Excédent de consommation vs. excédent économique : quelle est la différence ?

Excédent de consommation vs. excédent économique : Une vue d’ensemble

Dans l’économie classique, la rente du consommateur est la différence entre le prix le plus élevé qu’un consommateur est prêt à payer et le prix réel qu’il paie pour le bien (qui est le prix du marché du bien). En d’autres termes, la rente du consommateur est la différence entre ce qu’un consommateur est prêt à payer et ce qu’il paie réellement pour un bien ou un service.

L’excédent économique désigne deux quantités liées : l’excédent du consommateur et l’excédent du producteur. Le surplus du producteur est la différence entre le prix réel d’un bien ou d’un service – le prix du marché – et le prix le plus bas qu’un producteur serait prêt à accepter pour un bien.

L’excédent économique est calculé en combinant l’avantage de l’excédent qui est ressenti par les consommateurs et les producteurs dans une transaction économique.

Points clés à retenir

  • Dans l’économie générale, le surplus économique se réfère à deux quantités liées : le surplus du consommateur et le surplus du producteur.
  • Le surplus du consommateur est la différence entre le prix le plus élevé qu’un consommateur est prêt à payer et le prix réel qu’il paie pour le bien, ou le prix du marché.
  • Le surplus du producteur est la différence entre le prix réel d’un bien ou d’un service – le prix du marché – et le prix le plus bas qu’un producteur serait prêt à accepter pour un bien.
  • Le surplus économique est calculé en combinant le bénéfice du surplus que connaissent les consommateurs et les producteurs dans une transaction économique.

Surplus du consommateur

Un consommateur est un individu qui achète des produits et des services. Le surplus du consommateur est une façon de déterminer le bénéfice total que les consommateurs tirent de leurs biens et services. Si un consommateur est prêt à payer plus cher pour un article que le prix courant demandé – le prix du marché – alors il reçoit théoriquement un avantage supplémentaire en achetant l’article à ce prix. Si le prix était le maximum qu’il est prêt à payer, il tirerait théoriquement moins d’avantages du produit acheté.

Par exemple, avant d’effectuer un achat, la plupart des consommateurs décident du montant qu’ils sont prêts à dépenser pour un article. Supposons qu’un étudiant décide qu’une paire de baskets ne vaut pas plus de 80 dollars. Si le prix des baskets est de 100 $, l’étudiant peut décider de ne pas les acheter. En revanche, si le prix des baskets est de 60 $, l’étudiant les achètera probablement. Il peut aussi avoir l’impression d’avoir bénéficié d’une offre spéciale. Et en termes économiques, ils ont connu un excédent de 20 $ : la différence entre le montant maximum que l’étudiant était prêt à dépenser (80 $) et le prix du marché des baskets (60 $).

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Pour les consommateurs, un excédent représente un gain monétaire car ils sont en mesure d’acheter un article à un prix inférieur au prix le plus élevé qu’ils seraient prêts à payer.

Excédent économique

Dans une transaction économique, un producteur est l’entité ou l’individu qui fabrique des biens et des services. Lorsqu’un producteur vend un produit, il doit déterminer un prix pour ce produit.

Supposons que le fabricant des baskets doive dépenser 30 dollars pour fabriquer, commercialiser (publicité) et distribuer chaque paire de baskets. Le fabricant ne veut pas perdre d’argent en vendant les chaussures, donc 30 $ est le minimum qu’il serait prêt à demander pour les baskets. Comme le fabricant veut réaliser un bénéfice, il choisira probablement de faire payer bien plus que 30 dollars pour les chaussures. Le fabricant doit alors choisir un prix qui rendra les baskets attrayantes pour un grand nombre de consommateurs. (Bien qu’il puisse être tenté de fixer le prix des baskets à un niveau élevé, comme 200, 300 ou 500 dollars, afin de réaliser un énorme bénéfice, cette démarche risque de ne pas aboutir car de nombreux consommateurs considéreraient ce prix comme trop élevé).

Si le prix des baskets est de 60 dollars, le fabricant de baskets réalisera un bénéfice de 30 dollars sur chaque paire de baskets vendue. Ce bénéfice est également appelé « surplus du producteur ».

Pour chaque transaction économique, il peut y avoir à la fois un surplus du producteur (ou profit) et un surplus du consommateur. L’excédent global ou combiné est appelé excédent économique.

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Considérations particulières

L’ingénieur civil et économiste français Jules Dupuit a développé le concept de surplus du consommateur au milieu du XIXe siècle. Cependant, c’est l’économiste britannique Alfred Marshall qui a popularisé le terme dans son livre « Principles of Economics » publié en 1890). En fait, le surplus économique est parfois appelé « surplus marshallien », d’après Alfred Marshall.

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Dans l’économie traditionnelle, l’intersection des courbes de l’offre et de la demande fournit le prix du marché (également appelé prix d’équilibre) et la quantité d’un bien. Avant que la courbe de l’offre et la courbe de la demande ne se croisent, il existe de nombreux points où le prix que les consommateurs sont prêts à payer pour un bien est inférieur au prix que les producteurs sont prêts à accepter.

Au prix du marché (d’équilibre), un surplus est donc créé pour les deux parties : les consommateurs qui auraient payé plus doivent seulement payer le prix du marché, et les fournisseurs qui auraient accepté moins reçoivent le prix du marché. L’avantage supplémentaire que les consommateurs et les fournisseurs obtiennent dans la transaction est appelé le surplus économique.

Sur un diagramme de l’offre et de la demande, le surplus du consommateur est la zone (généralement une zone triangulaire) située au-dessus du prix d’équilibre du bien et en dessous de la courbe de la demande. Le point auquel un prix se stabilise – de sorte que les consommateurs et les producteurs reçoivent un surplus maximum dans une économie – est connu sous le nom d’équilibre du marché.

Cette zone reflète l’hypothèse selon laquelle les consommateurs seraient prêts à acheter une seule unité du bien à un prix supérieur au prix d’équilibre, plus une deuxième unité supplémentaire à un prix inférieur à celui-ci (mais toujours supérieur au prix d’équilibre). Cependant, ce qu’ils finissent par payer en réalité est uniquement le prix d’équilibre pour chaque unité qu’ils achètent.

De même, dans le même diagramme d’offre et de demande, le surplus du producteur est la zone située en dessous du prix d’équilibre mais au-dessus de la courbe d’offre. Cela reflète l’hypothèse selon laquelle les producteurs auraient été disposés à fournir la première unité à un prix inférieur au prix d’équilibre, et une unité supplémentaire (deuxième) à un prix supérieur à celui-ci (tout en restant en dessous du prix d’équilibre). Toutefois, dans l’économie de marché, les producteurs reçoivent le prix d’équilibre pour toutes les unités qu’ils vendent.

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