Comment les coûts fixes et variables affectent-ils le coût marginal de production ?

Le coût total d’une entreprise est composé de coûts fixes et de coûts variables. Les coûts fixes et les coûts variables n’affectent le coût marginal de production que s’il existe des coûts variables. Le coût marginal de production est calculé en divisant la variation du coût total par une variation d’une unité du niveau de production. Le calcul détermine le coût de production pour une unité supplémentaire du bien. Il est utile pour mesurer le point à partir duquel une entreprise peut réaliser des économies d’échelle.

Points clés à retenir

  • Le coût marginal de production désigne le coût supplémentaire de la production d’une seule unité supplémentaire.
  • Les coûts fixes n’affectent pas le coût marginal de production puisqu’ils ne varient généralement pas avec les unités supplémentaires.
  • Les coûts variables, cependant, ont tendance à augmenter avec l’accroissement de la capacité, ce qui augmente le coût marginal en raison de la loi des rendements marginaux décroissants.

Coûts fixes et coûts variables

Un coût fixe est un coût qui reste constant ; il ne change pas avec le niveau de production des biens et services. Il s’agit d’une dépense d’exploitation d’une entreprise, mais elle est indépendante de l’activité commerciale. Un exemple de coût fixe est le paiement d’un loyer. Si une entreprise paie un loyer de 5 000 dollars par mois, celui-ci reste le même même même s’il n’y a pas de production pour le mois.

Inversement, un coût variable dépend du niveau de production des biens et services. Contrairement à un coût fixe, un coût variable est toujours fluctuant. Ce coût augmente lorsque le niveau de production augmente et diminue lorsque le niveau de production diminue. Par exemple, disons qu’une entreprise possède une usine de fabrication et produit des jouets. La facture d’électricité varie en fonction du niveau de production des jouets. Si aucun jouet n’est produit, l’entreprise dépense moins sur la facture d’électricité. Si le niveau de production des jouets augmente, le coût de l’électricité augmente.

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Coût marginal de production

Le coût marginal de production est un concept économique et de comptabilité de gestion le plus souvent utilisé par les fabricants pour isoler un niveau de production optimal. Les fabricants examinent souvent le coût de l’ajout d’une unité supplémentaire à leur calendrier de production. À un certain niveau de production, l’avantage de produire une unité supplémentaire et de générer des revenus à partir de cet élément fera baisser le coût global de production de la gamme de produits. La clé de l’optimisation des coûts de fabrication est de trouver ce point ou ce niveau le plus rapidement possible.

Le coût marginal de production comprend tous les coûts qui varient avec ce niveau de production. Par exemple, si une entreprise doit construire une usine entièrement nouvelle afin de produire plus de biens, le coût de construction de l’usine est un coût marginal. Le montant du coût marginal varie en fonction du volume des biens produits.

Il n’est pas nécessairement préférable ou pire pour une entreprise d’avoir des coûts fixes ou des coûts variables, et la plupart des entreprises ont une combinaison de coûts fixes et de coûts variables.

Une entreprise dont les coûts variables sont plus élevés que les coûts fixes présente un coût unitaire plus constant et, par conséquent, une marge brute, une marge d’exploitation et une marge bénéficiaire plus constantes. Une entreprise dont les coûts fixes sont plus élevés que les coûts variables peut réaliser des marges plus importantes lorsque la production augmente, puisque les recettes augmentent, mais pas les coûts. Toutefois, les marges peuvent également diminuer si la production diminue.

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Autres considérations

Bien que le coût marginal mesure la variation du coût total par rapport à une variation du niveau de production, une variation des coûts fixes n’affecte pas le coût marginal. Par exemple, s’il n’y a que des coûts fixes associés à la production de biens, le coût marginal de production est nul. Si les coûts fixes devaient doubler, le coût marginal de production serait toujours nul. La variation du coût total est toujours égale à zéro lorsqu’il n’y a pas de coûts variables. Le coût marginal de production mesure la variation du coût total par rapport à une variation des niveaux de production, et les coûts fixes ne varient pas avec les niveaux de production.

Cependant, le coût marginal de production est affecté lorsqu’il y a des coûts variables associés à la production. Par exemple, supposons que les coûts fixes d’un fabricant d’ordinateurs soient de 100 $ et que le coût de production des ordinateurs soit variable. Le coût total de production pour 20 ordinateurs est de 1 100 $. Le coût total de production de 21 ordinateurs est de 1 120 $. Par conséquent, le coût marginal de production de l’ordinateur 21 est de 20 $. L’entreprise réalise des économies d’échelle parce qu’il y a un avantage de coût à produire un niveau de production plus élevé. Au lieu de payer 55 $ par ordinateur pour 20 ordinateurs, l’entreprise peut réduire ses coûts en payant 53,33 $ par ordinateur pour 21 ordinateurs.

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