Comment voyager en première classe pour pas cher

Alors que les compagnies aériennes continuent de grignoter les commodités, l’espace de confort et l’ambiance générale de la cabine de l’autocar, voyager en première classe pour pas cher est devenu le rêve de nombreux voyageurs. Nous vous donnons ci-dessous quelques conseils pour trouver des sièges à l’avant de l’avion, que ce soit en première classe ou en classe affaires, sans vous ruiner.

Points clés à retenir

  • Essayez d’éviter d’acheter des billets en classe affaires ou en première, toujours – ou du moins, achetez des sièges le week-end, lorsque les voyageurs d’affaires sont moins nombreux (les tarifs peuvent être moins élevés).
  • L’adhésion à des programmes de fidélité de compagnies aériennes et l’utilisation de cartes de crédit comarquées peuvent souvent vous permettre de gagner suffisamment de miles ou de points pour acheter des sièges de première classe.
  • L’une des tactiques consiste à acheter un siège en autocar, puis à utiliser vos points de grand voyageur pour obtenir un surclassement en classe.
  • Il peut être possible de surclasser un siège à moindre coût, voire gratuitement, à proximité du départ : lors de l’enregistrement ou à la porte d’embarquement.

Classe affaires ou première classe

Si vous vous interrogez sur la différence entre la première classe et la classe affaires, la réponse est que cela dépend de la compagnie aérienne, de l’avion spécifique et de la route. Sur certaines compagnies aériennes, il n’y a pas de différence. Pour d’autres, la première classe est nettement supérieure à la classe affaires, surtout sur les vols internationaux. Les clients de première classe n’ont pas de siège à côté d’eux, ou n’en ont qu’un tout au plus. Ils bénéficient d’un meilleur service (c’est-à-dire d’agents de bord affectés exclusivement à leur cabine), d’une nourriture et de boissons de meilleure qualité et d’un accès aux salons d’aéroport les plus luxueux.

Mais les sièges en première classe peuvent être coûteux. Dans certaines régions du monde, un billet peut vous coûter des milliers, voire des dizaines de milliers de dollars. Un billet en première classe de New York à Singapour sur Singapore Airlines peut par exemple coûter jusqu’à 12 000 dollars. Bien sûr, cela vous permet d’avoir votre propre suite dans l’avion.

À moins que vous ne soyez vraiment dans la stratosphère financière, il est difficile de justifier le coût d’un siège en première classe si la classe affaires est disponible. Les avantages sont similaires, surtout sur les vols intérieurs.

8 moyens rentables d’obtenir les sièges

Sur les vols intérieurs, vous avez plus de chances de voir des sièges en classe affaires qu’en première classe. Dans les deux cas, comment les obtenir sans payer une fortune pour un surclassement ?

1. Ne les réservez pas

La classe affaires peut coûter jusqu’à cinq fois plus cher qu’un billet d’autocar. Bien que la classe affaires soit une meilleure expérience, elle n’est pas cinq fois plus chère. En outre, dans la plupart des cas, vous pouvez les obtenir à moindre coût en utilisant d’autres moyens que l’achat pur et simple.

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2. Rester fidèle

Les programmes de fidélisation des compagnies aériennes ne sont plus ce qu’ils étaient. Même si vous êtes un grand voyageur, les avantages dont vous bénéficiez sont loin d’être ce qu’ils étaient autrefois. Néanmoins, ces miles s’accumulent et vous pouvez les utiliser pour un surclassement gratuit. Mais surveillez les dates d’expiration et assurez-vous de lire tous les courriels qui proviennent de la compagnie aérienne. Ne laissez pas les points expirer.

3. Facile

Andy Abramson, PDG de Comunicano, Inc. et l’un des premiers voyageurs d’affaires de l’année du magazine Business Traveler , recommande d’utiliser des tarifs faciles. « Pour ce faire, vous achetez un autocar surclassable ou un tarif économique supérieur, puis vous appliquez vos points pour accéder à la première classe/classe affaires », explique-t-il. En d’autres termes, n’achetez pas cher, achetez bon marché, puis surclassez-vous.

