Histoire des présidents et de l’impôt fédéral sur le revenu : Qu’est-ce qui est normal ?

De par son tempérament et son parcours professionnel, le président Donald Trump ne correspond pas exactement au profil des occupants du Bureau ovale. Un autre domaine dans lequel il a défié les récentes normes présidentielles : le refus de publier ses déclarations d’impôts fédérales.

Ce voile s’est finalement levé lorsque le New York Times a mis la main sur deux décennies de dossiers du président Trump montrant des factures fiscales dérisoires de 750 dollars pour l’année où il a été élu et celle où il a pris ses fonctions, en partie à cause de pertes commerciales massives et d’annulations controversées. Étant donné la réticence de M. Trump à divulguer ces informations, il est ironique que toute la tradition de partage des déclarations d’impôts avec le public ait commencé avec un autre président qui s’est mis dans l’eau chaude à cause de ses généreuses déductions : Richard Nixon.

Voici un aperçu de l’histoire des présidents et de leurs déclarations à l’IRS depuis que le gouvernement fédéral a commencé à percevoir des impôts sur le revenu au début des années 1900.

Points clés à retenir

– Aucune loi n’oblige un président en exercice à publier ses déclarations d’impôts, bien que cela soit généralement considéré comme bénéfique pour son image.

– À l’exception de Gerald Ford, qui a publié un résumé des impôts, tous les présidents, de Nixon à Obama, ont rendu publiques leurs déclarations d’impôts complètes.

– En raison du refus de Donald Trump de remettre ses déclarations d’impôts, il a fallu que le New York Times fasse des recherches approfondies pour que les Américains découvrent ce que contenaient les déclarations du président.

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Une tradition de transparence

Alors que les États-Unis avaient auparavant diverses formes d’imposition basée sur les salaires, l’impôt sur le revenu moderne n’est apparu qu’avec l’adoption du16e amendement en 1913. Pendant des décennies, les dirigeants de l’exécutif ont gardé leurs déclarations proches du gilet.

Nixon : Le premier président à publier les déclarations d’impôts

Selon TaxHistory.org, tout cela a changé sous l’administration Nixon, lorsqu’une série de fuites dans la presse a indiqué que le président avait effectué un certain nombre de déductions douteuses afin de réduire ses obligations fiscales. 

Selon les médias, Nixon n’a payé que 792 dollars d’impôt fédéral sur le revenu en 1970 et 878 dollars en 1971, même s’il a gagné plus de 200 000 dollars chacune de ces années. Afin d’apaiser les inquiétudes du public, Nixon a ensuite publié ses déclarations d’impôts pour chaque année entre 1969, date de son entrée en fonction, et 1972. L’incident a conduit à sa remarque tristement célèbre au pool de la presse : « Les gens doivent savoir si leur président est un escroc ou non. Eh bien, je ne suis pas un escroc« .

De Ford à Obama

Le successeur de Nixon, Gerald Ford, n’a pas publié ses déclarations d’impôts complètes, mais a fourni un résumé contenant une décennie d’informations fiscales personnelles lorsqu’il s’est présenté à la présidence en 1976. Ce résumé comprenait le revenu brut de Ford, son revenu imposable, les principales déductions et les impôts payés, selon les analystes fiscaux. 

Cependant, à partir de Jimmy Carter, tous les présidents, jusqu’à Barack Obama, ont volontairement diffusé leurs déclarations d’impôts pour chaque année de leur mandat. Bien qu’aucune loi ne les oblige à partager ces informations avec le public, cette pratique est considérée comme un moyen de gagner la confiance de l’électorat américain.

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Pendant cette période, le montant des impôts payés a beaucoup fluctué d’un président à l’autre. Au bas de l’échelle, Bill Clinton a payé 62 670 dollars d’impôts fédéraux sur le revenu en 1993, sa première année à la Maison Blanche. La plupart de ses 293 757 dollars de revenus provenaient de son salaire annuel en tant que président, bien qu’il ait également généré 40 000 dollars de plus-values cette année-là grâce aux actifs d’un blind trust, selon l’Associated Press.  

Obama a payé de loin le montant le plus élevé au cours de ces quatre décennies, soit plus de 1 792 414 dollars au Trésor en 2009. La part du lion de son revenu brut ajusté de 5,5 millions de dollars cette année-là provenait des redevances sur les livres qu’il avait écrits, notamment son mémoire de 1995, Dreams From My Father. 

