Que sont les tarifs douaniers et comment vous affectent-ils ?

Les bases des tarifs

En termes simples, un tarif est une taxe spécifique prélevée à la frontière sur un produit importé. Les droits de douane ont toujours été un outil permettant aux gouvernements de percevoir des revenus, mais ils constituent également un moyen de protéger l’industrie et la production nationales. La théorie est qu’avec une augmentation du prix des importations, les consommateurs américains choisiraient plutôt d’acheter des biens américains. Dans l’économie mondiale actuelle, de nombreux produits que nous achetons aux États-Unis ont des pièces provenant d’autres pays, ou ont été assemblés dans d’autres pays, ou ont été entièrement fabriqués à l’étranger.

Points clés à retenir

  • Les tarifs douaniers sont des droits sur les importations imposés par les gouvernements pour augmenter les recettes, protéger les industries nationales ou exercer un pouvoir politique sur un autre pays.
  • Les droits de douane ont souvent des effets secondaires indésirables, tels que des prix à la consommation plus élevés.
  • Les tarifs douaniers ont une longue histoire controversée et le débat sur la question de savoir s’ils représentent une bonne ou une mauvaise politique fait encore rage aujourd’hui.

Dans l’économie mondiale d’aujourd’hui, axée sur le libre marché, les droits de douane ont une mauvaise réputation. Et à juste titre : de nombreux économistes, par exemple, accusent le tarif Smoot-Hawley d’avoir aggravé la Grande Dépression des années 1930. Dans une tentative de renforcer l’économie américaine pendant la Grande Dépression, le Congrès a adopté la loi Smoot-Hawley Tariff Act qui a augmenté les droits de douane sur les produits agricoles et les produits manufacturés. En réaction, d’autres nations, également touchées, ont augmenté les droits de douane sur les produits américains, paralysant ainsi le commerce mondial. Depuis lors, la plupart des décideurs politiques, des deux côtés de l’Atlantique, se sont détournés des barrières commerciales telles que les droits de douane pour se tourner vers des politiques de marché libre qui permettent aux nations de se spécialiser dans certaines industries et d’encourager une efficacité optimale.

Les États-Unis n’avaient pas imposé de droits de douane élevés à leurs partenaires commerciaux depuis le début des années 1930. En raison des droits de douane imposés à cette époque, les économistes ont estimé que le commerce mondial global avait diminué d’environ 66 % entre 1929 et 1934. Dans la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, le président Donald Trump a été l’un des rares candidats à la présidence à parler des inégalités commerciales et des droits de douane lorsqu’il s’est engagé à adopter une ligne dure à l’égard des partenaires commerciaux internationaux, en particulier la Chine, pour aider les ouvriers américains déplacés par ce qu’il a décrit comme des pratiques commerciales déloyales.

Comment fonctionne un tarif

Les tarifs douaniers sont utilisés pour restreindre les importations en augmentant le prix des biens et des services achetés dans un autre pays, ce qui les rend moins attrayants pour les consommateurs nationaux. Il existe deux types de tarifs : Un tarif spécifique est perçu sous la forme d’une redevance fixe basée sur le type d’article, comme par exemple un tarif de 1 000 dollars sur une voiture. Un tarif ad-valorem est prélevé en fonction de la valeur de l’article, par exemple 10 % de la valeur du véhicule.

Les gouvernements peuvent imposer des droits de douane pour augmenter les recettes ou pour protéger les industries nationales – en particulier les industries naissantes – de la concurrence étrangère. En rendant les biens produits à l’étranger plus chers, les droits de douane peuvent rendre plus attrayantes les solutions de rechange produites dans le pays. Les gouvernements qui utilisent les droits de douane au profit d’industries particulières le font souvent pour protéger les entreprises et les emplois. Les droits de douane peuvent également être utilisés comme une extension de la politique étrangère : L’imposition de droits de douane sur les principales exportations d’un partenaire commercial est un moyen d’exercer un effet de levier économique.

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Important

Le coût des tarifs est payé par les consommateurs du pays qui impose les tarifs, et NON par le pays exportateur.

Les tarifs peuvent toutefois avoir des effets secondaires non désirés. Ils peuvent rendre les industries nationales moins efficaces et moins innovantes en réduisant la concurrence. Ils peuvent nuire aux consommateurs nationaux, car l’absence de concurrence tend à faire monter les prix. Ils peuvent générer des tensions en favorisant certaines industries ou régions géographiques par rapport à d’autres. Par exemple, les tarifs conçus pour aider les fabricants des villes peuvent nuire aux consommateurs des zones rurales qui ne bénéficient pas de cette politique et sont susceptibles de payer plus cher les produits manufacturés. Enfin, une tentative de pression sur un pays rival en utilisant des droits de douane peut déboucher sur un cycle improductif de représailles, communément appelé « guerre commerciale ».

Les tarifs de Trump

Il se peut que nous ayons l’impression de parler davantage de tarifs que sous le président Obama, et c’est probablement le cas. Une grande partie de la politique économique du président Trump tourne autour du protectionnisme américain, ce qui signifie généralement plus de droits de douane. Donner la priorité aux entreprises et aux industries manufacturières américaines signifie taxer nos concurrents mondiaux dans ces secteurs.

