Trois personnes supposées être le fondateur de Bitcoin Satoshi Nakamoto

L’un des mystères les plus tenaces du bitcoin est l’identité de son fondateur, Satoshi Nakamoto. On sait peu de choses sur lui. Sa dernière communication remonte à avril 2011, deux ans après la création du réseau. 

Nakamoto est important pour l’écosystème du bitcoin au-delà de son statut de fondateur. Il est en quelque sorte une figure de proue philosophique, et il est fréquemment invoqué par les partisans de la cryptoconnaissance qui débattent de l’avenir du développement du bitcoin. Par exemple, les deux parties au conflit sur la bifurcation du Bitcoin Cash (lui-même une bifurcation de la chaîne de blocage du bitcoin) ont prétendu maintenir la vision originale de Nakamoto pour la monnaie. Les portefeuilles de bitcoin associés à Nakamoto contiennent 980 000 bitcoin (environ 6,2 milliards de dollars en mars 2020). Étant donné que seuls 21 millions de bitcoins seront extraits, les avoirs de Nakamoto pourraient avoir une incidence significative sur son prix, si et quand ils seront échangés.

Malgré de nombreux efforts pour découvrir son identité, Nakamoto s’est montré insaisissable. Plusieurs personnes ont été proposées, mais aucune n’a été prouvée comme étant Satoshi Nakamoto sans aucun doute. Voici trois candidats.

Dorian Nakamoto

Ce fut peut-être la tentative la plus médiatisée de révéler le fondateur de bitcoin. Dans un numéro de mars 2014 de Newsweek , Dorian Nakamoto a été identifié comme le créateur de la monnaie. La publication de l’article a provoqué un brouhaha dans la communauté de la cryptographie et des technologies au sens large, car c’était la première fois qu’une publication grand public tentait de connaître l’identité du créateur de bitcoin.

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Newsweek a fait état de plusieurs similitudes entre Satoshi Nakamoto et Dorian Nakamoto. Par exemple, tous deux auraient des penchants libertaires et un lien avec le Japon. (Dorian, qui est diplômé en physique de l’école polytechnique de Californie et a travaillé sur des projets de défense classifiés, est nippo-américain). L’auteur de l’article a également affirmé que Nakamoto avait déclaré qu’il n’était « plus » impliqué dans le trafic de bitcoin et qu’il l’avait « remis » à d’autres personnes. 

Dorian Nakamoto a par la suite nié la citation et a affirmé qu’il avait mal compris la question. Il a déclaré à l’Associated Press : « Je n’ai rien à voir avec ça ».

La plus grande erreur du magazine a été de publier une photo de la maison de Nakamoto. Une recherche rapide de l’image pouvait facilement révéler son emplacement. Alors que beaucoup ne croyaient pas que Dorian Nakamoto était le fondateur de bitcoin, la communauté des cryptophiles était horrifiée par la violation de sa vie privée.

Pourtant, le cirque médiatique n’a pas été sans profit pour Dorian Nakamoto. Une campagne en ligne a permis de récolter plus de 100 bitcoins en son nom. Ce fonds était la façon pour la communauté des bitcoins de lui dire « merci ». En avril 2014, Dorian Nakamoto est apparu dans une vidéo YouTube avec le collecteur de fonds Andreas Antonopoulos pour remercier la communauté des bitcoins de leur soutien. 

Craig Wright

Pour la plupart, les personnes soupçonnées d’être Satoshi Nakamoto ont rejeté la demande ou ont gardé le silence. Cela n’a pas été le cas de Craig Wright, un scientifique australien. (Voir aussi : Le créateur des bitcoins a-t-il été retrouvé ?)


En décembre 2015, le magazine Wired a écrit un profil sur Wright, affirmant qu’il avait « obtenu la preuve la plus solide à ce jour de la véritable identité de Satoshi Nakamoto ». L’article faisait état de l’apparition de Wright via Skype à la conférence des investisseurs Bitcoin de cette année-là à Las Vegas. Interrogé sur ses références, Wright a affirmé qu’il était « un peu de tout ». Il a énuméré ses diplômes, dont une maîtrise en statistiques et deux doctorats. Il a également déclaré « Je suis impliqué dans tout cela depuis longtemps… J’essaie de garder la tête baissée. »

Les preuves deWired consistaient en des références à un « papier cryptocurrentiel » sur le blog de Wright qui est apparu des mois avant que le livre blanc sur le bitcoin ne commence à circuler. De plus, il y a eu des fuites de courriels et de correspondance avec l’avocat de Wright qui faisaient référence à un « livre blanc distribué par P2P ». En outre, des fuites de transcriptions de réunions avec des avocats et des fonctionnaires du fisc l’ont cité : « J’ai fait de mon mieux pour essayer de cacher le fait que je gère bitcoin depuis 2009. D’ici la fin, je pense que la moitié du monde le saura« .

Ces affirmations ont rapidement été mises en doute. Wired a donné suite à son rapport pour relever plusieurs incohérences dans l’histoire de Wright. Par exemple, les entrées du blog semblaient être antidatées. Des preuves ont également suggéré que les clés de cryptage publiques liées à Satoshi Nakamoto étaient également antidatées. Même le co-fondateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, qui est par ailleurs réticent à l’égard de la politique dans le monde de la cryptoconnaissance, s’est élevé contre Wright, le traitant publiquement d’escroc. 

Mais Wright ne se laisse pas abattre par les critiques et a détourné l’attention des médias pour se tailler une place de choix au sein de la communauté des cryptophiles. Il a dirigé une bifurcation controversée de Bitcoin Cash, formant Bitcoin SV. Il est également directeur scientifique de nChain, une entreprise de solutions de chaînes de blocs au service des entreprises. 

Nick Szabo

Nick Szabo est un ingénieur en informatique et un juriste. On lui attribue le mérite d’avoir été le pionnier du concept de contrats intelligents dans un article de 1996. En 2008, il a conceptualisé une monnaie décentralisée qu’il a appelée Bit Gold, un précurseur du bitcoin. Il a décrit Bit Gold comme « un protocole permettant de créer en ligne des bits coûteux et infalsifiables avec une dépendance minimale vis-à-vis de tiers de confiance« , ce qui est similaire au concept de bitcoin, selon lequel une série de bits créés par un réseau d’ordinateurs sans chef de file vérifie et valide les transactions.

L’auteur Dominic Frisby tente de démontrer que Nick Szabo est Satoshi Nakamoto dans son livre, Bitcoin : The Future of Money ? Frisby a consulté un expert en stylométrie qui a conclu que le style d’écriture de Szabo était similaire aux écrits connus de Satoshi. Un autre indice est que Szabo et Satoshi font tous deux référence à l’économiste Carl Menger. En outre, Frisby a appris que Szabo avait travaillé pour DigiCash, une des premières tentatives d’introduire la cryptographie dans les paiements numériques. Aux yeux de l’auteur, cela suggère fortement que Nick Szabo est Satoshi Nakamoto.


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