OPEP contre les États-Unis : Qui contrôle les prix du pétrole ?

OPEP contre les États-Unis : Qui contrôle les prix du pétrole ?

Jusqu’au milieu du XXe siècle, les États-Unis d’Amérique étaient le plus grand producteur de pétrole et contrôlaient les prix du pétrole. L’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) a ensuite pris le relais dans les années qui ont suivi, dirigeant les marchés et les prix du pétrole pendant la plus grande partie de la dernière partie du 20e siècle.

Cependant, avec la découverte de pétrole de schiste aux États-Unis et les progrès des techniques de forage, l’Amérique est depuis réapparue comme un des principaux producteurs de pétrole. Dans cet article, nous explorons la bataille historique entre l’OPEP et les États-Unis pour contrôler les prix du pétrole et comment les événements mondiaux ont influencé cette lutte. 

Points clés à retenir

  • En 2019, l’OPEP contrôlait environ 75% des réserves totales de pétrole brut du monde et produisait 42% de la production mondiale de pétrole brut.
  • Cependant, les États-Unis étaient le plus grand pays producteur de pétrole au monde en 2019, avec plus de 12 millions de barils par jour.
  • Bien que l’OPEP ait toujours la capacité de contrôler les prix, les États-Unis ont limité le pouvoir de fixation des prix du cartel en augmentant la production chaque fois que l’OPEP réduit sa production.

Les États-Unis

Le pétrole a d’abord été extrait commercialement et utilisé aux États-Unis d’Amérique. Par conséquent, le pouvoir de fixer le prix du combustible fossile appartenait aux États-Unis, qui étaient, à l’époque, le plus grand producteur de pétrole au monde. En général, les prix du pétrole étaient volatiles et élevés au cours des premières années, car les économies d’échelle lors de l’extraction et du raffinage, qui marquent les processus d’extraction et de forage actuels, n’étaient pas présentes. 

Par exemple, au début des années 1860, selon Business Insider, le prix du baril de pétrole a atteint un sommet de 120 dollars en termes actuels, en partie en raison de la demande croissante résultant de la guerre civile américaine. Le prix a ensuite chuté de plus de 60 % au cours des cinq années suivantes, pour remonter de 50 % au cours de la demi-décennie suivante. 

En 1901, la découverte de la raffinerie Spindletop dans l’est du Texas a ouvert les vannes du pétrole dans l’économie américaine. On estime que 1 500 compagnies pétrolières ont été affrétées dans l’année qui a suivi la découverte. L’augmentation de l’offre et l’introduction de pipelines spécialisés ont contribué à réduire davantage le prix du pétrole. L’offre et la demande de pétrole ont également augmenté avec la découverte de pétrole en Perse (l’actuel Iran) en 1908 et en Arabie Saoudite dans les années 1930.  

Au milieu du XXe siècle, l’utilisation du pétrole dans l’armement et la pénurie de charbon en Europe qui s’en est suivie ont encore fait grimper la demande de pétrole, et les prix sont tombés à 40 dollars aujourd’hui. La dépendance américaine à l’égard du pétrole importé a commencé pendant la guerre du Vietnam et la période de boom économique des années 1950 et 1960. À son tour, cette situation a donné aux pays arabes et à l’OPEP, qui avait été créée en 1960, un moyen de pression accru pour influencer les prix du pétrole. 

OPEP

L’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) a été créée pour négocier les questions relatives aux prix et à la production du pétrole. En avril 2020, les pays de l’OPEP comprenaient les 13 nationssuivantes

  • Algérie
  • Angola
  • Congo
  • Guinée équatoriale
  • Gabon
  • Iran
  • Irak
  • Koweït
  • Libye
  • Nigeria
  • Arabie Saoudite
  • Émirats arabes unis
  • Venezuela
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Le choc pétrolier de 1973 a fait basculer le pendule en faveur de l’OPEP. Cette année-là, en réponse au soutien apporté par l’Amérique à Israël pendant la guerre du Yom Kippour, l’OPEP et l’Iran ont cessé de fournir du pétrole aux États-Unis. Cette décision a eu des effets considérables sur les prix du pétrole. 

L’OPEP contrôle les prix du pétrole grâce à sa stratégie de fixation des prix en fonction du volume. Selon le magazine Foreign Affairs, l’embargo pétrolier a fait passer la structure du marché du pétrole d’un marché d’acheteur à un marché de vendeur. Selon le magazine, le marché du pétrole était auparavant contrôlé par les « Seven Sisters », ou sept compagnies pétrolières occidentales, qui exploitaient la majorité des champs pétrolifères. Après 1973, cependant, l’équilibre des pouvoirs s’est déplacé vers les pays qui composent l’OPEP. Selon eux, « ce que les Américains importent du Golfe Persique n’est pas tant le véritable liquide noir que son prix ».

Un certain nombre d’événements mondiaux ont aidé l’OPEP à maintenir le contrôle sur les prix du pétrole. La chute de l’Union soviétique en 1991 et le tumulte économique qui en a résulté ont perturbé la production russe pendant plusieurs années. La crise financière asiatique, qui s’est traduite par plusieurs dévaluations de devises, a eu l’effet inverse en réduisant la demande de pétrole. Dans les deux cas, l’OPEP a maintenu un taux de production pétrolière constant.

En 2019, l’OPEP contrôlait 74,9 % des réserves totales de pétrole brut du monde et produisait 42 % de la production mondiale de pétrole brut.  

