Ce que le taux de chômage ne nous dit pas

La Current Population Survey (CPS), menée par le Bureau américain des statistiques du travail (BLS), est une source essentielle de données sur le chômage aux États-Unis. Le taux de chômage national est déterminé à la suite de cette enquête ; ce chiffre est ensuite vanté par les médias pour résumer l’état de l’économie et de ses travailleurs. Mais le taux de chômage ne dit pas tout sur la situation des travailleurs américains.

Points clés à retenir

  • Le taux de chômage national est déterminé par l’enquête sur la population actuelle (CPS), menée par le Bureau américain des statistiques du travail (BLS).
  • Le pourcentage réel de personnes qui n’ont pas d’emploi ou qui ne gagnent pas assez d’argent est souvent pire que le taux de chômage officiel ne le suggère, car la Current Population Survey (CPS) ne recueille pas certaines informations auprès des personnes interrogées.
  • Le rapport de l’EPC ne tient pas compte du fait que les travailleurs sont ou non employés à temps plein, qu’ils sont sous-employés (c’est-à-dire qu’ils occupent un emploi qui requiert moins de compétences et qui est moins bien rémunéré que les meilleurs emplois pour lesquels ils sont qualifiés) ou qu’ils ont renoncé à chercher un emploi (même s’ils en ont besoin) parce qu’ils sont découragés.

Selon le site web du BLS, le CPS compte les personnes suivantes comme employées.

  • Toutes les personnes qui ont travaillé pour un salaire ou un profit pendant la semaine de référence de l’enquête.
  • Toutes les personnes qui ont effectué au moins 15 heures de travail non rémunéré dans une entreprise familiale exploitée par un membre de leur ménage.
  • Toutes les personnes temporairement absentes de leur emploi régulier, qu’elles soient rémunérées ou non (cela inclut les personnes en vacances, malades, ayant des problèmes de garde d’enfants, s’occupant d’obligations familiales ou personnelles, en congé de maternité ou de paternité, impliquées dans un conflit du travail ou empêchées de travailler en raison de mauvaises conditions météorologiques).

Quelles sont les informations qui manquent au CPS ?

Il est clair que le CPS est une mesure importante, mais il ne peut pas tout nous dire sur l’état du chômage aux États-Unis. Voici quelques facteurs qui ont un impact sur les travailleurs aux États-Unis mais qui ne sont pas pris en compte dans le CPS.

vous pouvez intéressé:  Rénovation de la maison nécessitant un permis

Les travailleurs ont-ils des heures de travail à plein temps ?

Le CPS comptabilise les personnes comme employées si elles occupent un emploi à temps partiel ou temporaire, quel que soit le nombre d’heures travaillées ou si cet emploi représente une situation suffisante ou idéale pour ce travailleur. Si un consultant licencié travaille 10 heures dans un restaurant fast-food, il sera compté comme employé.

Cependant, cet emploi n’est probablement ni suffisant pour payer leurs factures ni idéal pour cet individu (ou la société dans son ensemble), étant donné qu’il est qualifié pour faire un travail plus stimulant, plus productif et mieux rémunéré.

Les travailleurs sont-ils sous-employés ?

Le consultant qui travaille comme serveur dans un restaurant fast-food est un exemple d’autre chose qui ne se mesure pas par le taux de chômage : le sous-emploi, ou le fait d’occuper un emploi qui exige moins de compétences et offre un salaire inférieur à celui des meilleurs emplois pour lesquels un travailleur est qualifié. Notre consultant serait également considéré comme un travailleur à temps partiel involontaire, un autre facteur dont le taux de chômage ne tient pas compte. 

Si un travailleur a renoncé à la recherche d’emploi

Le BLS ne compte comme chômeurs que ceux qui « n’ont pas d’emploi, ont activement cherché du travail au cours des quatre semaines précédentes et sont actuellement disponibles pour travailler ». Si vous avez un rhume (appelé « maladie temporaire »), vous êtes toujours considéré comme disponible pour travailler par l’enquête. 

Toutefois, si l’état de l’économie est si mauvais que vous êtes déprimé d’avoir perdu votre emploi, ou si vos récentes tentatives de recherche d’emploi ont été si futiles que vous n’avez pas essayé de trouver un nouvel emploi au cours des quatre dernières semaines, vous n’êtes plus considéré comme chômeur. Au lieu de cela, vous devenez « marginalement attaché » à la population active ou un « travailleur découragé » et n’êtes plus comptabilisé dans le taux de chômage. 

vous pouvez intéressé:  L'économie de la possession d'une voiture Tesla

Les autres personnes qui ne sont pas considérées comme faisant partie de la population active sont les prisonniers, les personnes confinées dans des maisons de retraite, les membres des forces armées en service actif, les personnes au foyer, les étudiants et les retraités. 

La signification des chiffres du chômage dans le contexte

Un autre problème du taux de chômage est qu’il ne peut pas être utilisé pour comparer avec précision les niveaux de chômage de différentes années. Selon un rapport publié en 2009 par les économistes John Schmitt et Dean Baker du Center for Economic and Policy Research, il est difficile de comparer avec précision, par exemple, le taux de chômage en 1982 et le taux de chômage en 2009 en raison des changements dans la composition par âge de la population.

Selon Schmitt et Baker, une population plus jeune entraînera un taux de chômage plus élevé car « les jeunes changent d’emploi plus fréquemment » et sont plus susceptibles d’entrer et de sortir de la population active. En outre, les méthodes gouvernementales de mesure du taux de chômage peuvent changer au fil du temps, comme ce fut le cas en 1994 lorsque le BLS a révisé le CPS, modifiant son questionnaire et certains de ses concepts relatifs à la main-d’œuvre. 

Le véritable chômage ne se reflète pas dans le taux de chômage

Il y a de nombreux problèmes à se fier trop fortement au taux de chômage national comme indicateur significatif de l’état de l’économie et de sa main-d’œuvre. Malheureusement, cela signifie souvent que le pourcentage réel de personnes qui n’ont pas d’emploi ou qui ne gagnent pas assez d’argent est souvent pire que ce que le taux de chômage officiel suggère.

Retour haut de page