Les effets économiques du New Deal

Le 29 octobre 1929, ou « mardi noir », marque le jour où la bourse américaine s’est effondrée, déclenchant la plus grave crise économique de l’histoire des États-Unis, aujourd’hui connue sous le nom de Grande Dépression. En 1933, le produit intérieur brut (PIB) par habitant aux États-Unis avait chuté de près de 29 % et le taux de chômage moyen était passé de 3,2 % à 25 %.  

Au milieu de cette contraction économique, Franklin Roosevelt a fait campagne pour la présidence américaine en promettant un « new deal » pour le peuple américain. Il remporta les élections de 1932 avec une victoire écrasante et entama une série de réformes qui, tout en réduisant les inégalités de revenus, ne parvinrent pas à sortir l’économie de son état déprimé – il faudra attendre la Seconde Guerre mondiale pour que cela se produise enfin.

Points clés à retenir

  • Le New Deal des années 1930 a contribué à revitaliser l’économie américaine après la Grande Dépression.
  • Les économistes attribuent souvent au New Deal le raccourcissement de la durée et de la profondeur de la dépression, tandis que d’autres mettent en doute son impact sur une reprise par ailleurs faible.
  • Inauguré par Franklin D. Roosevelt, le New Deal était une énorme série de projets d’infrastructure et d’amélioration financés par le gouvernement fédéral dans toute l’Amérique, créant des emplois pour les travailleurs et des profits pour les entreprises.
  • Aujourd’hui, l’héritage du New Deal est toujours présent, avec des programmes comme la sécurité sociale toujours en place.

Les 100 premiers jours

Dès son entrée en fonction en 1933, Roosevelt s’est attelé à la mise en œuvre des réformes qu’il espérait voir stabiliser l’économie et fournir des emplois et une aide financière au peuple américain. Au cours des 100 premiers jours de son mandat, il a mis en œuvre de nombreuses lois importantes, notamment la loi Glass-Steagall et la loi sur les prêts aux propriétaires. Il a également mis en œuvre un certain nombre de programmes de création d’emplois, comme la loi fédérale sur les secours d’urgence (FERA) et le Corps civil de conservation (CCC). 

L’acte législatif le plus important a toutefois été la loi nationale sur la relance industrielle (NIRA). Selon Roosevelt, la reprise économique dépend de la coopération au détriment de la concurrence, et par conséquent, la NIRA a été spécifiquement conçue pour limiter la concurrence tout en permettant aux prix et aux salaires d’augmenter. 

La loi permettait aux industries de former un cartel, à condition que ces industries augmentent les salaires et permettent la conclusion de conventions collectives avec les travailleurs. La loi NIRA est restée en vigueur jusqu’en 1935, date à laquelle la Cour suprême l’a déclarée inconstitutionnelle. 

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Le deuxième New Deal

La Cour suprême a abrogé l’ARNI en raison de la suspension des lois antitrust et de l’assujettissement des activités collusoires au paiement de salaires plus élevés. En profond désaccord avec la nouvelle décision, Roosevelt a réussi à faire adopter la loi nationale sur les relations de travail (NLRA) en 1935, qui, tout en rétablissant la législation antitrust, a renforcé un certain nombre de dispositions relatives au travail. Et en pratique, le gouvernement a largement ignoré les nouvelles lois antitrust.

Sous la NLRA, les travailleurs avaient un pouvoir encore plus grand pour s’engager dans des négociations collectives et exiger des salaires plus élevés que sous la NIRA. La nouvelle loi interdit également aux entreprises d’exercer une discrimination entre les employés sur la base de l’affiliation syndicale, les obligeant à reconnaître les droits des travailleurs dans les syndicats du gouvernement et des entreprises. Le National Labor Relations Board (NLRB) a été créé pour faire appliquer tous les aspects de la NLRA. 

