Comment Elon Musk est devenu Elon Musk : les premières années d’Elon Musk

L’entrepreneur visionnaire Elon Musk est le co-fondateur de PayPal (PYPL), Tesla Motors (TSLA), et SolarCity (SCTY), et est le fondateur de SpaceX. Son succès étonnant a donné lieu à des comparaisons entre Musk et Steve Jobs, Howard Hughes, Henry Ford et Bill Gates. Au cours d’une enfance souvent difficile, Musk a développé une éthique de travail implacable (il est connu pour travailler jusqu’à 80 à 100 heures par semaine) et une vision tenace et déterminée. 

Le 7 septembre 2018, Musk a semblé fumer de la marijuana lors d’une interview pour un podcast. Cette nouvelle, associée à la sortie du chef des ressources humaines et du directeur de la comptabilité de Tesla, a entraîné une baisse des échanges commerciaux. Ce n’était qu’une nouvelle addition à la série de mauvaises nouvelles pour la société, y compris un procès d’actionnaires contre Musk et la société pour son tristement célèbre tweet du 7 août. Musk avait tweeté qu’il envisageait de prendre Tesla en privé. La société a par la suite décidé de s’y opposer.

Nous nous intéressons à la vie et à l’éducation de l’homme à l’origine d’une série d’entreprises qui ont perturbé de multiples industries.

Points clés à retenir

  • Elon Musk est le charismatique fondateur et PDG du constructeur de voitures électriques Tesla, ainsi que de SpaceX et de la Boring Company.
  • Né et élevé en Afrique du Sud, Musk a passé du temps au Canada avant de s’installer aux États-Unis.
  • Après avoir étudié la physique à l’université de Pennsylvanie, Musk a commencé à se lancer dans la technologie en série avec des succès comme Zip2, X.com et PayPal.

Famille et jeunesse en Afrique du Sud

Elon Reeve Musk est né en 1971 à Pretoria, l’une des trois capitales d’Afrique du Sud. Son père était ingénieur et sa mère était mannequin et nutritionniste. Il est l’aîné de trois enfants d’une famille ambitieuse. Son frère Kimbal Musk est actuellement un investisseur en capital-risque et un environnementaliste. Sa sœur Tosca Musk est une productrice et réalisatrice primée. 

Après le divorce de ses parents lorsqu’il était enfant, Musk a vécu principalement avec son père. Musk a commencé l’école un an plus tôt, en fréquentant l’école préparatoire privée Waterkloof House et en obtenant plus tard son diplôme du lycée de garçons de Pretoria. Il lisait avec voracité et était également un grand fan de bandes dessinées. Se décrivant comme un rat de bibliothèque et un petit malin, il a été malmené à l’école et s’est retiré dans ses livres au détriment de sa vie sociale.

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À l’âge de 10 ans, Musk a été initié à l’informatique avec le Commodore VIC-20. Il a rapidement appris à programmer et à l’âge de 12 ans, il a vendu un jeu appelé Blastar à Spectravideo pour 500 dollars.

Lors d’un incident révélateur à l’époque, Musk, avec son frère, avait prévu d’ouvrir une salle de jeux vidéo près de leur école. Finalement, leurs parents ont rejeté ce projet. Mais apparemment, la seule chose qui les en empêchait était la nécessité d’obtenir un permis de la ville, qui devait être demandé par un adulte. 

Intimidé dans son enfance

L’aptitude intellectuelle de Musk ne lui a guère rendu service dans son enfance. Il a trouvé peu d’amis dans la culture afrikaner à l’esprit dur qu’il a rencontrée à l’école.

« J’ai eu une éducation terrible. J’ai eu beaucoup d’adversité en grandissant. Une chose dont je me soucie avec mes enfants, c’est qu’ils n’affrontent pas assez d’adversité », dira-t-il plus tard dans une interview. 

Musk a fréquenté l’école préparatoire anglophone Waterkloof House, et a ensuite obtenu son diplôme du lycée de garçons de Pretoria. Les années ont été solitaires et brutales, d’après ses descriptions.