4. Utiliser les cartes de crédit de l’élite ou des compagnies aériennes

Certaines des cartes de niveau intermédiaire offrent des récompenses de voyage, mais les cartes de voyage d’élite sont celles qui offrent les vrais avantages. Des cartes telles que American Express Platinum, Chase Sapphire Preferred, et certaines des cartes co-marquées comme la carte Delta SkyMiles American Express ou la carte United MileagePlus offrent des primes importantes si vous vous inscrivez et dépensez un certain montant dans un court laps de temps.

« Une fois que vous avez choisi une compagnie aérienne, le meilleur conseil est d’obtenir la carte co-marquée de cette compagnie », explique Rosemarie Clancy, ancienne vice-présidente du contenu et du marketing chez RewardExpert.com. Beaucoup proposent des primes d’inscription de 50 000 miles, ce qui représente plus de la moitié des miles nécessaires pour se rendre en Europe en première classe, par exemple ».

Clancy ajoute ce qui suit :

Une fois que vous avez atteint votre dépense minimale, qui est généralement d’environ 4 000 dollars, pensez à vous procurer une deuxième carte pour votre entreprise, votre conjoint ou même vous-même, surtout une carte avec des points transférables comme les primes d’adhésion American Express ou les récompenses Chase Ultimate. Les cartes Chase Sapphire offrent des points bonus [après avoir dépensé un certain montant au cours des trois premiers mois] qui sont souvent suffisants, lorsqu’ils sont combinés à un bonus de miles sur une carte aérienne, pour un billet aller-retour en première classe vers Londres ou Paris. 

Si vous voyagez un peu plus souvent que le vacancier moyen, les frais annuels associés à des cartes comme la American Express Platinum se rentabilisent rapidement en avantages et récompenses.

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5. Acheter les points

Il existe de nombreux sites web qui vous permettent d’acheter et de vendre des points, mais évitez de le faire, car les grandes compagnies aériennes désapprouvent cette pratique, qui peut vous faire perdre des miles ou vous empêcher d’utiliser les miles que vous avez achetés.

Achetez-les plutôt directement auprès de la compagnie aérienne. Ils coûtent généralement 2,5 cents par kilomètre, mais gardez un œil sur les offres promotionnelles. Le fait que votre siège en première classe soit moins cher ou non dépend de nombreuses variables, alors faites le calcul avant d’acheter.

6. Prendre l’avion quand les voyageurs d’affaires ne sont pas

Les voyageurs d’affaires prennent l’avion toute la semaine. La dernière chose qu’ils veulent faire, c’est prendre l’avion le week-end. C’est pourquoi vous ne verrez pas autant de personnes prendre l’avion dans les suites d’affaires le samedi et le dimanche matin. Cela pourrait laisser plus de sièges en classe affaires à prendre.

7. Surveillez le siège ouvert

Si votre siège en autocar est situé à l’avant de l’avion, attendez que la porte de la cabine se ferme. Si un siège de première classe est ouvert, demandez à l’agent de bord si vous pouvez vous déplacer. Bien que les surclassements gratuits à la porte d’embarquement soient de plus en plus rares, les choses pourraient être plus faciles à bord. Bien entendu, il est toujours utile de prendre le temps d’engager une conversation avec l’agent de bord lors de votre premier embarquement.

8. Mise à niveau à l’enregistrement

Si vous voulez vraiment un siège surclassé et que vous n’avez pas les miles nécessaires pour l’obtenir gratuitement, achetez un surclassement lors de votre enregistrement, même si vous le faites en ligne. S’il y a des places disponibles, les compagnies aériennes les proposent souvent à un tarif réduit, puisqu’il ne reste plus que 24 heures avant le décollage à ce moment-là.

Si le pari ne vous dérange pas, demandez au portier ce qu’il facture pour la mise à niveau. Il se peut qu’il soit encore moins cher que le tarif réduit en ligne.

« Dans le temps, les prospectus de statut étaient mis à jour à la porte d’embarquement », explique Abramson. « C’est possible sur les longs courriers lorsqu’il y a beaucoup de stocks de première classe et de classe affaires dans l’avion, mais de nos jours, nous avons des avions plus petits et moins de sièges à remplir ».

Il ne sera pas facile d’obtenir la mise à niveau pour pas cher. Dans la plupart des cas, vous devrez payer pour quelque chose. Mais surtout pour les vols plus longs, le surcoût peut en valoir la peine.

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