Les premiers tarifs imposés par l’administration Trump concernaient les panneaux solaires et les machines à laver. Robert Lighthizer, le représentant américain au commerce, a annoncé qu’après avoir consulté le Comité de la politique commerciale et la Commission américaine du commerce international, le président Trump a décidé que « l’augmentation des importations étrangères de lave-linge et de cellules et modules solaires est une cause importante de préjudice grave pour les fabricants nationaux ». Les 1,2 million de premières machines à laver importées seraient taxées à 20 % et les laveuses importées par la suite seraient taxées à 50 % au cours des deux années suivantes. Les composants de panneaux solaires importés seraient désormais taxés à 30 %, le taux diminuant sur quatre ans.

Peu après l’imposition des droits de douane sur les machines à laver et les panneaux solaires, l’administration Trump a imposé des droits de douane sur l’aluminium importé. Le 1er juin, un droit de douane de 25 % sur tout l’acier importé a été imposé et un droit de 10 % sur l’aluminium provenant de l’Union européenne, du Canada et du Mexique a également été imposé. Ce qui est remarquable ici, c’est que ces pays étaient nos principaux partenaires et alliés commerciaux, et qu’ils n’étaient pas satisfaits de ces droits supplémentaires. En réponse, l’Union européenne a publié une liste de dix pages de droits de douane sur des produits américains allant des motos Harley-Davidson au bourbon. De même, le Canada et le Mexique prévoient des mesures de rétorsion contre les droits de douane.

À ce moment-là, à la mi-juin, seule une petite fraction de l’économie américaine globale était touchée par ces droits de douane. En mars de cette année, Morgan Stanely a estimé que les droits de douane de Trump sur les machines à laver, les panneaux solaires, l’acier, l’aluminium, n’ont couvert que 4,1% des importations américaines. En termes de commerce mondial, ils ne couvrent que 0,6 %, a calculé la banque.

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Dans une enquête menée par Reutersauprès d’économistes, le nouveau tarif de l’administration Trump a été très mal accueilli. Près de 80% des 60 économistes interrogés pensaient que les droits de douane sur les importations d’acier et d’aluminium nuiraient en fait à l’économie américaine, les autres estimant que les droits de douane n’auraient que peu ou pas d’effet. Dans l’ensemble, aucun des économistes interrogés ne pensait que les droits de douane seraient bénéfiques pour l’économie.

L’atout et la Chine

Mais, quelques semaines plus tard, le 6 juillet, les craintes d’une guerre commerciale totale des États-Unis semblaient se confirmer, l’administration Trump imposant encore plus de droits de douane, cette fois à la Chine. Ces droits de douane ont été imposés après que le Bureau du Représentant américain au commerce (USTR) ait publié les résultats de son enquête menée au titre de l’article 301 sur les pratiques commerciales déloyales de la Chine. Le rapport de 200 pages dénonce l’utilisation par la Chine d’une politique industrielle préférentielle pour soutenir injustement les entreprises chinoises, la discrimination du pays à l’égard des entreprises étrangères et le mépris de la propriété intellectuelle.

En réponse à ce que Trump considère comme des pratiques commerciales déloyales de la Chine, le président américain a imposé des droits de douane considérables sur des produits chinois d’une valeur de 34 milliards de dollars. Ces droits de douane visent les produits technologiques manufacturés, des téléviseurs à écran plat aux pièces d’avion et aux appareils médicaux, en passant par les pièces de réacteurs nucléaires et les machines automotrices. Ces droits de douane, espère M. Trump, toucheront surtout les entreprises chinoises et non le consommateur américain, du moins pas immédiatement.

La Chine a rapidement riposté en imposant ses propres tarifs douaniers qui visent les produits agricoles américains comme le porc, le soja et le sorgho et en mettant en garde contre « la plus grande guerre commerciale de l’histoire économique à ce jour », comme l’a rapporté Colin Dwyer de NPR. Les droits de douane chinois visent les agriculteurs américains et les grandes exploitations agricoles industrielles du Midwest. Ce sont les mêmes groupes politiques qui ont voté pour Donald Trump en 2016 et qui, en théorie, ont le plus d’influence sur ses politiques. À l’approche des élections de mi-mandat de 2018, si la propre circonscription du président Trump et le puissant secteur agroalimentaire sont les plus touchés par ces droits de douane, ils feront peut-être pression sur lui pour qu’il abaisse les barrières.

Impact sur les États-Unis

Cette guerre commerciale imminente fait craindre aux consommateurs américains une augmentation des prix des produits américains. Les entreprises touchées par les droits de douane ont essentiellement trois options : elles peuvent absorber la dépense supplémentaire, augmenter les prix ou déplacer la production dans un autre pays. Si l’impact sur les biens de consommation semble pour l’instant faible, les droits de douane de 25 % imposés par l’administration Trump sur les produits chinois frapperont inévitablement les produits vendus aux entreprises américaines.

« Les prix vont probablement augmenter à court terme car les droits de douane font augmenter le coût des importations, et certaines entreprises seront obligées de répercuter la hausse des coûts sur les consommateurs ou de fermer », a écrit Peter Donisanu, analyste de la stratégie d’investissement de Wells Fargo, dans une note aux investisseurs le 6 juillet.

Bien que les effets puissent être limités pour l’instant, si les États-Unis et la Chine, les plus grandes économies mondiales, s’engagent dans une guerre commerciale totale, nous pourrions assister à un bouleversement complet de l’économie mondiale.

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