entre Jay-Z et Dash ont également entraîné des changements dans la hiérarchie de l’entreprise Rocawear. En 2006, Jay-Z a racheté la participation de Dash, avant de vendre Rocawear à Iconix Brand Group pour 204 millions de dollars en 2007.

À Def Jam, Jay-Z a lancé la carrière de nombreux artistes hip-hop qui allaient connaître le succès, notamment Young Jeezy, Ne-Yo et Rihanna. Il a également contribué à relancer la carrière de Mariah Carey et a signé son ancien ennemi Nas, dont le premier album Def Jam s’est ouvert en haut des hit-parades.

Jay-Z a annoncé son départ de Def Jam en 2009. Il a signé un accord avec Live Nation pour un montant annoncé de 150 millions de dollars. Dans le cadre de cet accord, Jay-Z a créé Roc Nation, une maison de disques, une agence de gestion des talents et une société d’édition musicale. Selon un rapport , 50 millions de dollars de l’accord avec Live Nation ont été versés directement sur le compte bancaire de Jay-Z.

Un autre secteur d’activité

Peu de temps après, Jay-Z s’est de nouveau associé à Jada Pinkett Smith et Will Smith pour produire la comédie musicale Fela ! sur l’œuvre de la star nigériane Fela Kuti . Entre deux productions pour Roc Nation, Jay-Z a lancé en 2011 un site web lifestyle appelé Life+Times, qui propose des contenus éditoriaux sur la musique, la mode, la technologie et le sport.

Alors que Jay-Z se prépare à sortir son 12ème album studio, « Magna Carta Holy Grail » en 2013, il décide d’essayer quelque chose de nouveau. Le partage de fichiers en ligne avait affaibli l’industrie de la musique, et la musique en streaming semblait prête à tout sauf à tuer les ventes d’albums.

« Tout d’abord, nous sommes dans un business qui se meurt, tout le monde le voit. Alors qu’est-ce que je suis censé faire, juste m’asseoir ici et attendre qu’il soit à zéro avant de faire quelque chose ? » avait demandé Jay-Z lors d’une interview à l’époque.

En réponse, Jay-Z a conclu un accord avec Samsung pour donner la « Magna Carta Holy Grail » à un million d’utilisateurs de smartphones Samsung trois jours avant sa sortie au grand public. 

Apporter de nouvelles recettes

« Je me suis dit : trouvons comment apporter de nouvelles sources de revenus à l’entreprise. Je suis donc parti de mon propre chef et j’ai conclu un accord. Pour moi, si vous n’êtes pas avec les temps qui changent, vous n’êtes pas pertinent pour moi, nous allons passer à autre chose. Nous n’essayons pas de tromper le système ; je ne cherchais pas un album numéro 1 ».

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L’accord aurait rapporté 5 millions de dollars à Jay-Z avant même la sortie de l’album.

En 2015, Jay-Z a acheté Aspiro, qui exploite un service de streaming musical par abonnement appelé Tidal. Il a payé 56 millions de dollars pour ce service, qui était en service depuis octobre 2014. Grâce à une combinaison d’audio sans perte et de vidéos musicales haute définition, Jay-Z espère que ce sera un moyen de payer davantage les artistes pour la musique que les auditeurs diffusent en continu. Après un investissement de 200 millions de dollars de la part de Sprint au début de 2017, Tidal vaudrait aujourd’hui 600 millions de dollars.

En juin 2017, Jay-Z a sorti un album intitulé « 4:44 », qui est devenu son 14ème album n°1 au Billboard 200 Chart. 

Activités philanthropiques

À partir de 2003, Jay-Z s’est engagé dans un certain nombre d’activités philanthropiques. Depuis sa création, sa Fondation Shawn Carter a versé plus de 4 millions de dollars pour aider des enfants défavorisés ayant une moyenne inférieure ou égale à 2,7 à entrer à l’université. 

En 2008, il a été révélé que Jay-Z avait secrètement mis en place un fonds d’affectation spéciale pour les enfants de Sean Bell, qui a été abattu par des officiers de la police de New York lors d’un incident tragique en 2006. Il aurait également dépensé des dizaines de milliers de dollars pour la libération sous caution des manifestants de Ferguson, dans le Missouri, après qu’un officier de police ait tiré sur l’adolescent Michael Brown et l’ait tué.

Jay-Z dans l’actualité

Il a fait la une des journaux en mai 2018 lorsque la Securities and Exchange Commission a émis une citation à comparaître pour obtenir le témoignage de Carter concernant la vente de Rocawear, son ancienne marque de vêtements, à Iconix Brand (ICON) en 2007. Un juge de New York lui aurait demandé pourquoi il avait ignoré une précédente assignation de la SEC émise en février 2018.