L’OPEP+ est née fin 2016 pour permettre aux principaux pays exportateurs de pétrole d’exercer un contrôle sur le prix de ce précieux produit. L’OPEP+ est essentiellement une fusion de l’OPEP et de pays non membres de l’OPEP, grands exportateurs de pétrole, tels que la Russie et le Kazakhstan. Ensemble, ils contrôlent plus de 50 % des approvisionnements mondiaux en pétrole et environ 90 % des réserves pétrolières prouvées. L’OPEP+ reste influente en raison de trois facteurs principaux :

  1. Une absence de sources alternatives équivalentes à sa position dominante
  2. Un manque d’alternatives économiquement viables au pétrole brut dans le secteur de l’énergie
  3. L’OPEP, en particulier l’Arabie Saoudite, a les coûts de production de barils les plus bas du monde.

Ces avantages permettent à l’OPEP+ d’avoir une large influence sur les prix du pétrole. Ainsi, lorsqu’il y a une surabondance de pétrole dans le monde, l’OPEP+ réduit ses quotas de production. Lorsqu’il y a moins de pétrole, elle augmente les prix du pétrole pour maintenir des niveaux de production stables. 

Au printemps 2020, le prix du pétrole s’est effondré dans un contexte de pandémie COVID-19 et de ralentissement économique. L’OPEP et ses alliés ont accepté des réductions de production historiques pour stabiliser les prix, mais ils sont quand même tombés à leur niveau le plus bas depuis 20 ans.

L’OPEP contre les États-Unis – L’avenir

Le monopole de l’OPEP sur les prix du pétrole semble menacé de s’effondrer. La découverte d’huile de schiste en Amérique du Nord a aidé les États-Unis à atteindre des volumes de production de pétrole presque record. Selon l’Energy Information Administration (EIA), la production pétrolière américaine était de 12 millions de barils par jour (BPD) en 2019, ce qui en fait le plus grand pays producteur de pétrole au monde.  

En décembre 2019, les États-Unis étaient le premier producteur mondial, suivis par la Russie et l’Arabie saoudite. Toutefois, l’Arabie saoudite reste le premier exportateur mondial de pétrole, suivie de la Russie et de l’Irak. Ensemble, ces trois nations, toutes membres de l’OPEP+, représentent près de 36 % de l’approvisionnement en pétrole du reste du monde.

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Le schiste gagne également en popularité au-delà des côtes américaines. Par exemple, la Chine et l’Argentine ont foré plus de 475 puits de schiste entre elles au cours des dernières années. D’autres pays, tels que la Pologne, l’Algérie, l’Australie et la Colombie, explorent également les formations de schiste. Une alternative viable à l’OPEP+ pourrait modifier la structure du pouvoir.

Le débat nucléaire entre l’Iran et les États-Unis pourrait également avoir un impact sur la production et l’approvisionnement en pétrole à l’avenir, car de nouvelles dissensions pourraient provoquer de nouvelles sanctions visant à réduire la production, ce qui affecterait les prix. Parmi les autres facteurs qui ont un impact sur le prix du pétrole, on peut citer les budgets des pays arabes, qui ont besoin de prix élevés pour financer leurs programmes de dépenses publiques. En outre, la demande continue d’augmenter de la part des économies en développement, comme la Chine et l’Inde, ce qui influence encore plus les prix face à une production constante.  

La dynamique de l’économie pétrolière est complexe, et le processus de détermination du prix du pétrole va au-delà des simples règles du marché de l’offre et de la demande, bien qu’à son niveau le plus primaire, le marché soit l’arbitre final du prix du pétrole. Théoriquement, le prix du pétrole devrait être fonction de l’offre et de la demande. Lorsque l’offre et la demande augmentent, les prix devraient baisser et vice versa.

Cependant, la réalité est souvent bien différente. Le statut du pétrole en tant que source d’énergie privilégiée a compliqué sa tarification. La demande et l’offre ne sont qu’une partie de l’équation complexe qui comporte de généreux éléments de géopolitique et de préoccupations environnementales.

Les régions qui détiennent le pouvoir de fixer les prix du pétrole contrôlent des leviers essentiels de l’économie mondiale. Les États-Unis ont contrôlé les prix du pétrole pendant une grande partie du siècle dernier, pour les céder ensuite aux pays de l’OPEP dans les années 70. Les événements récents ont toutefois contribué à redonner une partie du pouvoir de fixation des prix aux compagnies pétrolières américaines et occidentales, ce qui a conduit l’OPEP à former une alliance avec la Russie et d’autres pays pour former l’OPEP+.

Avec la hausse du prix du pétrole, les compagnies pétrolières américaines pompent plus de pétrole pour engranger des profits plus élevés, ce qui limite la capacité de l’OPEP à influencer son prix. Historiquement, les réductions de production de l’OPEP ont eu des effets dévastateurs sur les économies mondiales, même si ce n’est plus toujours le cas. Les États-Unis sont l’un des plus grands consommateurs de pétrole au monde et, à mesure que la production nationale augmentera, la demande de pétrole de l’OPEP diminuera aux États-Unis.

Néanmoins, il est important de noter que, bien que les États-Unis soient le premier pays producteur, les principaux exportateurs sont principalement membres de l’OPEP+, ce qui signifie qu’ils sont toujours l’acteur clé dans le processus de détermination du prix du pétrole. Il se peut qu’un jour l’OPEP perde son influence, mais ce jour n’est pas encore arrivé.

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