Pourquoi la franchise Star Wars est-elle si précieuse ?

Si vous n’avez pas entendu parler de la franchise Star Wars, vous avez probablement vécu sous un rocher. Soyons réalistes, c’est l’une des franchises cinématographiques les plus célèbres et les plus réussies. Lorsque le premier film est sorti dans seulement 42 salles en 1977, peu de gens auraient pu prédire que la franchise existerait encore des décennies plus tard – et encore moins que deux énormes sociétés cinématographiques s’échangeraient plus de 4 milliards de dollars. C’est le prix que Walt Disney (DIS) a payé pour Lucasfilm en 2012. La franchise a représenté la plus grande partie de la valeur de l’accord, bien qu’une certaine contrepartie ait été versée pour les films dans lesquels Harrison Ford porte un drôle de chapeau.

Disney a acheté la franchise Star Wars à Lucasfilm pour une valeur de 4,05 milliards de dollars en espèces et en actions.

Le premier film Star Wars a engendré un certain nombre de préquelles, de suites, de films indépendants, de films d’animation, de séries télévisées et de marchandises différentes. Mais pourquoi la franchise est-elle si précieuse ? Et pourquoi trouve-t-elle un écho auprès de tant de gens ? Lisez la suite pour en savoir plus.

Points clés à retenir

  • La franchise Star Wars est l’une des plus réussies au monde.
  • Disney a acheté la franchise à Lucasfilm pour 4,05 milliards de dollars en 2012.
  • Les quatre premiers films produits par Disney ont rapporté à la société 4,8 milliards de dollars au box-office.
  • Le succès de Star Wars a été tributaire d’une grande histoire, d’une variété de films, de séries télévisées et de produits dérivés, ainsi que de l’expérience que les fans ont pu vivre.

L’histoire

Qu’on l’aime ou qu’on le déteste, Star Wars est une marque à succès qui ne semble aller nulle part. Et comme tout autre grand film, une grande partie de son succès commence par une grande histoire. La prémisse est le conflit classique du bien contre le mal qui s’enroule autour d’autres thèmes secondaires comme la lutte pour le pouvoir, l’arrivée à maturité de Luke Skywalker et le sens général du courage des personnages. Ajoutez à cela la mystique de l’espace et de l’exploration et les superbes costumes, qui se traduisent bien pour le cosplay et Halloween. N’oubliez pas certaines des célèbres phrases d’accroche et des slogans comme « Luke, je suis ton père » et « Que la force soit avec toi », et vous avez une formule vraiment gagnante.

Chronologie

La première trilogie a été publiée entre la fin des années 1970 et le début des années 1980, et a été suivie par la deuxième trilogie, connue sous le nom de préquelle, de 1999 à 2005. La trilogie qui fait suite aux films originaux de la Guerre des étoiles est sortie dans les salles en 2015, et le film final devrait sortir en 2019. Les quatre films que Disney a produits après avoir acheté la franchise ont rapporté 4,8 milliards de dollars au box-office.

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Star Wars a également sorti en 2008 un film d’animation basé sur la série animée qui s’est déroulée entre 2003 et 2005, sans parler des dessins animés des Ewoks et des droïdes des années 1980. En plus du bombardement de longue date par le cinéma et la télévision, Star Wars a un univers élargi de livres, de bandes dessinées, de jeux de société et de jeux vidéo.

Démographie

Toute personne âgée de 2 à 70 ans a potentiellement eu une interaction avec la franchise. Cela signifie qu’il existe de nombreuses raisons différentes de suivre la franchise. Pour certains, c’est de la nostalgie, et pour d’autres, c’est peut-être une nouvelle découverte. La franchise Star Wars a été particulièrement bien gérée tout au long de son expansion, aucun des contenus dérivés ne venant soustraire à l’histoire principale racontée dans les films. En fait, les histoires des jeux vidéo et des livres sont considérées comme une amélioration par rapport à certains films. Il y a, bien sûr, des fans inconditionnels, mais presque tout le monde peut profiter de Star Wars. On est loin de son frère Star Trek, qui est beaucoup plus naïf et plus spécialisé.

