Comment et quand les dividendes en actions sont-ils versés ?

Si une société a des bénéfices excédentaires et décide de verser un dividende aux actionnaires ordinaires, un montant est alors déclaré, en plus de la date à laquelle ce montant sera versé aux actionnaires. Habituellement, la date et le montant sont déterminés sur une base trimestrielle, après que l’entreprise ait finalisé son compte de résultat et que le conseil d’administration se soit réuni pour examiner les finances de l’entreprise.

Points clés à retenir

  • Un dividende est la distribution d’une partie des bénéfices d’une société à une catégorie de ses actionnaires.
  • Si une société choisit de distribuer des dividendes, la date et le montant sont généralement déterminés sur une base trimestrielle, après que la société ait finalisé son compte de résultat et que le conseil d’administration se soit réuni pour examiner les finances de la société.
  • À la date de déclaration, le conseil d’administration annonce le dividende, le montant du dividende, la date d’enregistrement et la date de paiement.
  • La date d’enregistrement est le jour où vous devez être inscrit dans les livres de la société en tant qu’actionnaire afin de recevoir le dividende déclaré.
  • Achetez les actions avant la date de détachement du dividende et vous recevrez le dividende ; achetez-le à la date de détachement ou après, et vous ne le recevrez pas – c’est le vendeur des actions qui le recevra.
  • La date de paiement est celle à laquelle la société ne verse le dividende déclaré qu’aux actionnaires qui possèdent les actions avant la date ex-dividende.

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Comment les dividendes sont-ils versés ?

Un dividende est la distribution d’une partie des bénéfices d’une société à une catégorie de ses actionnaires. Les dividendes sont généralement versés sous la forme d’un chèque de dividende. Toutefois, ils peuvent également être versés sous forme d’actions supplémentaires. La pratique courante pour le paiement des dividendes est un chèque qui est envoyé aux actionnaires quelques jours après la date ex-dividende, qui est la date à laquelle l’action commence à être négociée sans le dividende précédemment déclaré.

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L’autre méthode de paiement des dividendes consiste en des actions supplémentaires. Cette pratique est connue sous le nom de réinvestissement des dividendes ; elle est couramment proposée comme option de plan de réinvestissement des dividendes (DRIP) par les entreprises individuelles et les fonds communs de placement. Les dividendes sont toujours considérés comme un revenu imposable par l’Internal Revenue System (IRS) (quelle que soit la forme sous laquelle ils sont versés).

Dates clés des dividendes

Si un dividende est déclaré, tous les actionnaires qualifiés de la société sont informés par un communiqué de presse ; l’information est généralement communiquée par les principaux services de cotation des actions pour faciliter la consultation. Les dates clés qu’un investisseur doit rechercher sont les suivantes

  • La date à laquelle le dividende est déclaré est appelée date de déclaration.
  • Au moment de la déclaration, une date d’enregistrement, ou date d’enregistrement, est fixée. Cela signifie que tous les actionnaires inscrits à cette date ont droit au paiement du dividende.
  • Le jour suivant la date d’enregistrement est appelé la date ex-dividende, ou la date à laquelle l’action commence à se négocier ex-dividende. Cela signifie qu’un acheteur à la date ex-dividende achète des actions qui n’ont pas le droit de recevoir le dernier paiement de dividende.
  • La date de paiement se situe généralement un mois environ après la date d’enregistrement.

À la date de paiement, la société dépose les fonds à verser aux actionnaires auprès de la Depository Trust Company (DTC). Les paiements en espèces sont ensuite versés par la DTC aux sociétés de courtage du monde entier dont les actionnaires détiennent les actions de la société. Les sociétés bénéficiaires appliquent de manière appropriée les dividendes en espèces sur les comptes des clients, ou traitent les opérations de réinvestissement, selon les instructions du client.

Les implications fiscales des paiements de dividendes varient en fonction du type de dividende déclaré, du type de compte où l’actionnaire possède les actions et de la durée de détention des actions par l’actionnaire. Les paiements de dividendes sont récapitulés pour chaque année fiscale sur le formulaire 1099-DIV à des fins fiscales.

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Une fois qu’un dividende est déclaré à la date de déclaration, la société a la responsabilité légale de le payer.

Plan de réinvestissement des dividendes (DRIP)

Un plan de réinvestissement des dividendes (DRIP) offre un certain nombre d’avantages aux investisseurs. Si l’investisseur préfère simplement compléter ses avoirs en actions par des fonds supplémentaires provenant du versement de dividendes, le réinvestissement automatique des dividendes simplifie ce processus (par opposition à la réception du versement de dividendes en espèces et à l’utilisation de ces espèces pour acheter des actions supplémentaires). Les DRIP gérés par les entreprises sont généralement sans commission, puisqu’ils évitent de faire appel à un courtier. Cette caractéristique est particulièrement attrayante pour les petits investisseurs, car les commissions sont proportionnellement plus élevées pour les petits achats d’actions.

Un autre avantage potentiel des DRIP est que certaines entreprises offrent à leurs actionnaires la possibilité d’acheter des actions supplémentaires en espèces à un prix réduit. Avec un rabais de 1 à 10 %, plus l’avantage supplémentaire de ne pas payer de commission, les investisseurs peuvent acquérir des actions supplémentaires à un prix avantageux (par rapport aux investisseurs qui achètent des actions en espèces par l’intermédiaire d’une société de courtage).

Les dividendes sont un moyen pour les entreprises de distribuer des bénéfices aux actionnaires, mais toutes les entreprises ne versent pas de dividendes. Certaines d’entre elles décident plutôt de conserver leurs bénéfices pour les réinvestir dans des opportunités de croissance. Si des dividendes sont versés, une société déclare le montant du dividende, et tous les détenteurs d’actions (à la date de départ) sont payés en conséquence à la date de paiement suivante. Les investisseurs qui perçoivent des dividendes peuvent décider de les conserver en espèces ou de les réinvestir afin d’accumuler davantage d’actions.

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