Impôts fédéraux sur le revenu payés pendant la première année de mandat
Ronald Reagan $165,202
George H.W. Bush $101,382
Bill Clinton $62,670
George W. Bush $250,221
Barack Obama $1,792,414
Donald Trump $750

Source : TaxNotes.org

La saga de l’impôt sur les sociétés

La tradition présidentielle de diffuser volontairement son histoire fiscale s’est terminée avec la candidature de Donald Trump à la Maison Blanche en 2015 et 2016. Compte tenu de ses nombreuses relations d’affaires dans le monde et de son image d’entrepreneur aux compétences uniques, les critiques ont fait valoir que le besoin de transparence du public est particulièrement important avec ce président.

Trump n’a publié aucun retour. À plusieurs reprises, le magnat de l’immobilier a affirmé qu’un audit en cours empêche une telle libération. Il est difficile de savoir si une telle enquête est en cours car les audits de l’IRS sont confidentiels. Mais même si c’était le cas, il n’y a pas d’obstacle légal à la publication des déclarations.

En fait, l’agence de recouvrement des impôts a depuis longtemps pour politique d’analyser les déclarations annuelles du président en exercice. Si les audits empêchent la publication des formulaires 1040, cela n’a pas affecté les anciens titulaires de la plus haute fonction des États-Unis.

M. Trump a également fait valoir que les formulaires annuels de divulgation financière que les présidents sont tenus de soumettre donnent une meilleure image de son patrimoine. Cet argument a été rejeté par nombre de ses détracteurs, qui affirment que ces formulaires – tout en énumérant les actifs d’un président – fournissent uniquement une très large gamme en termes de valeur des avoirs. Et ils ne mentionnent pas le montant des impôts payés par le président cette année-là. 

$792

Le montant de l’impôt fédéral sur le revenu que le président Nixon aurait payé en 1970, ce qui l’a amené à publier ses déclarations d’impôts pour les années 1969 à 1972.

Révélations du New York Times

Le refus de M. Trump est sans doute devenu un point discutable lorsque le New York Times a rapporté qu’il avait obtenu plus de deux décennies de ses déclarations d’impôts dans un revirement surprise de fin de cycle électoral. Les détails du reportage du Timeslaissent entrevoir les raisons pour lesquelles le président a pu résister si longtemps : des années de prétendue absence d’impôts, des dizaines de millions de dollars de dettes, et une série de déductions fiscales litigieuses, comme les 747 622 dollars d' »honoraires de conseil » donnés à sa fille Ivanka et plus de 70 000 dollars de dépenses de coiffure pendant qu’il animait « The Apprentice » sur NBC. 

Dans de nombreux cas, les déclarations fiscales obtenues par le Times ne ressemblent pas aux documents d’information annuels que M. Trump a maintes fois signalés comme étant une bonne image de ses finances. La divulgation a montré, par exemple, que le président a gagné plus de 434,9 millions de dollars en 2018, alors que les formulaires fiscaux ont révélé une perte de 47,4 millions de dollars pour cette même année. Si M. Trump a qualifié les révélations du journal de « fausses nouvelles », il n’a encore contesté aucune de ses conclusions spécifiques. 

Les déclarations fiscales de Joe Biden

Pendant ce temps, son adversaire démocrate, Joe Biden, a poursuivi la tradition de divulgation publique, en publiant des déclarations d’impôts jusqu’à l’année fiscale 2019, où lui et sa femme Jill ont payé 299 346 dollars d’impôt fédéral sur 985 233 dollars de revenu brut ajusté.

De ces revenus, 517 334 dollars proviennent des salaires, dont celui de Joe Biden, 135 166 dollars, en tant que professeur à l’université de Pennsylvanie et celui de Jill Biden, qui enseigne dans un collège communautaire. Un montant supplémentaire de 308 932 dollars de salaires provenait de deux sociétés appartenant au couple : CelticCapri Corp et Giacoppa Corp. 

Depuis des décennies, le partage des déclarations d’impôts avec le public est un moyen pour les candidats à la présidence d’apaiser les craintes de conflits d’intérêts et de montrer qu’ils respectent les mêmes règles que les autres contribuables. Bien qu’aucune loi ne l’exige – bien que cela soit le cas pourde nombreux candidats au Cabinet et aux sous-cabinets –l’insistance duprésidentTrump à garder ses déclarations secrètes a semé le doute sur sa richesse réelle et sur le montant qu’il a versé à l’IRS. Les récentes révélations du Times indiquent certaines raisons pour lesquelles le président pourrait avoir choisi cette stratégie.

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