Qu’est-ce qu’une bonne marge bénéficiaire pour les détaillants ?

Le secteur du commerce de détail est l’une des industries les plus diverses des États-Unis, englobant tout, de l’agriculture aux automobiles en passant par les accessoires de mode. Certains sous-secteurs du commerce de détail, comme les détaillants de vêtements haut de gamme et de soins personnels, peuvent avoir des marges bénéficiaires brutes notoirement élevées, mais les marges nettes de l’industrie ont tendance à être faibles par rapport à d’autres secteurs.

C’est particulièrement vrai pour les détaillants qui n’utilisent que le web, qui voient souvent leurs marges nettes descendre entre 0,5 et 4,5 %. Par exemple, Amazon (AMZN) a eu une marge nette inférieure à 2 % pendant plusieurs années avant 2018, mais elle représente aujourd’hui une capitalisation boursière de plus de 900 milliards de dollars.  

Étant donné les faibles marges du secteur, un détaillant prospère a généralement un volume de ventes élevé, comme Wal-Mart.

Marges de détail par sous-secteur

Les sous-secteurs du commerce de détail les plus rentables en termes de marge nette sont généralement les détaillants de matériaux de construction et de distribution. Les entreprises de ces secteurs réalisent souvent des marges nettes moyennes d’environ 6,5 %, soit près de 30 % de plus que la moyenne du sous-secteur de la vente au détail en ligne. 

Certains marchés, tels que la vente au détail de produits électroniques et de vêtements, doivent s’adapter à l’évolution constante des goûts des consommateurs. Une entreprise peut être très rentable au cours du premier trimestre de l’année et avoir du mal au cours du quatrième trimestre, en raison des habitudes de consommation cycliques. Best Buy, par exemple, l’un des principaux détaillants d’électronique aux États-Unis, a affiché une marge nette de 2,4 % au cours de son premier trimestre fiscal de 2018, mais a réussi à générer une marge nette de 3,5 % pour le premier trimestre de l’exercice 2019.

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Points clés à retenir

  • Les détaillants ont tendance à avoir des marges bénéficiaires plus faibles que dans d’autres secteurs, qui peuvent aller de 0,5 à 4,5 %. 
  • Les détaillants qui n’utilisent que le Web ont généralement les marges bénéficiaires les plus faibles, tandis que les détaillants de la distribution et de la construction ont les meilleures marges, atteignant jusqu’à 6,5 %. 
  • Les détaillants de vêtements et de produits électroniques sont généralement les plus volatils. 
  • L’augmentation des achats sur Internet et le fait que la quasi-totalité des achats au détail sont discrétionnaires ont contribué à maintenir les marges de vente au détail à un faible niveau.
  • Les détaillants qui réussissent ont tendance à employer une stratégie de volume de vente élevé, comme Wal-Mart.

Pourquoi les marges de vente au détail sont faibles

Grâce à l’internet, il est plus facile que jamais de comparer les prix et de faire des achats dans le monde entier. La concurrence étrangère à bas prix a également rendu la tâche difficile aux détaillants. Toutefois, l’une des principales raisons pour lesquelles les marges des détaillants sont relativement faibles est que la plupart des dépenses de détail sont purement discrétionnaires. Les consommateurs peuvent se permettre d’être frugaux et pointilleux lorsqu’il s’agit d’articles discrétionnaires, car ils prennent leurs décisions rapidement, et peuvent souvent changer d’avis et retourner leurs achats sans conséquence. Cela signifie qu’il existe une élasticité-prix relativement élevée de la demande de biens de détail, ce qui rend difficile l’augmentation des prix.

Importance des faibles marges de détail

La plupart des grands distributeurs qui espèrent réussir doivent avoir un volume de ventes élevé. Une stratégie de vente à faible marge et à volume élevé a fait ses preuves pour des entreprises comme Wal-Mart (WMT) et Target (TGT). Wal-Mart a une marge nette de seulement 2,84,6 %, mais elle a pu réaliser un bénéfice net de plus de 7 milliards de dollars pour 2019. Il a réussi en étant l’un des plus grands détaillants au monde et en générant un revenu de plus de 500 milliards de dollars en 2019 .

En même temps, si un détaillant ne peut pas atteindre une certaine échelle et un certain avantage qui lui permettent d’être rentable, il finira par faire faillite, comme l’ont fait tant de sociétés, notamment RadioShack, Nine West, Payless Shoes et Toys R Us.    

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