Jay-Z a également intenté un procès en mai 2018 contre The Weinstein Company, réclamant des cotisations impayées. En octobre 2017, il a été rapporté que Jay-Z voulait acheter la société qui est en faillite après le scandale du harcèlement sexuel de Harvey Weinstein. Alors même que l’intérêt de Jay-Z pour le rachat des actions de Weinstein s’amenuisait, le procès aurait retardé la vente de l’entreprise.

Citations de Jay-Z

Jay-Z a dit beaucoup de choses réfléchies et influentes alors qu’il s’élevait vers la célébrité et une immense richesse personnelle. Voici quelques-unes de ses déclarations les plus célèbres et les plus influentes.

Jay-Z sur la liberté d’expression et de pensée

« Nous changeons les gens par la conversation, pas par la censure » -Jay-Z sur les propos profanes dans les paroles de hip-hop et la façon dont la société devrait les voir

« Les artistes peuvent avoir un meilleur accès à la réalité ; ils peuvent voir des modèles, des détails et des connexions que d’autres personnes, distraites par le flou de la vie, pourraient manquer. Partager cette vérité peut être une chose très puissante » -Jay-Z sur la valeur fondamentale et importante que les artistes apportent à la vie

Il a toujours été très important pour moi de trouver « mon espace » plutôt que d’essayer de vérifier ce que font les autres, minute par minute. La technologie facilite la connexion avec les autres, mais rend peut-être plus difficile la connexion avec soi-même – et c’est essentiel pour tout artiste, je pense » -Jay-Z sur la façon dont la technologie moderne peut détruire la capacité de penser clairement, de créer des œuvres d’art ou de la musique originales, ainsi que sur la façon dont elle érode un sentiment fondamental de soi

Jay-Z sur Fame

« Kurt Cobain a fait une overdose d’héroïne avant de se suicider, mais il a aussi fait une overdose de gloire. Cobain était comme Basquiat : Ils voulaient tous deux être célèbres et étaient assez brillants pour y parvenir. Mais alors quoi ? Les drogués se suicident en essayant d’obtenir cette sensation qu’ils ont eue lors de leur première défonce, à la recherche d’une expérience qu’ils n’auront plus jamais. Dans sa lettre de suicide, Cobain s’est demandé « Pourquoi ne pas simplement en profiter », puis a répondu « Je ne sais pas ». C’est incroyable à quel point le succès peut être un état d’esprit » -Jay-Z sur le fait qu’atteindre la célébrité et la fortune ne met pas fin à son histoire, ne résout pas tous ses problèmes et peut être une déception qui détruit la vie

« L’identité est une prison dont on ne peut jamais s’échapper, mais la façon de racheter son passé n’est pas de le fuir, mais d’essayer de le comprendre et de l’utiliser comme une base pour grandir » -Jay-Z sur la façon d’aborder son moi

« Mes marques sont une extension de moi. Elles sont proches de moi. Ce n’est pas comme diriger GM, où il n’y a pas d’attachement émotionnel » -Jay-Z sur les lignes floues entre sa personnalité et ses affaires.

Vous faites votre premier album, vous gagnez un peu d’argent et vous avez l’impression de devoir encore vous montrer, comme si « je vais encore aux projets ». Je me dis : « Pourquoi ? Ton travail consiste à inciter les gens de ton quartier à sortir. Vous avez grandi là-bas. Qu’est-ce qui vous fait penser que c’est si cool ? » « -Jay-Z sur sa relation avec son humble éducation

« Les personnes qui réussissent ont plus peur de l’échec que celles qui n’ont jamais rien fait, car si vous n’avez pas réussi, vous ne savez pas ce que vous ressentez en perdant tout » -Jay-Z sur ce qui différencie les personnes qui réussissent des autres

« Je suis un miroir. Si tu es d’accord avec moi, je suis d’accord avec toi, et l’échange commence. Ce que vous voyez est ce que vous réfléchissez. Si vous n’aimez pas ce que vous voyez, c’est que vous avez fait quelque chose. Si je suis dans l’impasse, c’est parce que vous l’êtes » -Jay-Z sur les relations interpersonnelles.

Jay-Z sur les bonnes choses

« Je collectionne des œuvres d’art et je bois du vin… des choses que j’aime et auxquelles je n’avais jamais été exposé. Mais je n’ai jamais dit : « Je vais acheter de l’art pour impressionner cette foule. C’est tout simplement ridicule pour moi. Je ne vis pas ma vie comme ça, parce que comment pourriez-vous être heureux avec vous-même ? » -Jay-Z sur l’authenticité

« L’une des raisons pour lesquelles l’inégalité est si profonde dans ce pays est que tout le monde veut être riche. C’est l’idéal américain. Les pauvres n’aiment pas parler de la pauvreté parce que même s’ils vivent dans des projets entourés d’autres pauvres et qu’ils ont, par exemple, 10 dollars à la banque, ils n’aiment pas se considérer comme L’inégalité de Jay-Zon et la profonde réticence des gens de toutes les classes à commencer à reconnaître leur situation

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