Inélastique

Qu’est-ce que l’inélasticité ?

Inélastique est un terme économique qui fait référence à la quantité statique d’un bien ou d’un service lorsque son prix change. Inélastique signifie que lorsque le prix augmente, les habitudes d’achat des consommateurs restent à peu près les mêmes, et lorsque le prix baisse, les habitudes d’achat des consommateurs restent également inchangées.

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Comprendre l’inélasticité

Inélastique signifie qu’une variation de 1 % du prix d’un bien ou d’un service entraîne une variation inférieure à 1 % de la quantité demandée ou fournie.

Par exemple, si le prix d’un médicament essentiel passe de 200 dollars à 202 dollars, soit une augmentation de 1 %, et que la demande passe de 1 000 unités à 995 unités, soit une diminution de moins de 1 %, le médicament sera considéré comme un bien inélastique. Si l’augmentation du prix n’avait aucun impact sur la quantité demandée, le médicament serait considéré comme parfaitement inélastique. Les produits de première nécessité et les traitements médicaux ont tendance à être relativement inélastiques car ils sont nécessaires à la survie, alors que les produits de luxe, tels que les croisières et les voitures de sport, ont tendance à être relativement élastiques.

La courbe de demande d’un bien parfaitement inélastique est représentée par une ligne verticale dans les présentations graphiques parce que la quantité demandée est la même à tout prix. L’offre pourrait être parfaitement inélastique dans le cas d’un bien unique tel qu’une œuvre d’art. Quel que soit le prix que les consommateurs sont prêts à payer pour ce bien, il ne peut jamais y avoir plus d’une version originale de celui-ci.

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Biens parfaitement inélastiques

Il n’existe pas d’exemples de biens parfaitement inélastiques. S’il y en avait, cela signifie que les producteurs et les fournisseurs seraient en mesure de facturer ce qu’ils veulent et que les consommateurs devraient toujours les acheter. La seule chose qui se rapproche d’un bien parfaitement inélastique serait l’air et l’eau, que personne ne contrôle.

Mais il y a des produits qui sont proches d’être parfaitement inélastiques. Prenez l’essence, par exemple. Ces prix changent fréquemment, et si l’offre baisse, les prix vont augmenter. Les gens ont besoin d’essence pour conduire leur voiture, et ils devront quand même en acheter parce qu’ils ne pourront peut-être pas modifier leurs habitudes de conduite, comme se rendre au travail, sortir avec des amis, emmener les enfants à l’école ou faire des courses. Ces habitudes pourraient changer, comme le fait de changer de travail pour quelque chose de plus proche, mais les gens continueront d’acheter de l’essence – même à un prix plus élevé – avant de changer radicalement leur mode de vie.

Élasticité de la demande

En revanche, un bien ou un service élastique est un bien ou un service pour lequel une variation de prix de 1 % entraîne une variation de plus de 1 % de la quantité demandée ou fournie. La plupart des biens et services sont élastiques parce qu’ils ne sont pas uniques et qu’ils ont des substituts. Si le prix d’un billet d’avion augmente, moins de personnes prendront l’avion. Un bien devrait avoir de nombreux substituts pour connaître une demande parfaitement élastique. Une courbe de demande parfaitement élastique est représentée par une ligne horizontale, car toute modification du prix entraîne une modification infinie de la quantité demandée.

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L’inélasticité d’un bien ou d’un service joue un rôle important dans la détermination de la production d’un vendeur. Par exemple, si un producteur de smartphones sait qu’une baisse de 5 % du prix de son dernier produit entraînera une augmentation de 10 % des ventes, la décision de baisser les prix pourrait être rentable. En revanche, si une baisse de 5 % du prix des smartphones n’entraîne qu’une augmentation de 3 % des ventes, il est peu probable que la décision soit rentable.

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