Comment le coût de la vie actuel se compare-t-il à celui d'il y a 20 ans ?

De nombreuses personnes ont le sentiment que, même avec un travail à temps plein, elles n’ont tout simplement pas les revenus nécessaires pour vivre la vie qu’elles souhaitent. Même lorsqu’il s’agit des produits de première nécessité comme la nourriture, le loyer, le paiement de la voiture ou les frais de scolarité, il peut souvent sembler qu’un dollar aujourd’hui n’achète pas ce qu’il devrait. Il se trouve que ce n’est pas seulement de la paranoïa économique. En fait, les prix des biens de consommation courante ont considérablement augmenté depuis 1998, au-delà de ce que peut expliquer l’inflation, ce qui donne au dollar un pouvoir d’achat bien inférieur à celui qu’il avait il y a tout juste 20 ans.

Points clés à retenir

  • Le pouvoir d’achat du dollar est inférieur à ce qu’il était il y a 20 ans, ce qui signifie que ce que vous gagnez ne s’étend plus aussi loin qu’autrefois.
  • Les statistiques gouvernementales montrent que si le revenu des ménages a augmenté régulièrement, il n’a pas suivi le rythme de l’inflation.
  • En outre, le coût d’achat d’articles tels que les maisons et les automobiles a augmenté à un rythme supérieur à celui de l’inflation.

Ce que montrent les statistiques

Le Bureau des statistiques du travail suit les taux d’inflation annuels et constitue une excellente ressource pour comparer les prix d’aujourd’hui à ceux d’hier. Une mesure appelée indice des prix à la consommation (IPC) est particulièrement utile. Cet indice mesure l’évolution moyenne des prix de tous les produits de consommation achetés dans les zones urbaines au fil du temps. Bien qu’il ne soit pas exactement un indice du coût de la vie, l’IPC est un excellent indicateur de l’inflation et est largement utilisé pour informer les politiques publiques et les changements législatifs dans des programmes tels que la sécurité sociale.  

vous pouvez intéressé:  Pourquoi aurais-je besoin de savoir combien d'actions en circulation les actionnaires possèdent ?

La hausse de l’inflation et du dollar

Le BLS met également à disposition un calculateur d’inflation pour savoir dans quelle mesure l’inflation a dégradé le dollar pendant une certaine période. Par exemple, selon les données les plus récentes recueillies par le BLS, qui datent de janvier 2020, ce qui aurait coûté 20 dollars en 1999 coûterait maintenant près de 31 dollars.

Cependant, comme les salaires, les prestations de sécurité sociale et les impôts sont ajustés chaque année en fonction de l’inflation, il semblerait que, même si les choses coûtent plus cher qu’il y a 20 ans, les gens devraient, en théorie, gagner plus d’argent pour les payer. Les informations fournies par l’IPC ne montrent pas directement l’évolution du coût de la vie, mais le montant de la variation des prix qui n’est pas imputable à l’inflation peut être extrapolé à partir des chiffres de l’IPC.

Exemples d’inflation

Par exemple, le Bureau of Census rapporte que le prix moyen d’une nouvelle maison en janvier 2000 était de 194 800 $. Selon la calculatrice d’inflation, ce prix devrait être de 297 705 $ en janvier 2020. Le même rapport place le prix de vente moyen pour janvier 2020 à 402 400 $, soit plus de 35 % de plus si l’on tient compte uniquement de l’inflation. 

La même méthode peut être appliquée pour voir si les revenus des ménages ont augmenté de manière similaire. Le revenu médian des ménages en 1999 était de 42 000 dollars, selon le Bureau du recensement. Selon le calculateur d’inflation, ce prix devrait être de 65 191 dollars en janvier 2020. L’année la plus récente pour laquelle des données complètes sont disponibles est 2018, ce qui place le revenu des ménages à 63 179 dollars, ce qui signifie qu’il n’a pas suivi l’inflation et qu’il est inférieur de 5 % à ce qu’il devrait être. 

vous pouvez intéressé:  Pourquoi les douze mois de retard (TTM) sont importants en finance

Le coût moyen d’achat d’une voiture neuve en 1999 était de 20 686 dollars ; corrigé de l’inflation, ce prix devrait être aujourd’hui de 31 874 dollars. Toutefois, selon le Kelly Blue Book, le coût moyen d’achat d’une voiture neuve en mai 2019 était de 37 185 dollars, soit 14 % de plus que le prix corrigé de l’inflation.



Pris ensemble, ces chiffres indiquent que, si le citoyen moyen gagne toujours la même somme d’argent si l’on tient compte de l’inflation, les prix de nombreux produits de première nécessité ont considérablement augmenté, ce qui signifie que chaque dollar gagné permet en fait d’acheter moins qu’il y a 20 ans.

Retour haut de page