La différence entre capital et biens de consommation

Capital contre biens de consommation : Une vue d’ensemble

Les biens d’équipement et les biens de consommation sont des termes utilisés pour décrire des biens en fonction de leur utilisation. Un bien d’équipement est tout bien utilisé pour aider à augmenter la production future. Les biens de consommation sont ceux utilisés par les consommateurs et n’ont pas d’utilisation productive future.

Le même bien physique peut être soit un bien de consommation, soit un bien d’équipement, selon la manière dont il est utilisé. Une pomme achetée dans une épicerie et consommée immédiatement est un bien de consommation. Une pomme identique achetée par une entreprise pour fabriquer du jus de pomme est un bien d’équipement. La différence réside dans l’utilisation de la pomme.

Points clés à retenir

  • Les biens d’équipement sont des biens utilisés par une entreprise pour aider une autre entreprise à produire des biens de consommation.
  • Les biens de consommation sont utilisés par les consommateurs et n’ont aucune utilisation productive future.
  • Les biens d’équipement comprennent des éléments tels que les bâtiments, les machines et les outils.
  • Parmi les biens de consommation, on trouve par exemple les aliments, les appareils électroménagers, les vêtements et les automobiles.

Biens d’équipement

Les biens d’équipement sont des actifs corporels utilisés par une entreprise pour produire des biens ou des services qui deviennent ensuite un intrant pour d’autres entreprises afin de produire des biens de consommation. Ils sont également connus sous le nom de biens intermédiaires, de biens durables ou de capital économique. Les biens d’équipement les plus courants sont les immobilisations corporelles ou les actifs fixes tels que les bâtiments, les machines et les équipements, les outils et les véhicules.

Les biens d’équipement sont différents du capital financier, qui désigne les fonds que les entreprises utilisent pour développer leurs activités. Les ressources naturelles non modifiées par l’homme ne sont pas considérées comme des biens d’équipement, bien qu’elles soient toutes deux des facteurs de production.

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Les entreprises ne vendent pas de biens d’équipement. Cela signifie que les biens d’équipement ne créent pas directement de revenus comme les biens de consommation. Pour survivre financièrement à l’accumulation de biens d’équipement, les entreprises comptent sur l’épargne, les investissements ou les prêts.

Les économistes et les entreprises accordent une attention particulière aux biens d’équipement en raison du rôle qu’ils jouent dans l’amélioration de la capacité de production d’une entreprise ou d’un pays. En d’autres termes, les biens d’équipement permettent aux entreprises de produire à un niveau d’efficacité plus élevé. Prenons par exemple le cas de deux ouvriers qui creusent des fossés. Le premier travailleur possède une cuillère et le second un tracteur équipé d’une pelle hydraulique. Le deuxième travailleur peut creuser beaucoup plus rapidement car il dispose d’un bien d’équipement supérieur.

Biens de consommation

Un bien de consommation est tout bien acheté pour la consommation et non utilisé ultérieurement pour la production d’un autre bien de consommation. Les biens de consommation sont parfois appelés biens finaux parce qu’ils finissent entre les mains du consommateur ou de l’utilisateur final. Lorsque les économistes et les statisticiens calculent le produit intérieur brut (PIB), ils le font sur la base des biens de consommation.

Parmi les biens de consommation, on peut citer les aliments, les vêtements, les véhicules, l’électronique et les appareils électroménagers. Les biens de consommation se répartissent en trois catégories différentes : les biens durables, les biens non durables et les services. Les biens durables ont une durée de vie supérieure à trois ans et comprennent les véhicules à moteur, les appareils électroménagers et les meubles. Les biens non durables sont destinés à la consommation immédiate et ont une durée de vie inférieure à trois ans. Il s’agit notamment de produits alimentaires, de vêtements et d’essence. Les services aux consommateurs ne sont pas tangibles et ne peuvent être vus, mais peuvent néanmoins donner satisfaction aux consommateurs. Les coupes de cheveux, les vidanges d’huile et les réparations automobiles sont des exemples de services.

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Parmi le plus grand groupe de biens de consommation, on trouve les biens de consommation à rotation rapide, qui comprennent des biens non durables comme les aliments et les boissons.

Les biens de consommation peuvent être classés de quatre façons :

  • Les biens de consommation courante sont consommés et achetés régulièrement, comme le lait.
  • Les achats de biens nécessitent plus de réflexion et de planification et comprennent des appareils électroménagers et des meubles.
  • Les produits spécialisés sont plus chers et s’adressent à un marché de niche. Les articles tels que les bijoux sont des biens spécialisés.
  • Les biens non recherchés sont achetés par certains consommateurs pour répondre à un besoin spécifique. L’assurance vie est un bien non acheté.

La vente de la plupart des biens de consommation est supervisée par la loi sur la sécurité des produits de consommation adoptée par le Congrès en 1972. Cette loi a créé la Commission américaine de sécurité des produits de consommation, qui réglemente la sécurité des produits et a le pouvoir de demander des rappels aux fabricants et d’interdire des produits dans certaines circonstances.  

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