Franchises Galore

Il existe quelques équivalents de l’univers Star Wars qui ont développé la même portée démographique et la même variété de contenu, et tous sont des marchandises de valeur. L’un d’entre eux est la franchise Harry Potter, dont le cœur est constitué par les livres et les films, ainsi que par des flux de revenus supplémentaires provenant de jouets, de parcs à thème, de jeux vidéo et d’une pièce de théâtre de Broadway. Le Potterverse n’explosera probablement pas tant que J.K. Rowling en gardera le contrôle direct, mais le potentiel est là. En fait, la valeur de la franchise serait estimée à 25 milliards de dollars en 2018.

Prenez la franchise Star Trek, basée sur la série télévisée originale créée par Gene Roddenberry. Cette franchise inspire un fandom similaire à travers les générations. Contrairement à Star Wars, Star Trek est d’abord passé de la télévision au cinéma, mais les univers élargis – sans jeu de mots – sont parallèles en termes de variété et de portée. L’univers de Star Trek, tout comme celui de Star Wars, comprend un certain nombre de séries télévisées, une série d’animation, une série de films, sans parler d’une marchandise sans fin. Pour ceux qui ne connaissent pas, il y a une ville dans les Prairies canadiennes appelée Vulcan en Alberta, qui est connue comme la capitale officielle de Star Trek au Canada. Cette ville d’environ 2 000 habitants possède un certain nombre d’attractions sur le thème de Star Trek, bien que le nom de la ville n’ait rien à voir avec la franchise.

Ensuite, bien sûr, nous avons le Marvel Universe, qui était un autre achat de Disney de 4 milliards de dollars avant le rachat de Lucasfilm. Cet investissement initial a rapporté à Disney plus de 18 milliards de dollars en recettes du box-office. Le Marvel Universe est venu avec encore plus d’histoire que la franchise Star Wars et des centaines de personnages établis avec lesquels travailler. Cela a permis à Disney d’accélérer la production cinématographique et télévisuelle, d’augmenter le merchandising déjà en place et de diffuser le contenu Marvel à un rythme sans précédent. Bien sûr, Marvel Studios avait déjà mis en place une partie du plan et mérite tout le crédit pour l’exécution magistrale du film « Iron Man » de 2008 à aujourd’hui, mais la magie de Disney dans le merchandising ajoute des revenus supplémentaires à chaque film. On estime que Disney a déjà récupéré le prix d’achat de Marvel au moment de la sortie du premier film « Avengers ».

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Cela va bien au-delà du box-office

De toute évidence, la possibilité de passer d’un film sur mât de tente à de nombreux domaines de contenu et de marchandises est un avantage clé qui sous-tend de nombreuses franchises de cinéma. L’univers de Star Wars est déjà vaste, avec des possibilités de monter et de descendre dans le flux narratif pour de nouvelles histoires. Elle a également une grande expérience du merchandising, les consommateurs pouvant acheter à peu près tout ce qu’ils peuvent imaginer. Cela inclut des figurines, des modèles, des t-shirts, des timbres, des bandes dessinées, des pistolets Nerf, des ensembles Lego, des bouteilles d’eau, des porte-clés, des étuis de téléphone, des costumes, des couvertures, des lits en forme de faucon Millenium, des pantoufles, des chapeaux, des sous-vêtements suggestifs Dark Vador, des montres, des porte-cartes de visite, des boîtes à déjeuner, de la papeterie, des accessoires de voiture, des ustensiles de cuisine, des bagages, et bien plus encore.

La Guerre des étoiles étant désormais une propriété interne, Disney continuera à développer le merchandising et à intégrer la marque et l’univers dans ses stations et parcs d’attractions. On verra peut-être une salle à thème où vous pourrez dormir dans une réplique de Tauntaun, mais ils commenceront probablement par quelque chose de moins macabre. En bref, Disney donne à Star Wars encore plus de possibilités de merchandising – des t-shirts avec Mickey en Jedi, par exemple – et de nouveaux contenus croisés.

Il ne fait aucun doute que Star Wars valait bien le prix d’achat de plus de 4 milliards de dollars. Les recettes du box-office de tous les films dépassent ce montant si l’on tient compte de l’inflation, et il y a de fortes chances que les films les plus rentables soient encore à l’avenir. Ces films seront soutenus par une multitude de produits dérivés et de contenus dérivés qui apporteront une valeur ajoutée à Disney pour les années à venir. En bref, la valeur de la franchise Star Wars est due aux consommateurs – jeunes et vieux – qui paient pour s’évader « il y a longtemps dans une galaxie très, très lointaine ».

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