Le meilleur moment pour acheter des billets d'avion en première classe

De temps en temps, vous avez besoin de billets d’avion en première classe. Vous êtes peut-être en voyage d’affaires et votre patron paie la note, ou vous avez besoin d’un confort supplémentaire pour le vol d’un parent âgé. Ou encore, vous célébrez une occasion spéciale et le fait de voyager en première classe la rendra encore plus spéciale. Quelle que soit la raison pour laquelle vous voyagez en première classe, vous savez que vous paierez, et même très cher, pour un service de qualité supérieure, de la nourriture gratuite et des sièges spacieux en première classe.

Exemple rapide : Un aller-retour sur American Airlines de New York à Los Angeles en mai (du jeudi au jeudi) coûte environ 480 dollars pour un siège en classe économique, mais le même vol en première classe coûte 2 130 dollars. Si cela vous paraît farfelu, un siège en première classe sur l’une des plus luxueuses compagnies aériennes commerciales, Emirates, de New York à Dubaï, coûte à peine un cheveu de moins de 26 000 dollars.

Vous allez peut-être vous faire plaisir, mais pourquoi payer trop cher ? Ces idées vous aideront à réduire les coûts. Mes recherches ont porté sur la tarification des tarifs intérieurs des trois compagnies aériennes américaines ayant une présence importante en première classe (American, Delta et United) sur des itinéraires d’une semaine, bien que la durée du voyage n’ait pas nécessairement d’incidence sur la tarification.

Points clés à retenir

  • Réservez au moins sept jours à l’avance.
  • Les vols en milieu de semaine ou le samedi permettent généralement de bénéficier de tarifs plus avantageux. Les dimanches, vendredis et lundis peuvent être des journées de vol coûteuses.
  • À l’aéroport, rendez-vous au kiosque de la compagnie aérienne ou à l’agent de porte d’embarquement pour voir ce qui est disponible.
  • Envisagez de vous renseigner sur les techniques de recherche avancée ou de faire appel à une agence de voyage qui a accès à des tarifs réduits en première classe, dits « UP ».
  • Les billets de première classe ne vous donnent normalement pas droit à une réduction sur les frais de changement et peuvent coûter environ 200 dollars pour changer ou annuler un vol.

Savoir quand réserver

Réservez au moins sept jours à l’avance. Certains experts disent que pour les vols encore moins chers, il faut réserver au moins trois semaines avant la date de départ. De nombreux voyageurs d’affaires qui font des voyages de dernière minute ne peuvent évidemment pas le faire, et les compagnies aériennes adorent cette solution, car les itinéraires réservés dans la fenêtre de sept jours avant le départ peuvent ajouter jusqu’à 40 % de supplément au tarif. Si vous pouvez vous donner au moins une semaine d’avance dans le processus de réservation, vous pouvez réaliser des économies importantes.

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Savoir quand voler

Le milieu de la semaine et le samedi sur certaines compagnies aériennes sont les meilleurs moments pour voler. American et Delta avaient toutes deux des tarifs intérieurs en première classe légèrement inférieurs pour les voyages du mercredi et du samedi, et American avait également des tarifs en première classe moins chers le mardi. Le différentiel de prix en première classe de United n’était pas spécifique quant aux jours de voyage.

Des jours à éviter : Les jours les plus chers pour voler à la fois sur American et Delta sont le dimanche et le vendredi, et le lundi est également un jour cher sur Delta. Là encore, la tarification en première classe de United n’était pas spécifique aux jours. Si vous prenez l’avion un jour plus cher, vous pouvez payer jusqu’à 10 % de plus sur American et jusqu’à 20 % de plus sur Delta.

: Comparez les prix des billets d’avion, même lorsque vous achetez les billets les plus chers.

Consulter les tarifs des autocars

Cela semble contre-intuitif, mais certaines compagnies aériennes offrent en fait des sièges en première classe à un prix réduit lors de la réservation du car, ce qui peut être beaucoup moins cher que de chercher directement les tarifs de la première classe. Certaines autorisent également des surclassements moins chers dans les kiosques des aéroports. Nous n’avons pas encore vu cela dans les applications téléphoniques, mais cela viendra probablement bientôt.

Rechercher des mises à jour

Cherchez des possibilités de mise à niveau. De nombreuses personnes passent en première classe grâce à leur statut d’élite (et peuvent avoir de la chance, en fonction de leur rang et/ou de leurs points ou d’un repas-partage). À l’aéroport, rendez-vous au kiosque de la compagnie aérienne (ou à l’agent de porte) pour voir ce qui est disponible, même si vous avez votre carte d’embarquement sur votre téléphone. Il se peut qu’on vous propose un surclassement pour les miles ou un achat à un tarif plus avantageux.

L’un des problèmes est que les miles sont de plus en plus difficiles à gagner. Ces dernières années, un certain nombre de compagnies aériennes ont modifié les règles de leurs programmes de fidélité afin que ceux qui paient le plus gagnent le plus. Il n’en reste pas moins que cela vaut la peine d’essayer de voir si vous pouvez bénéficier d’un surclassement. Vous trouverez bientôt des offres de surclassement moins chères sur les applications téléphoniques des compagnies aériennes.

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Un pro à portée de main

Pensez à vous renseigner sur les techniques de recherche avancée ou à faire appel à une agence de voyage. Les professionnels et certains outils de réservation ont accès à des tarifs réduits en première classe appelés « UP », codés « Y-UP » ou « K-UP », comme les tarifs des autocars (mais les sièges pour les tarifs UP sont physiquement situés en première classe).

Ces tarifs peuvent être moins chers que les billets de première classe ordinaires trouvés en ligne, mais pas aussi bon marché que par le passé. Les transactions ont diminué grâce à la consolidation massive des fusions dans le secteur aérien au cours de la dernière décennie et à la perte de concurrence qui en a résulté. Néanmoins, les tarifs peuvent être un peu moins chers.

Bien que ces tarifs ne soient pas toujours facilement visibles pour le voyageur moyen, un acheteur motivé ayant du temps libre – ou un professionnel du voyage – peut les trouver lorsqu’ils sont disponibles en orientant les demandes en ligne vers la classe affaires/première.

Pour ceux qui disposent d’un service de réservation en entreprise : De nombreuses grandes entreprises ont prénégocié des tarifs avec les compagnies aériennes pour économiser de 10 à 20 % sur le marché libre.

Faites attention à vérifier les avions indiqués pour un vol car certains petits avions (CRJ, Embraer, etc.) peuvent ne pas avoir de cabine de première classe et vous ne voulez pas payer pour quelque chose que vous n’aurez pas.

Ce que la première classe ne vous apportera pas

Malheureusement, voler en première classe ne vous fera pas forcément économiser sur les frais de changement. Les compagnies aériennes dont je parle font payer 200 dollars pour changer ou annuler un vol, une somme que vous paierez même avec des billets en première classe. Il y a des exceptions. Certaines compagnies aériennes, comme American, proposent un tarif de première classe remboursable, mais il peut coûter beaucoup plus que 200 dollars supplémentaires.

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