Définition de la ceinture de rouille

Qu’est-ce que la ceinture de rouille ?

La « Rust Belt » est un terme familier utilisé pour décrire la région géographique qui s’étend de New York au Midwest et qui était autrefois dominée par l’industrie du charbon, la production d’acier et la fabrication. La Rust Belt est devenue un centre industriel en raison de sa proximité avec les Grands Lacs, les canaux et les rivières, ce qui a permis aux entreprises d’accéder aux matières premières et d’expédier des produits finis.

La région a reçu le nom de « Rust Belt » à la fin des années 1970, après qu’une forte diminution du travail industriel ait laissé de nombreuses usines abandonnées et désolées, provoquant une augmentation de la rouille due à l’exposition aux éléments. Elle est également appelée « ceinture de fabrication » et « ceinture d’usines ».

Points clés à retenir

  • La ceinture de rouille désigne la région géographique allant de New York au Midwest qui était autrefois dominée par l’industrie manufacturière.
  • La « Rust Belt » est synonyme de régions confrontées au déclin industriel et aux usines abandonnées rouillées par l’exposition aux éléments.
  • La ceinture de rouille abritait des milliers d’emplois de cols bleus dans les usines de charbon, la production d’acier et d’automobiles, et l’industrie de l’armement.

Comprendre la ceinture de rouille

Le terme « ceinture de rouille » est souvent utilisé dans un sens péjoratif pour décrire les régions du pays qui ont connu un déclin économique – généralement très important. La région de la ceinture de rouille représente la désindustrialisation d’une zone, qui s’accompagne souvent d’une diminution des emplois bien rémunérés et d’un taux de pauvreté élevé. Il en résulte un changement du paysage urbain, la population locale s’étant déplacée vers d’autres régions du pays à la recherche de travail.

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Bien qu’il n’y ait pas de frontière définitive, les États considérés dans la ceinture de rouille – du moins en partie – sont les suivants

  • Indiana
  • Illinois
  • Michigan
  • Missouri
  • New York ; régions du nord et de l’ouest
  • Ohio
  • Pennsylvanie
  • Virginie occidentale
  • Wisconsin

D’autres États américains ont également connu un déclin de leur industrie manufacturière, comme les États du Sud profond, mais ils ne sont généralement pas considérés comme faisant partie de la ceinture de rouille. La région abrite certaines des industries les plus importantes d’Amérique, telles que la production d’acier et la construction automobile. Autrefois reconnue comme le cœur industriel, la région a connu un fort ralentissement de l’activité industrielle en raison de l’augmentation du coût de la main-d’œuvre nationale, de la concurrence étrangère, des progrès technologiques remplaçant les travailleurs et de la nature intensive en capital de la fabrication.

La pauvreté dans la ceinture de rouille

Les emplois de cols bleus se déplacent de plus en plus à l’étranger, ce qui oblige les collectivités locales à repenser le type d’entreprises manufacturières qui peuvent réussir dans la région. Si certaines villes ont réussi à adopter de nouvelles technologies, d’autres sont encore confrontées à l’augmentation des niveaux de pauvreté et au déclin de leur population.

Vous trouverez ci-dessous les taux de pauvreté du Bureau américain du recensement à partir de 2018 pour chacun des États de la Rust Belt énumérés ci-dessus.

Poverty Rates in the Rust Belt

D’autres États américains ont un taux de pauvreté élevé, comme le Kentucky (16,9 %), la Louisiane (18,6 %) et l’Alabama (16,8 %). Cependant, les États de la ceinture de rouille ont – au minimum – un pourcentage à deux chiffres de leur population vivant dans la pauvreté. 

Histoire de la ceinture de rouille

Avant d’être connue sous le nom de « ceinture de rouille », la région était généralement connue comme la ceinture de l’industrie, de l’acier ou de la fabrication du pays. Cette région, autrefois un centre d’activité économique en plein essor, représentait une grande partie de la croissance et du développement industriel des États-Unis.

Les ressources naturelles trouvées dans la région ont conduit à sa prospérité – notamment le charbon et le minerai de fer – ainsi qu’à une main-d’œuvre et à un accès facile aux transports par les voies navigables disponibles. Cela a conduit à l’essor des usines de charbon et d’acier, qui ont ensuite donné naissance aux industries de l’armement, de l’automobile et des pièces détachées. Les personnes à la recherche d’un emploi ont commencé à s’installer dans la région, qui était dominée par les industries du charbon et de l’acier, ce qui a modifié le paysage global de la région.

Mais cela a commencé à changer entre les années 1950 et 1970. De nombreux fabricants utilisaient encore des équipements et des machines coûteux et obsolètes et devaient faire face aux coûts élevés de la main-d’œuvre et des matériaux domestiques. Pour compenser, une bonne partie d’entre eux ont commencé à chercher ailleurs de l’acier et de la main-d’œuvre moins chers – notamment à l’étranger – ce qui a finalement conduit à l’effondrement de la région.

Il n’y a pas de frontière définitive pour la Rust Belt, mais elle comprend généralement la zone allant de New York au Midwest.

Déclin de la ceinture de rouille

La plupart des recherches suggèrent que la ceinture de rouille a commencé à s’affaiblir à la fin des années 1970, mais le déclin a peut-être commencé plus tôt, notamment dans les années 1950, lorsque les industries dominantes de la région étaient confrontées à une concurrence minimale. De puissants syndicats dans les secteurs de l’automobile et de la sidérurgie ont veillé à ce que la concurrence sur le marché du travail reste minimale. En conséquence, de nombreuses entreprises établies n’étaient guère incitées à innover ou à accroître leur productivité. Cette situation est revenue hanter la région lorsque les États-Unis ont ouvert le commerce à l’étranger et ont déplacé la production manufacturière vers le sud.

Dans les années 1980, la Rust Belt a dû faire face à la pression de la concurrence – au niveau national et international – et a dû réduire les salaires et les prix. Le fait de fonctionner en monopole pendant une longue période a joué un rôle déterminant dans la chute de la Rust Belt. Cela montre que la pression concurrentielle sur la productivité et les marchés du travail est importante pour inciter les entreprises à innover. Toutefois, lorsque ces incitations sont faibles, elles peuvent conduire les ressources vers des régions plus prospères du pays.

La population de la région a également connu un déclin rapide. Ce qui était autrefois une plaque tournante pour les immigrants du reste du pays et de l’étranger, a entraîné un exode de la population hors de la région. Des milliers d’emplois ouvriers bien rémunérés ont été supprimés, obligeant les gens à partir à la recherche d’un emploi et de meilleures conditions de vie.

La politique et la ceinture de rouille

Le terme « ceinture de rouille » est généralement attribué à Walter Mondale, qui a fait référence à cette partie du pays lorsqu’il était le candidat démocrate à la présidence en 1984. Attaquant le président Ronald Reagan, Mondale a affirmé que les politiques de son adversaire ruinaient ce qu’il appelait le Rust Bowl. Il a été mal cité par les médias comme ayant dit la ceinture de rouille, et le terme est resté. Depuis lors, le terme a été constamment utilisé pour décrire le déclin économique de la région.

D’un point de vue politique, répondre aux besoins spécifiques des États de la Rust Belt était un impératif politique pour les deux partis lors de l’élection de 2016. Nombreux sont ceux qui pensent que le gouvernement national peut trouver une solution pour aider cette région en difficulté à réussir à nouveau.

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