Définition des coûts fixes

Qu’est-ce qu’un coût fixe ?

Un coût fixe est un coût qui ne change pas avec l’augmentation ou la diminution de la quantité de biens ou de services produits ou vendus. Les coûts fixes sont des dépenses qui doivent être payées par une entreprise, indépendamment de toute activité commerciale spécifique. En général, les entreprises peuvent avoir deux types de coûts, les coûts fixes ou les coûts variables, qui, ensemble, donnent leurs coûts totaux. Les points d’arrêt ont tendance à être appliqués pour réduire les coûts fixes.

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Comprendre les coûts fixes

Les entreprises ont un large éventail de coûts différents liés à leur activité. Ces coûts sont ventilés par coûts indirects, directs et en capital dans le compte de résultat et inscrits au bilan en tant qu’engagements à court ou à long terme. Ensemble, les coûts fixes et les coûts variables constituent la structure totale des coûts d’une entreprise. Les analystes des coûts sont chargés d’analyser les coûts fixes et variables par le biais de différents types d’analyse de la structure des coûts. En général, les coûts sont un facteur clé qui influence la rentabilité totale.

Les entreprises disposent d’une certaine souplesse pour ventiler les coûts dans leurs états financiers. Ainsi, les coûts fixes peuvent être répartis sur l’ensemble du compte de résultat. La proportion des coûts variables par rapport aux coûts fixes qu’une entreprise supporte et leur répartition peuvent dépendre du secteur d’activité dans lequel elle opère. Les coûts variables sont des coûts directement liés à la production et varient donc en fonction de la production de l’entreprise. Les coûts fixes sont généralement négociés pour une période déterminée et ne changent pas en fonction des niveaux de production. Les coûts fixes peuvent toutefois diminuer par unité lorsqu’ils sont associés à la partie du compte de résultat qui concerne les coûts directs, en fluctuant dans la ventilation des coûts des biens vendus.

Les coûts fixes sont généralement établis par des accords contractuels ou des calendriers. Il s’agit des coûts de base liés à l’exploitation globale d’une entreprise. Une fois établis, les coûts fixes ne changent pas pendant la durée de vie d’un accord ou d’un barème de coûts. Une entreprise qui démarre une nouvelle activité commencera probablement avec des coûts fixes pour le loyer et les salaires des cadres. Tous les types d’entreprises ont des accords de coûts fixes qu’elles contrôlent régulièrement. Bien que ces coûts fixes puissent changer au fil du temps, le changement n’est pas lié aux niveaux de production mais plutôt à de nouveaux accords contractuels ou calendriers. Parmi les exemples de coûts fixes, on peut citer les loyers, les salaires, les assurances, les impôts fonciers, les intérêts débiteurs, la dépréciation et, éventuellement, certains services publics.

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Points clés à retenir

  • La gestion de la structure des coûts est une partie importante de l’analyse des entreprises qui examine les effets des coûts fixes et variables sur l’ensemble d’une entreprise.
  • Les coûts fixes sont fixés sur une période déterminée et ne changent pas en fonction des niveaux de production.
  • Les coûts fixes peuvent être des dépenses directes ou indirectes et peuvent donc influencer la rentabilité à différents points du compte de résultat.

Analyse des états financiers

Les entreprises peuvent associer des coûts fixes et variables lors de l’analyse des coûts unitaires. Ainsi, le coût des biens vendus peut inclure des coûts fixes et variables. Globalement, tous les coûts directement associés à la production d’un bien sont additionnés collectivement et soustraits des recettes pour obtenir un bénéfice brut. La comptabilité des coûts variables et fixes varie pour chaque entreprise en fonction des coûts qu’elle utilise. Les économies d’échelle peuvent également être un facteur pour les entreprises qui peuvent produire de grandes quantités de biens. Les coûts fixes peuvent contribuer à de meilleures économies d’échelle car ils peuvent diminuer par unité lorsque de plus grandes quantités sont produites. Les coûts fixes qui peuvent être directement associés à la production varient d’une entreprise à l’autre, mais peuvent inclure des coûts tels que la main-d’œuvre directe et le loyer.