Après l’adoption de la NLRA, le taux d’adhésion aux syndicats a augmenté de façon spectaculaire, passant d’environ 13 % de l’emploi en 1935 à environ 29 % en 1939. Tout en faisant beaucoup pour améliorer le pouvoir de négociation du travailleur moyen, ce qui, combiné à un certain nombre d’augmentations des taux d’imposition sur les revenus les plus élevés, a contribué à réduire les inégalités de revenus, la NIRA et la NLRA n’ont pas réussi à sortir l’économie américaine de son état déprimé.

Une faible reprise

Bien que l’économie se soit quelque peu redressée, elle était bien trop faible pour que les politiques du New Deal puissent être considérées sans équivoque comme un succès. En 1933, au point bas de la contraction, le PIB était de 39 % inférieur à la tendance d’avant le krach boursier de 1929, et en 1939, il était encore de 27 % inférieur à cette tendance.  

De même, le nombre d’heures travaillées dans le secteur privé était inférieur de 27 % à la tendance en 1933 et était encore inférieur de 21 % à la tendance en 1939. En effet, le taux de chômage en 1939 était encore de 19% et resterait supérieur aux niveaux d’avant la dépression jusqu’en 1943 .

Pour certains économistes, la faiblesse de la reprise est le résultat direct des politiques interventionnistes du gouvernement Roosevelt. Harold L. Cole et Lee E. Ohanian soutiennent que les politiques anticoncurrentielles consistant à lier les pratiques collusoires à des paiements de salaires plus élevés ont rendu la reprise bien pire qu’elle n’aurait dû l’être. Pour eux, le chômage est resté élevé en raison du pouvoir de négociation accru des travailleurs syndiqués et des salaires élevés qui en découlent. 

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En fin de compte, Cole et Ohanian soutiennent que l’abandon de ces politiques anticoncurrentielles coïncide avec la forte reprise économique des années 1940. 

Stimulation fiscale

Bien que l’économie ait connu une forte reprise dans les années 1940, une autre école de pensée soutiendrait que cette force est due à la relance budgétaire massive provoquée par une augmentation des dépenses publiques pour l’effort de guerre. Selon cette perspective plus keynésienne, les politiques mises en œuvre par Roosevelt étaient bien trop modestes pour permettre une relance économique par le biais d’une stimulation fiscale.

Il est faux de penser que le New Deal a été une période de grande expansion de la politique fiscale. Beaucoup de New Dealers étaient assez conservateurs sur le plan fiscal, c’est pourquoi les programmes sociaux qu’ils ont mis en place ont été accompagnés d’importantes augmentations d’impôts. Ils pensaient que les dépenses financées par la dette, comme le proposait l’économiste britannique John Maynard Keynes, constituaient plus une menace qu’un stimulant pour l’économie. 

Philip Harvey soutient que Roosevelt était plus intéressé par les questions de bien-être social que par la création d’un plan de relance macroéconomique de type keynésien. En 1932, Roosevelt estimait que la tâche à laquelle il était confronté n’était « pas la découverte ou l’exploitation des ressources naturelles, ou nécessairement la production de plus de biens », mais « l’entreprise sobre et moins dramatique d’administration des ressources et des usines déjà en place… de distribution plus équitable des richesses et des produits« .

La préoccupation première n’était pas l’augmentation de la production et de l’activité économique, qui, associée au conservatisme fiscal, garantissait que toute augmentation des dépenses sociales serait bien trop faible pour relancer une économie en difficulté. Dans cette optique, il faudrait que l’augmentation des dépenses liées à l’effort de guerre donne à l’économie le coup de fouet dont elle a tant besoin.

Les politiques du New Deal mises en œuvre par Roosevelt ont largement contribué à réduire les inégalités de revenus en Amérique. Mais en ce qui concerne la tâche consistant à relancer une économie en crise, le New Deal est considéré par beaucoup comme un échec.

Alors que les débats se poursuivent pour savoir si les interventions ont été trop ou pas assez nombreuses, de nombreuses réformes du New Deal, telles que la sécurité sociale, l’assurance chômage et les subventions agricoles, existent toujours à ce jour. L’héritage du New Deal est qu’il a contribué à créer une plus grande égalité et un meilleur bien-être en Amérique.

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