« Ils ont réussi à faire sortir mon meilleur ami de sa cachette pour me battre. Et ça a fait mal », a dit Musk. « Pour une raison quelconque, ils ont décidé que c’était moi, et ils allaient me poursuivre sans arrêt. C’est ce qui a rendu ma croissance difficile. Pendant un certain nombre d’années, il n’y a pas eu de répit. A l’école, on se faisait pourchasser par des gangs qui essayaient de me tabasser (en m’expulsant), et puis je rentrais à la maison, et là aussi, c’était horrible« .

S’il y avait un point d’échappatoire lumineux pour Musk, c’était bien la technologie. À l’âge de 10 ans, il s’est familiarisé avec la programmation grâce au Commodore VIC-20, un ordinateur familial peu coûteux. En peu de temps, il est devenu assez compétent pour créer Blastar – un jeu vidéo dans le style de Space-Invaders. Il a vendu le code BASIC du jeu à un magazine appelé PC and Office Technology pour 500 dollars.

S’installer au Canada

À 17 ans, Musk a déménagé au Canada pour éviter de servir dans l’armée sud-africaine, dont la principale tâche à la fin des années 1980 était d’appliquer l’apartheid. Il obtiendra plus tard la citoyenneté canadienne par l’intermédiaire de sa mère.

Après avoir émigré au Canada, Musk s’est inscrit à l’université Queen’s de Kingston, dans l’Ontario. C’est là qu’il rencontre Justine Wilson, une écrivaine en herbe. Ils se marieront et auront cinq fils ensemble, des jumeaux et des triplés, avant de divorcer en 2008.

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L’éducation de Musk aux États-Unis

Après deux ans à l’université Queen’s, Musk a été transféré à l’université de Pennsylvanie. Il a pris deux majeures, mais son temps n’était pas entièrement consacré au travail et aux loisirs. Avec un camarade, il achète une maison de fraternité de dix chambres à coucher, qu’ils utilisent comme une boîte de nuit ad hoc. 

Musk est titulaire d’une licence en physique et d’une licence en économie de la Wharton School. Ces deux diplômes indiquent l’orientation que prendra la carrière de Musk plus tard, mais c’est la physique qui a le plus marqué sa pensée.

« (La physique est) un bon cadre de réflexion », dira-t-il plus tard. « Réduisez les choses à leurs vérités fondamentales et raisonnez à partir de là.« 

Musk avait 24 ans lorsqu’il est parti en Californie pour poursuivre un doctorat en physique appliquée à l’université de Stanford. Avec l’explosion d’Internet et l’essor de la Silicon Valley, Musk avait des visions entrepreneuriales qui lui trottaient dans la tête. Il a quitté le programme de doctorat au bout de deux jours seulement. 

En 1995, avec 28 000 dollars et son jeune frère Kimbal à ses côtés, Musk a lancé Zip2, une entreprise de logiciels web qui aiderait les journaux à développer des guides urbains en ligne. La société a été rachetée et Musk a utilisé l’argent du rachat de Zip2 pour créer X.com, qu’il entendait façonner pour l’avenir de la banque. X a fusionné avec une société appelée Confinity et la société résultante a été baptisée PayPal. Musk a ensuite été évincé de la société avant d’être racheté par eBay. 

Après la disparition de PayPal, Musk a aidé à générer des fonds pour le démarrage d’une voiture électrique appelée Tesla. Vous connaissez probablement la suite.

Son intérêt précoce pour la lecture de la philosophie, de la science-fiction et des romans fantastiques se reflète dans son sens de l’idéalisme et son souci du progrès humain. Il souhaite travailler dans les domaines qu’il a identifiés comme étant cruciaux pour notre avenir, en particulier l’Internet, la transition vers les sources d’énergie renouvelables et la colonisation de l’espace. Avec son travail avec PayPal, Tesla Motors, SolarCity et SpaceX, il a défié les critiques et a fait des progrès dans ces trois domaines. (Voir alsoː 4 Real-Life Tony Starks).

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