Les coûts fixes sont également imputés dans la section des frais indirects du compte de résultat qui conduit au bénéfice d’exploitation. L’amortissement est un coût fixe commun qui est enregistré comme une charge indirecte. Les entreprises créent un tableau des charges d’amortissement pour les investissements en actifs dont la valeur diminue au fil du temps. Par exemple, une entreprise peut acheter des machines pour une chaîne de fabrication et d’assemblage qui sont dépensées au fil du temps en utilisant l’amortissement. Les salaires des dirigeants constituent un autre coût fixe indirect.

Les entreprises auront également des paiements d’intérêts comme coûts fixes qui sont un facteur de revenu net. Les frais d’intérêt fixes sont déduits du bénéfice d’exploitation pour arriver au bénéfice net.

Tous les coûts fixes figurant au compte de résultat sont également comptabilisés dans le bilan et le tableau des flux de trésorerie. Les coûts fixes figurant au bilan peuvent être des dettes à court ou à long terme. Enfin, toute somme versée pour les dépenses liées aux coûts fixes est indiquée dans le tableau des flux de trésorerie. En général, la possibilité de réduire les coûts fixes peut profiter à l’entreprise en réduisant les dépenses et en augmentant le bénéfice.

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Gestion de la structure des coûts

En plus des rapports sur les états financiers, la plupart des entreprises suivront de près leurs structures de coûts grâce à des déclarations et des tableaux de bord indépendants. L’analyse indépendante de la structure des coûts aide une entreprise à comprendre pleinement ses coûts variables par rapport aux coûts fixes et la manière dont ils affectent les différentes parties de l’entreprise ainsi que l’ensemble de l’entreprise. De nombreuses entreprises disposent d’analystes des coûts qui se consacrent uniquement au suivi et à l’analyse des coûts fixes et variables d’une entreprise.

Ratios

Ratio des coûts fixes : Le ratio des coûts fixes est un simple ratio qui divise les coûts fixes par les ventes nettes pour comprendre la proportion des coûts fixes impliqués dans la production.

Ratio de couverture des frais fixes : Le ratio de couverture des charges fixes est un type de mesure de la solvabilité qui aide à analyser la capacité d’une entreprise à payer ses obligations à charges fixes. Le ratio de couverture des charges fixes est calculé à partir de l’équation suivante :

EBIT + charges fixes avant impôts / charges fixes avant impôts + intérêts

Autres considérations

Analyse du seuil de rentabilité : L’analyse du seuil de rentabilité consiste à utiliser les coûts fixes et variables pour identifier un niveau de production dans lequel les recettes seront égales aux coûts. Cela peut constituer une partie importante de l’analyse de la structure des coûts. Le seuil de rentabilité d’une entreprise est calculé en fonction de la quantité de production :

Seuil de rentabilité = coûts fixes / (prix de vente par unité – coût variable par unité)

L’analyse du seuil de rentabilité d’une entreprise peut être importante pour les décisions relatives aux coûts fixes et variables. L’analyse du seuil de rentabilité influence également le prix auquel une entreprise choisit de vendre ses produits.

Levier d’exploitation : Le levier opérationnel est une autre mesure de la structure des coûts utilisée dans la gestion de la structure des coûts. La proportion de coûts fixes par rapport aux coûts variables influence le levier d’exploitation d’une entreprise. Des coûts fixes plus élevés contribuent à augmenter le levier d’exploitation. Avec un levier d’exploitation plus élevé, les entreprises peuvent produire plus de bénéfices par unité supplémentaire produite.

Levier d’exploitation = [Q(P-V)] / [Q(P-V)-F]

Où :

Q = nombre d’unités

P = prix par unité

V = coût variable par unité

F = coûts fixes

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